НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Ученые NASA: Теперь мы знаем, где искать жизнь на Титане

Image via NASA/JPL-Caltech.

На спутнике Сатурна — Титане находятся озера и моря, заполненные жидким этаном и метаном. Согласно новым исследованиям, они не лучшие места для поиска инопланетной жизни.

Космический корабль NASA Cassini и посадочный аппарат ESA Huygens показали, что большая луна Сатурна — Титан во многом схожа с Землей. Но Титан демонстрирует различные виды химической активности в гораздо более холодной обстановке. Учитывая сходство, неизбежно возникает вопрос о существовании инопланетной жизни: возможна ли на Титане какая-то простая жизнь?

Учитывая различия, ученые размышляют о лучших местах для поиска жизни на Титане. В конце июля 2018 года новое исследование, опубликованное в рецензируемом журналом «Астробиология» и опубликованное в журнале «Астробиология», предлагает лучшие места на Титане для поиска доказательств жизни.

Титан — геологическая страна чудес для планетарных ученых. На нем есть реки, озера и моря фактической жидкости — не воды, а углеводородов метана и этана — и у него есть горные хребты, возможные ледяные вулканы и огромные углеводородные дюны. Имеются также данные о том, что существует подземный океан воды, подобно тем, которые, как полагают, лежат под поверхностью спутника Юпитера — Европы и спутника Сатурна — Энцелада.

Не смотря на это исследовательская группа, возглавляемая Кэтрин Нейш, планетарным ученым, из Университета Западного Онтарио, предположила, что лучшие места для поиска жизни на Титане не в озерах или морях. Вместо этого новая работа определяет лучшее место для поиска жизни в ударных кратерах и криовулканах на Титане.

Ученые полагают, что в этих районах, водяной лед из коры Титана мог временно растаять в жидкость. Вода по-прежнему остается единственной жидкостью, которая способна поддерживать жизнь, какой мы ее знаем.

Большой, довольно молодой кратер на Титане, около 40 км в диаметре. Такие кратеры могут временно расплавить замороженную воду в коре, создав среду для образования биотических молекул. Image via NASA/JPL-Caltech.

Однако различные исследования показали, что жидкий метан и этан также могут поддерживать жизнь. Но Титан на девять астрономических единиц дальше от Солнца, чем Земля, а температура поверхности падает до -179 градусов Цельсия. Метан и этан остаются жидкими при температуре поверхности Титана, но для биохимических процессов это слишком холодно, по крайней мере, насколько нам известно (хотя это тоже вопрос дебатов).

Поверхность Титана также покрыта толинами, которые представляют собой крупные сложные органические молекулы, образующиеся при воздействии космического излучения на газы. При смешивании с жидкой водой, толины могут продуцировать аминокислоты, которые, по существу, являются жизненными строительными блоками. По словам исследователя Моргана Кейта в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния:

«Когда мы смешиваем толины с жидкой водой, мы получаем аминокислоты очень быстро. Поэтому в любом месте, где есть жидкая вода на поверхности Титана или вблизи ее поверхности, можно было бы генерировать предшественников жизни — биомолекулы — это было бы важно для жизни, какой мы ее знаем, и это действительно интересно».

Температура на поверхности Титана слишком холодная для жидкой воды, так где же ее можно найти? Ответ — кратеры Титана и криовулканы. Процессы, связанные с этими геологическими особенностями, могут расплавить водный лед в жидкость.

И этого может быть достаточно для создания более сложных органических молекул, таких как аминокислоты.
Титан — это мир, который в какой-то мере похож на Землю, но все же уникально чуждый. Существует ли на нем какая-либо жизнь, все еще большой вопрос, но теперь исследователи считают, что они знают лучшие места для ее поиска.

нравится(10)не нравится(1)

Источники: http://earthsky.org/space/craters-cryovolcanoes-best-for-life-search-on-titan

Жизнь на поверхности Титана: реальность или же вымышленный факт?

Жизнь на поверхности Титана: реальность или же вымышленный факт?

Очередные исследования указывают на то, что в самых глубоких кратерах на поверхности спутника Юпитера могут находиться вещества, которые доказывают наличие жизни.

Как известно, для того, чтобы на планете могла существовать жизнь, нужно, чтобы вода на её поверхности находилась в жидком состоянии. Что касается Титана, то он находится очень далеко от нашего главного Небесного Светилы, поэтому температура на его поверхности очень низкая. Однако, внимательно проанализировав информацию от нескольких космических аппаратов, учёные Университета Западного Онтарио решили, что есть смысл начать искать воду в жидкой форме в местах извержения криовулканов, а также внутри самих кратеров. Хотя, в углеродных морях наличие воды маловероятно.

