НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Изучение астероидов как возможность понять историю Солнечной системы и тайну возникновения жизни на Земле

 

Вся история человеческого существования — это крошечный след в истории нашей Солнечной системы возрастом 4,5 миллиарда лет. Никто не знал как выглядели планеты нашей системы еще до критических изменений, до образования той конфигурации в которой они находятся сейчас. Чтобы понять, что было до нас, до жизни на Земле, и даже до появления самой Земли ученые ищут подсказки, изучая космические объекты.

Ключевыми в этом случае объектами являются астероиды, кометы и другие относительно некрупные объекты. Как детективы, подвергающие сомнению судебные доказательства, ученые тщательно изучают эти тела для понимания нашего происхождения, стараются понять как можно больше о временах, когда бесчисленные метеоры и астероиды плавились на планетах, горели на Солнце, вырвались за орбиту Нептуна или сталкивались друг с другом, разбиваясь на более мелкие тела. Начиная от далеких ледяных планет, заканчивая астероидами, которые ознаменовали собой конец эпохи динозавров, каждый космический камень содержит подсказки об эпических событиях, которые сформировали Солнечную систему в том виде, в каком мы ее знаем сегодня, сформировали жизнь на Земле.

Миссии NASA по изучению этих «непланет» помогают нам понять каким образом были сформированы собственно сами планеты, включая Землю, выявлять опасность от входящих в нашу систему объектов и думать о будущем разведывательных операций. На данный момент они уже сыграли ключевые роли в истории понимания Солнечной системы и в какой-то степени отражают изменения, происходящие в ней сегодня.

«На них может и не быть гигантских вулканов, глобальных океанов или пыльных бурь, но маленькие миры могут ответить на серьезные вопросы о происхождении Солнечной системы», — отметила Лори Глауз, исполняющий обязанности директора Отдела планетарной науки в штаб-квартире NASA в Вашингтоне. «Астероиды, кометы и другие мелкие тела содержат материал датирующийся моментом формирования Солнечной системы. Если мы хотим знать, откуда мы пришли, мы должны изучить эти объекты». 

NASA имеет долгую историю изучения небольших тел, начиная с пролета Galileo в 1991 году над астероидом Гаспра. Первый космический корабль попавший на орбиту околоземного астероида (NEAR) также успешно высадился на астероиде Эрос в 2000 году и провел измерения, которые изначально не планировались. В 2005 году в рамках миссии Deep Impact было проведено исследование космического тела Comet Tempel 1, которое заставило ученых задуматься о месте происхождения комет. Более поздние усилия основывались на этих успехах. Представляем вам краткий обзор того, что уже известно сегодня.

 

Формирование планет из космической пыли

Наша Солнечная система, как мы ее знаем сегодня, сформировалась из частиц космической пыли — крошечных частиц камня, металла и льда, заключенных в диск вокруг нашего еще молодого Солнца. Большая часть материала с этого диска попала в «новорожденную» звезду, но некоторые частицы избегли этой судьбы и склеивались, превращаясь в астероиды, кометы и даже планеты. До сих пор сохранилось много остатков, подтверждающие эти процессы. Рост планет из более мелких объектов — лишь одна часть нашей общей истории, которую помогло раскрыть исследование астероидов и планет.

Две древние окаменелости, ключевые объекты в этой истории, — Веста и Церера, самые большие тела в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Космический корабль NASA Dawn, который недавно завершил свою миссию, изучил их и окончательно показал, что они не являются частью обычного «астероидного клуба». В то время как многие астероиды являются свободно парящими каменистыми телами, внутренняя структура Весты и Цереры представлена слоями и ядром. С научной точки зрения их внутренняя структура дифференцирована. Это указывает на то, что оба этих тела пребывали на пути к переходу в формат планет, но их рост был замедленным — эти объекты никогда не обладали достаточным количеством материала для того, чтобы стать столь же крупными как планеты.

