Бетельгейзе выглядит тусклее, чем обычно. Может ли это означать, что скоро она взорвется сверхновой?

Бетельгейзе выглядит тусклее, чем обычно. Может ли это означать, что скоро она взорвется сверхновой?

Вы заметили, что Орион — одно из самых знаковых и знакомых из зимних созвездий — выглядит немного … по-другому в последнее время? Виновником является его звезда верхнего плеча Альфа Орионис, она же Бетельгейзе, которая выглядит заметно потускневшей, самой тусклой в 21 веке.

Вечером в пятницу, 20 декабря, мы начали обсуждать тенденцию «Бетельгейзе» в социальных сетях и обнаружили источник волнения: 8 декабря, статья исследователя из Университета Вилланова «Обморок близлежащего красного супергиганта Бетельгейзе».

Оценки кривой блеска, предоставленные Американской ассоциацией наблюдателей переменных звезд (AAVSO), подтвердили утверждение о том, что звезда действительно потускнела примерно на одну звездную величину или чуть больше половины от ее обычной величины от +0,5 до +1,5.

Однако, изменение в одну звездную величину не является необычным для переменной звезды, такой как Бетельгейзе … но такое большое падение всегда дает астрономическому сообществу повод задуматься.

Красная гигантская звезда, в 12 раз массивнее нашего Солнца находится на расстоянии около 700 световых лет от Земли. Изменчивость красно-оранжевого гиганта Бетельгейзе была впервые отмечена астрономом сэром Джоном Гершелем в 1836 году.

Физически звезда в настоящее время раздута до радиуса восьми астрономических единиц (AU). Если вы поместите ее в центр нашей Солнечной системы, Бетельгейзе может занять все пространство до орбиты Юпитера.

Этот факт также позволил астрономам использовать первые грубые оптические интерферометрические измерения с 2,5-метрового телескопа в обсерватории Маунт-Уилсон для измерения физического диаметра Бетельгейзе в 50 миллисекунд.

В конце 1980-х астрономы использовали новую технологию интерферометрии для маскировки апертуры, чтобы получить первое прямое «изображение» Бетельгейзе.

За Бетельгейзе всегда стоит присматривать, потому что это один из кандидатов в нашей галактике на сверхновую.

Мы часто видим сверхновые в далеких галактиках, но в телескопической эре такого события в нашей галактике не наблюдалось: Звезда Кеплера в 1604 году в созвездии Змееносца была последней сверхновой, наблюдаемой в Млечном Пути, хотя сверхновая в соседнем Большом Магеллановом Облаке устроила хорошее шоу в 1987 году.

Красный гигант, такой как Бетельгейзе, живет быстро и умирает молодым, истощая запасы водородного топлива менее чем за 10 миллионов лет. Звезде суждено подвергнуться взрыву ядра, массивному коллапсу и вспышке в виде сверхновой II типа.

Такой взрыв может произойти через 100 000 лет … или сегодня вечером.

Является ли угасание актом прелюдии к действительно зрелищному шоу или это ложная тревога? Астрономы не уверены, но событие сверхновой, находящееся всего в 700 с лишним световых годах, было бы прекрасной возможностью изучить его поближе.

… И к счастью для нас, мы благополучно покинули «зону гибели» в 50 световых лет для того, чтобы не получить входящую смертельную радиацию от Бетельгейзе: сверхновая может быть просто интересным с научной точки зрения событием.

Древние сверхновые, возможно, приложили руку к эволюции жизни на Земле, и недавнее исследование предполагает, что может быть даже заставило ранних людей выпрямиться. Вот список звезд, которые являются текущими кандидатами на сверхновые:

Кандидаты в сверхновые до 1000 световых лет от Земли. ( Dave Dickinson)

Итак, как будет выглядеть взрыв сверхновой в Орионе? Используя последнюю сверхновую в Большом Магеллановом облаке (также событие типа II b) в качестве ориентира, мы рассчитываем, что когда она взорвется, Бетельгейзе будет светить с магнитудой -10.

Это в 16 раз слабее, чем  полнолуние, но в 100 раз ярче, чем Венера, что делает ее легко видимой на дневном небе. Сверхновая Бетельгейзе также будет отбрасывать заметные ночные тени.

Бетельгейзе легко найти в декабре, в сумерках она поднимается на востоке. На самом деле, зима в северном полушарии – «лучшее время» для взрыва звезды, так как она примерно противоположна Солнцу и будет доминировать на ночном небе. Лето было бы худшим временем, из-за дальней стороны Солнца на дневном небе.

Вы даже можете сами догадаться о яркости Бетельгейзе, используя в качестве ориентира ближайшие звезды астеризма Зимнего шестиугольника:

Бетельгейзе в центре. (Steve Brown)

Что дальше? Что ж, ожидаем, что Бетельгейзе снова станет ярче в начале 2020 года … хотя, если она взорвется сверхновой, то все может стать действительно захватывающим.

Такое происшествие было бы горько-сладким: нам бы чрезвычайно повезло увидеть, как Бетельгейзе станет сверхновой в нашей жизни … но знакомое созвездие Орион никогда не будет выглядеть так же.

Эта статья опубликована Universe Today.

Источники: Фото: ESA

logo

Автор публикации

не в сети 16 часов

Виктория Ветрова

25
Космос полон тайн...
Комментарии: 4Публикации: 3254Регистрация: 14-12-2012