Однако, один из участников исследования заявил, что на поверхности Титана были обнаружены толины, которые, как известно, вступая в реакцию с водой образовывают аминокислоты. А ведь это оставляющие белка, а значит – жизни. Поэтому, если доказать наличие жидкой воды на Титане удастся, значит вероятность того, что на спутнике есть жизнь вырастет в несколько раз. Исследования в этом направлении продолжаются.

нравится(15)не нравится(10)

NASA отправит на Титан подводную лодку

Исследователи строят инопланетный океан для проверки подводной лодки космического агентства NASA.

Строительство подводной лодки становиться очень сложной задачей, если ей предстоит погружение при температуре -185 градусов по Цельсию, а океан состоит из метана и этана.

Исследователи из Университета штата Вашингтон работают с НАСА, чтобы определить, как подводная лодка может работать на Титане, крупнейшем из многих спутников Сатурна и вторым по величине в Солнечной системе. НАСА планирует запустить подводную лодку в моря и океаны Титана за ближайшие 20 лет.

Исследователи создали имитацию океанических условий Титана в лаборатории. Исследование было опубликовано в журнале Fluid Phase Equilibria.

Титан представляет особый интерес для исследователей, потому что он похож на Землю одной важной характеристикой, он содержит жидкость. Поверхность Титана включает в себя океаны, реки и облака и как на земле, дождь. Но вместо воды гидрологический цикл основан на метане.

Подводная лодка, которую проектирует агентство, должна работать автономно. Она должна будет изучать атмосферные и океанические условия, перемещаться по морским просторам и парить над поверхностью. Техника очень сложная, потому что, в отличие от почти однородной воды в земных океанах, концентрация этана и метана может сильно варьироваться в океанах Титана и изменять свойства плотности жидкости.

Ян Ричардсон, бывший аспирант Школы механики и материаловедения, получил возможность решить задачу, как НАСА может построить подводную лодку для экстремальных условий. В криогенной лаборатории WSU, которая изучает материалы при очень низких температурах, Ричардсон восстановил атмосферу Титана и проверил, как небольшая нагретая машина может работать в таких условиях.

Ричардсон, который имеет степень бакалавра в области машиностроения от WSU, давно интересовался космическими и космическими исследованиями.

«Мои исследования только что вышли на правильный путь», — сказал Ричардсон. «Это сумасшедший эксперимент, и я никогда не думал, что у меня будет такая возможность. Это очень интересная и сложная проблема экспериментального дизайна».

Следующая большая проблема, сказал Ричардсон, пулучение видео в сложных условиях. Наше исследование проводилось при давлении в 4 атмосферы и температуре около -145 градусов по Цельсию. Группа Ричардсона разработала решение, используя оптическое устройство, называемое бороскопом и видеокамерой, который мог выдерживать низкие температуры и высокое давление, чтобы визуализировать происходящее в испытательной камере.

«Это не самые дружелюбные условия, — сказал он. Вы должны придумать творческие решения».

Исследователи преуспели и сняли видеоматериал с этан-метановым дождем и снегом. Группа также изучила температуры замерзания для озер метана и этана и определила, что из-за небольшого количества азота в жидкости озер замерзают при более низких температурах, чем ожидалось: -198,15 градуса Цельсия вместо -182 градусов Цельсия.

«Это очень важно, — сказал Ричардсон, — значит, вам не нужно беспокоиться об айсбергах».

Исследователи надеются продолжить работу с НАСА, чтобы завершить проект Titan Submarine.

нравится(3)не нравится(0)

Источники: https://phys.org/news/2018-02-alien-ocean-nasa-outer-space.html

На Титане обнаружили земной «уровень моря»

Луна Сатурна — Титан и Земля еще более похожи друг на друга, чем считалось ранее. Новые исследования показывают, что на гигантской луне существует глобальный уровень моря, как и на нашей собственная планета.

Более ранние наблюдения показали, что Титан имеет плотную земноподобную атмосферу, а также устойчивые жидкости на ее поверхности, хотя моря Титана состоят из углеводородов, таких как метан и этан, а не воды. Согласно новому заявлению NASA, два новых исследования из Университета Корнелла показали еще одно поразительное сходство между Землей и Титаном.

