НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Впервые за пределами Солнечной системы у планеты обнаружен спутник

По данным космического агентства NASA, информация полученная с космических телескопов «Хаббл» и «Кеплер» свидетельствует о том, что в относительной близости от Солнечной системы находится неизвестный ранее объект, предположительно спутник планеты.

Этот кандидат на еще одну «Луну» находится на расстоянии 8000 световых лет от Земли в созвездии Лебедя, на орбите газового гиганта, который, в свою очередь, вращается вокруг звезды Кеплер-1625. Исследователи предупреждают, что гипотеза существования данного спутника пока является предварительной и должна быть подтверждена последующими наблюдениями «Хаббл».

«Эта находка показывает каким образом миссии NASA помогают раскрыть невероятные тайны в космосе», — сообщил Томас Зурбухен, заместитель администратора Научного представительства NASA в штаб-квартире, в Вашингтоне. «Если это подтвердится, этот вывод может полностью изменить наше понимание того, как формируются спутники планет и и из чего они могут состоять».

Поскольку спутники за пределами Солнечной системы, известные как «экзолуны», не возможно увидеть обычными оптическими средствами, их присутствие может быть выявлено в тот момент, когда они проходят перед звездой, на какое-то мгновение приглушая ее свет. Такое событие называется транзитом, и оно было использовано для обнаружения большей части экзопланет занесенных в каталог.

Тем не менее, экзолуны намного сложнее обнаружить, чем экзопланеты. Во-первых потому что они меньше, чем их планеты, а во-вторых, поэтому что их транзитный сигнал гораздо слабее при построении кривой света, при помощи которой измеряется продолжительность пересечения планеты и количество мгновенного затемнения. Более того, экзолуны постоянно меняют свою позицию при транзите, так как вращаются вокруг своих планет.

В поисках экзолун, Алекса Течи и Дэвида Кипинга — астрономы из Колумбийского университета в Нью-Йорке, проанализировали данные из 284 обнаруженных телескопом «Кеплер» планет, которые находились на сравнительно широких орбитах длительностью более 30 дней на орбите своих звезд. К своему удивлению, один экземпляр на орбите планеты Кеплер-1625b оказался несколько нетипичным.

«Мы увидели небольшие отклонения и колебания на кривой блеска, которые привлекли наше внимание», — отметил Кипинг.

Основываясь на своих выводах, команда ученых потратила еще 40 часов на наблюдение с помощью телескопа «Хаббл» с целью более подробно изучить данную планету транзитным методом. Ученые следили за планетой до и во время ее 19-часового транзита по звезде. После того, как транзит закончился, «Хаббл» обнаружил второе и намного меньшее уменьшение яркости звезды. Это небольшое снижение согласуется с существованием гравитационно связанным с планетой спутником. К сожалению, запланированные наблюдения «Хаббл» закончились до того, как можно было измерить полный транзит кандидата в спутник и подтвердить его существование.

В дополнение к этому, «Хаббл» предоставил еще одно доказательство в пользу существования спутника, когда обнаружил, что транзит планеты происходит более чем на час раньше, чем прогнозировалось. Это также согласуется с тем, что на орбите планеты существует спутник — планета меняет планируемую траекторию движения.

При этом исследователи отмечают, что планетарное колебание может быть вызвано гравитационным притяжением гипотетической второй планетой в системе, а не спутником. Те есть «Кеплер» пока попросту не обнаружил вторую планету.

«Спутник-луна — это самое простое и естественное объяснение второго падения кривой блеска и отклонения от орбиты, — объяснил Кипинг. «Это был действительно потрясающий момент, когда мы увидели, что кривая «Хаббл» засветилась — мое сердце начало биться намного быстрее в тот момент, когда я смотрел на это. Однако мы знали, что наша задача состояла в том, чтобы держать свои эмоции при себе, так данные еще не до конца подтверждены».

В статье, опубликованной в журнале Science Advances, ученые сообщают, что кандидат в спутники необычайно велик — потенциально сопоставим с Нептуном. В Солнечной системе не существует таких больших спутников. По мнению исследователей, это может дать новое представление о развитии планетных систем и заставить экспертов пересмотреть теории о том, как формируются спутники на орбитах своих планет.

Предполагается, что кандидат составляет всего 1,5 процента от массы планеты, а масса самой планеты в несколько раз больше массы Юпитера. Примечательно, что соотношение масс, подобно соотношению между Землей и Луной. В случае системы Земля-Луна и системы Плутона-Харона считается, что спутники были созданы из остатков пыли после столкновеий скалистых планет. Однако Кеплер-1625b и его возможный спутник являются газообразными, а и не каменистыми, поэтому спутник, по всей видимости, был создан в результате неизвестных ранее процессов.

В случае, если это действительно спутник, то и она, и ее принимающая планета находятся в так называемой «зоне обитаемости» своей звезды, где умеренные температуры предполагают существование жидкой воды на любой твердой планетарной поверхности. Однако оба тела считаются газообразными и, следовательно, непригодными для жизни.

нравится(0)не нравится(0)

Популярные статьи

Популярные блоги