Загадочный объект, замеченный десятилетия назад, на самом деле мог быть Планетой Девять

Загадочный объект, замеченный десятилетия назад, на самом деле мог быть Планетой Девять

Это один из самых интригующих вопросов о Солнечной системе за последние пять лет: есть ли большая планета, скрывающаяся в холодных темных просторах, на такой дальней орбите, что на ее прохождение может потребоваться 20 000 лет?

Ответа пока нет, но новое исследование показывает, что могло быть следами существования загадочного гипотетического объекта.

Астроном Майкл Роуэн-Робинсон из Имперского колледжа Лондона в Великобритании провел анализ данных, собранных с помощью инфракрасного астрономического спутника (IRAS) в 1983 году, и обнаружил три точечных источника, которые могли быть только Планетой Девять.

Это, как заключает Роуэн-Робинсон в своем исследовании, на самом деле маловероятно, чтобы быть реальным обнаружением, но можно провести более целенаправленный поиск в целях подтверждения или исключения ее существования.

Предположения о существовании скрытой планеты во внешних границах Солнечной системы циркулировали десятилетиями, но достигли нового уровня в 2016 году с публикацией статьи, предлагающей новые доказательства.

Астрономы Майк Браун и Константин Батыгин из Калифорнийского технологического института обнаружили, что маленькие объекты в поясе Койпера во внешней Солнечной системе вращаются по странной орбите, как если бы они образовывали узор под действием гравитации чего-то большого.

Но найти девятую планету намного сложнее, чем может показаться. Если она там, то она может быть в 5-10 раз больше массы Земли, вращаясь на расстоянии от 400 до 800 астрономических единиц (астрономическая единица — это среднее расстояние между Землей и Солнцем; Плутон, для контекста, находится примерно в 40 астрономических единиц от Солнца).

Этот объект находится очень далеко, довольно маленький, холодный и, вероятно, совсем не отражает солнечного света; и, более того, мы не знаем, где именно он находится. Так что еще не решено, существует Планета Девять или нет, и это одна из довольно интенсивных и интересных дискуссий.

IRAS проработал 10 месяцев с января 1983 года, выполнив съемку 96% неба в дальнем инфракрасном диапазоне. На этой длине волны могут быть обнаружены небольшие прохладные объекты, такие как Девятая Планета, поэтому Роуэн-Робинсон решил повторно проанализировать данные, используя параметры, соответствующие девятой планете.

Из примерно 250 000 точечных источников, обнаруженных спутником, только три представляют интерес как кандидаты на Девятую планету. В июне, июле и сентябре 1983 года спутник обнаружил объект, движущийся по небу.

Область неба, в которой появлялся источник, находится на низкой галактической широте (то есть близко к плоскости галактики) и сильно подвержен влиянию галактических перистых облаков, нитевидных облаков, которые светятся в дальней инфракрасной области. Так что, возможно, источником является шум от этих облаков.

Роуэн-Робинсон также отмечает, что другому высокочувствительному исследованию, панорамному обзорному телескопу и системе быстрого реагирования (Pan-STARRS), действующему с 2008 года, не удалось подтвердить данные.

Однако если мы интерпретируем кандидата как реального, мы можем экстраполировать некоторую информацию о Девятой планете. Согласно данным IRAS, планета будет в три-пять раз больше массы Земли на орбитальном расстоянии около 225 астрономических единиц.

Движение источника по небу также дает нам представление о потенциальной орбите планеты, сообщая нам, куда надо смотреть сейчас, и где искать в других данных, таких как данные от Pan-STARRS.

Статья доступна на сервере препринтов arXiv и была принята к публикации в Ежемесячных уведомлениях Королевского астрономического общества.

Источники: Фото: Tomruen/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

logo