Используя данные космического аппарата NASA Cassini, в исследовании представлена наиболее подробная топографическая карта Титана. Основываясь на этом, второе исследование показывает, что крупнейшие морские моря и озера Титана лежат на среднем уровне, или «уровне моря», как и воды на Земле, говорится в заявлении. Оба исследования были опубликованы 2 декабря в журнале Physical Review Letters.

В частности, топографическая карта показала несколько новых особенностей на Титане, включая горы высотой до 700 метров и впадины в экваториальных районах, которые, по словам исследователей, могут быть вызваны либо древними, высохшими морями, либо потоками материала, производимого ледяными вулканами. Новая карта также показывает, что Титан более сплющенный или плоский, а не сферический, чем считалось ранее, что означает, что толщина коры Титана более изменчива, чем ожидалось, согласно заявлению Корнельского университета.

Используя эту новую топографическую информацию, исследователи смогли определить, что крупнейшие жидкие озера и моря Титана следуют постоянному возвышению относительно гравитационного тяготения Титана, как это делают Атлантический океан и Тихий океан.

Кроме того, второе исследование показало, что меньшие озера Титана появляются на высотах на несколько сотен футов выше уровня моря на луне. Это явление, как говорят исследователи, также широко распространено на Земле. Например, озеро Титикака в Андах располагается на 3650 м над уровнем моря.

Новое исследование предполагает, что жидкие тела на Титане связаны под поверхностью Луны, напоминающие системы водоносных горизонтов, видимые на Земле.

«Углеводороды, по-видимому, текут под поверхностью Титана, подобно тому, как вода течет через подземную пористую породу или гравий на Земле, так что близлежащие озера общаются друг с другом и имеют общий уровень жидкости», — говорится в заявлении НАСА.

нравится(32)не нравится(3)

Ученые обнаружили органические молекулы в атмосфере Титана

Ученые расширяют свои знания об атмосфере спутника Сатурна — Титана и размышляют о том, возможна ли там жизнь.

28 июля 2017 года ученые сделали два отдельных объявления о новых открытиях органических молекул в густой атмосфере Титана. Они оба интересны, потому что оба относятся к идее о том, что атмосфера Титана может напоминать раннюю атмосферу Земли и / или потому, что Титан может даже сейчас обладать экзотическими формами жизни. Химик-биолог Полетт Клэнси из Корнелльского университета, который работал над теоретическими исследованиями, связанными с атмосферой Титана, сообщил EarthSky по электронной почте, что обнаружены две молекулы:

«…они не связаны в химическом смысле, помимо того факта, что обе являются органическими. И я подозреваю, что они обслуживают разные цели на Титане. Тем не менее, всегда важно знать, какие «ингредиенты» находятся на «кухне», когда вы готовите еду».

В этом случае кухней будет Титан, его сложная атмосфера и поверхностные особенности, и еда будет самой жизнью.

Атмосфера Титана отличается от атмосферы любой другой луны в нашей солнечной системе. Она состоит в основном из азота, а также углеводородов, таких как метан и этан, и он также содержит множество сложных органических молекул, то есть молекул, содержащих углерод (поскольку земная жизнь основана на углероде, он попадает под наше определение «органических»).

Для ученых органические молекулы в атмосфере Титана являются ключом к тайне жизни в других мирах. И именно поэтому новые открытия на этой неделе очень важны.

Одна из обнаруженных молекул в атмосфере Титана — винилацианид (акрилонитрил). Астрономы обнаружили доказательства в архивных данных большого массива телескопов Атакама (ALMA) в Чили. При правильных условиях, возможно, подобных тем, которые обнаружены на Титане, винилцианид может естественным образом сливаться в микроскопические сферы, напоминающие клеточные мембраны.

Может ли быть какая-то форма клеточной жизни на поверхности Титана, возможно, в больших скоплениях жидкого метана и этана, которые ученые называют озерами Титана?

Другое открытие — определенный тип отрицательно заряженной молекулы на Титане. Ученые не ожидали найти эти анионы углеродных цепей, потому что они очень реакционноспособны и быстро меняются. Но они нашли их в данных космического корабля «Кассини», который сейчас находится на орбите вокруг Сатурна. Ученые отметили, что эта молекула является строительным блоком для более сложных молекул и, возможно, послужила основой для самых ранних форм жизни на Земле.

Условия на Титане не способствуют формированию жизни, какой мы ее знаем. Десять расстояний от Солнца до Земли, это слишком холодно для нашей жизни. Холод Титана придает Титану свой странный гидрологический цикл, который является дальним родственником водного цикла Земли. На Титане идут жидкие метановые дожди с неба, образующие реки, озера и моря. Таким образом, вы можете видеть, что по отношению к нашей Земле Титан экзотичен, и, если у него есть жизнь, эти формы жизни могут быть экзотическими.

Полетт Клэнси, о которой мы упоминали выше, работает с астрономом Джонатаном Лунином из университета Корнелла. Эти два ученых опубликовали совместное заявление в пятницу, 28 июля, касающееся открытия винилцианида. Лунин сказал:

«Это шаг вперед в понимании того, может ли метановое море Титана вмещать экзотическую форму жизни.

Луна Сатурна, Энцелад — это место, где можно искать такую жизнь, как мы, жизнь, которая зависит от воды — и существует в жидкой воде. С другой стороны, Титан — это место, где можно искать другие формы жизни. Может ли какой-то экзотический тип жизни начинаться и развиваться в поистине чужеродной среде — жидком метане?»

 

нравится(4)не нравится(0)

Источники: http://earthsky.org

«Волшебные острова» на Титане

«Волшебные острова», — яркие аномалии на спутнике Сатурна, на самом деле могут быть потоками пузырьков газа, предполагает новое исследование. Эти пузырьки шириной более трех сантиметров могут фактически осложнить любые будущие миссии на Титан.

В 2013 году космический аппарат Cassini смог рассмотреть через густую и туманную атмосферу Титана, яркие аномалии, таинственно исчезавшие в Лигейе Маре, втором по величине море в Титане. Даниэль Кордье, ученый из Университета Реймса Шампань-Арденн во Франции, сказал, что физический процесс образования этих пузырьков до сих пор не понят научным сообществом.

Предыдущие исследования показали, что «волшебные острова», как их назвали, на самом деле не были островами, инопланетными существами или космическими кораблями, а были пузырьками газа или плавающими твердыми телами. Однако Кордье и его коллеги предполагают, что аномалии на самом деле были вызваны нестабильными морями Титана.

Исследователи также предположили, что ветры, приливы или эффекты нагрева и охлаждения в морях Титана могут заставить поверхностные смеси течь вниз, выпуская газовые пузырьки азота, поскольку жидкости разделяются и затем возвращаются к поверхности. Поскольку пузырьки отражаются на радиоволнах, они выглядят ярче при сканировании радарами.

Несмотря на свою атмосферу и некоторую схожесть с Землей, Титан по-прежнему не гостеприимен для жизни. Тем не менее, его загадки делают его особенно привлекательным для исследователей.

 

нравится(1)не нравится(0)

Спустя 12 лет NASA опубликовало снимки поверхности Титана, где он удивительно похож на Землю

Поверхность Титана

По неизвестным причинам специалистам космического агентства NASA потребовалось 12 лет для того, чтобы обнародовать поразительной красоты видеоряд фотографий поверхности Титана, на которых очевидна схожесть спутника Сатурна с Землей.

Именно 12 лет назад, в 2005 году произошло приземление зонда «Гюйгенс» на Титан — удивительный мир с дождями и озерами. Небольшой космический аппарат спустился на парашюте сквозь толстый слой внеземной дымки и продрейфовал вниз, совершив посадку. Зонд пробил небольшое отверстие в ледяной кромке, подскочил от удара, совершил скольжение, закачался и только после этого посадка была завершена.

На 14 января 2005 г. «Гюйгенс» — зонд Европейского космического агентства (ЕКА) стал первым роботом-исследователем прикоснувшимся к поверхности этой оранжевой луны и сделал первые детальные снимки поверхности. В течение часа происходил активный сбор информации после чего батареи зонда сели, а его материнский корабль — космический аппарат «Кассини» исчез за горизонтом.

Тем не менее во время спуска на поверхность и некоторого времени проведенного на ней, зонду удалось собрать достаточно данных, чтобы получить представление об инопланетном мире, который структурой поверхности обманчиво напоминает Землю.

«Спуск и посадка «Гюйгенса» является для нас крупнейшим научным прорывом в сфере исследований Титана. Кроме того, это первая мягкая посадка на инопланетном спутнике», — сообщила Линда Спилкер, ученый проекта «Кассини». «Это полностью изменило наше понимание об этом покрытом дымкой мире».

нравится(29)не нравится(0)

NASA показало 11 часов наблюдений за Титаном в 1-минутном ролике

pia21051-home

Невероятное по своей красоте и значимости видео предоставило космическое агентство NASA. Всего лишь одна минута охватывает 11-часовой отрезок наблюдений космического аппарата «Кассини» за самым крупным из спутников Сатурна – Титаном. Съемка производилась 29 и 30 октября 2016 года.

На ролике видно как перемещаются вдоль поверхности и потом исчезают скопления облаков. Наиболее интересными из них  являются длинные облачные полосы, которые лежат между 49 и 55 градусов северной широты. В то время как общая область облачной активности повторяется в течение времени наблюдения, отдельные полосы появляются, развиваются, а затем исчезают. Скорость движения данных облаков составляет от 7 до 10 метров в секунду.

Также на видео можно наблюдать некоторые небольшие облака над областью малых озер, ближе к северу, в том числе яркое облако между районами Neagh Lacus и Punga Mare, которое выцветает в течение ролика. Эта небольшая группировка облаков движется со скоростью от 1 до 2-х метров в секунду.

Подобные наблюдения позволяют ученым наблюдать динамику облаков, как они развиваются, перемещаются по поверхности и исчезают впоследствии.

нравится(5)не нравится(0)

Источники: NASA

Зонд «Кассини» обнаружил катастрофические сезонные изменения на Титане

shtorm-na-titane

Космический аппарат NASA известный как «Кассини» выявил значительные сезонные изменения атмосферной температуры и состава самого большого спутника Сатурна под названием Титан, — сообщается на официальном сайте космического агентства.

Считается, что в этот период зима берет контроль над южным полушарием Титана и мощные, кружащие в атмосфере вихри образуют потоки в верхних слоях атмосферы над южным полюсом. Зонду «Кассини» удалось зафиксировать, что одни из таких вихрей обогащен следовыми газами, — весьма редким явлением в атмосфере Титана.

«Долгое время миссия «Кассини» и постоянные пролеты мимо Титана позволяли нам наблюдать картину сезонных изменений на Титане в мельчайших деталях», — сообщила Афина Костенис, член команды работающей с инфракрасным спектрометром «Кассини» из Парижской обсерватории. «Мы прибыли в контрольную точку в середине зимы и имели возможность контролировать атмосферные изменения Титана через два полных сезона».

Костенис представит выводы группы на совместном заседании 48-го отдела Американского астрономического общества планетарных наук и 11-й Европейского Планетарного научного конгресса (EPSC) на этой неделе в Пасадене (штат Калифорния, США).

Спустя всего нескольких месяцев после возникновения вихря в стратосфере над южным полюсом он стал заметен в виде «горячая точки» на больших высотах. При этом соответствующие особенности в северном полушарии почти исчезли к 2011 году. Внутри полярного вихря над все более затененным южным полюсом наблюдается быстрое наращивание следовых газов, которые накапливаются в отсутствие ультрафиолетового солнечного света. К ним относятся сложные углеводороды, которые ранее видели только на высоких северных широтах.

нравится(1)не нравится(0)

Источники: НАСА

NASA показало как выглядят дюны на Титане

dyuny-na-titane

Последние радиолокационные изображения, полученные при помощи космического аппарата «Кассини», позволили увидеть абсолютно новые подробности ледяного инопланетного пейзажа спутника Сатурна под названием Титан. Снимки были сделаны 25 июля, когда корабль пролетал на расстоянии всего 976 километров от поверхности спутника.

Благодаря специальному радиолокационному оборудованию зонда, аппарату удалось преодолеть плотный глобальный туман Титана и достаточно подробно выявить детали его поверхности. На одном из снимков и короткометражном видео видно длинные линейные дюны состоящие из углеводородов, которые осели из атмосферы Титана. «Кассини» показал, что дюны такого рода окружают большую часть экватора Титана.

Ученые могут использовать дюны для того,  чтобы узнать о ветре и песке, из которого они состоят, а так же о разнице высот в ландшафте Титана.

«Дюны выглядят весьма динамичными. Они отклоняются препятствиями на подветренном пути, часто создает красивые, волнообразные узоры», — поделился наблюдениями Яни Радебауф, сотрудник Университета имени Бригама Янга (США).

нравится(0)не нравится(0)

Источники: Phys

Ученые объявили о том, что Титан может быть обитаем

Поверхность Титана

Полиимины — основа для жизни на спутнике Сатурна

(далее…)

нравится(1)не нравится(0)

Популярные статьи

Популярные блоги