Изображение кратера Цереры в ложных цветах, показывающее различия в составе поверхности. NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

При этом, если Веста в значительной степени безводный объект, Церера покрыта льдом. Состав Цереры может содержать до 25 процентов воды, в основном связанной с минералами или льдом. Не отрицается и возможное существование подземного океана. Присутствие аммиака в составе Цереры также весьма интересно, потому что для этого требуются как правило более низкие температуры, чем те, которые возможны при текущем местоположении Цереры. Это указывает на то, что карликовая планета могла образоваться за пределами Юпитера и мигрировала или, по крайней мере, включала материалы, которые формировались дальше от Солнца. Тайна происхождения Цереры показывает, насколько сложна планетарная формация, а также подчеркивает сложную историю Солнечной системы.

Не смотря на то, что человечество уже способно поверхностно изучить «интерьеры» планет, узнать точный состав ядра любого из космических объектов, включая Землю, практически невозможно. Возможно тайну «внутреннего мира» Марса приоткроет миссия NASA InSight.

Тем не менее, существует объект под названием Психея, который предлагает ученым возможность изучить свое ядро без какого-либо бурения. Дело в том, что астероид Психея сам по себе представляет собой открытое железо-никелевое ядро протопланеты — маленького мира, который сформировался в начале истории Солнечной системы, но так и не достиг планетарного размера. Подобно Весте и Церере, Психея «поняла» что ей никогда не достичь уровня планеты. Планируется, что миссия NASA Psychea, начало которой было положено в 2022 году, подробно изучить этот металлический объект ипоможет рассказать историю формирования протопланеты.

Художественное изображение космического корабля миссии Psychea NASA. NASA / JPL-Caltech / Arizona State Univ./Space Systems Loral / Peter Rubin

Стоит упомянуть и о космическом аппарате NASA «Новые горизонты», который в настоящее время находится на пути к удаленному объекту под названием 2014 MU69, также известному как Ultima Thule. На расстоянии в один миллиард миль дальше от Солнца, нежели Плутон, MU69 является представителем пояса Койпера, региона за орбитой Нептуна, насыщенного ледяными объектами. Такие объекты, как MU69, могут представлять собой самый примитивный или неизменный материал, который присутствует в Солнечной системе. Не смотря на то, что орбиты планет представляют собой эллипсы вокруг Солнца, MU69 и многие другие объекты пояса Койпера имеют очень круговые орбиты, что указывает на то, что они не отошли от своих первоначальных путей 4,5 миллиарда лет назад. Эти объекты могут представлять собой строительные блоки Плутона и других далеких ледяных миров, подобных ему. Планируется, что «Новые горизонты» совершит максимальное сближение с MU69 1 января 2019 года и это будет самый далекий пролет по орбите космического тела в истории.

«Ultima Thule имеет просто невероятную научную ценность для понимания происхождения нашей Солнечной системы и ее планет», — сообщил Алан Стерн, главный исследователь миссии New Horizons из Юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере (США) «Это древний и первозданный мир, подобных которому мы никогда не видели прежде».

Художественное изображение объекта MU69. NASA/JHUAPL / SwRI

 

Носители элементов, необходимых для формирования жизни

Маленькие миры также, вероятно, ответственны за насыщение Земли жизненно важными ингредиентами. Изучение того, какими запасами воды они обладают и потенциала обитаемости этих «резервуаров» может рассказать о зарождении жизни на нашей планете.

«Маленькие тела безусловно участвовали в медленной и устойчивой эволюции Солнечной системы с течением времени, а также повлияли на формирование планетарных атмосфер и появление возможностей для зарождения жизни. Земля лишь часть этой истории», — сообщил главный ученый NASA Джим Грин.

Одним из примеров астероида, содержащего строительные блоки жизни, является Бенну, — основная цель миссии NASA OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer). Бенну содержит молекулы углерода и воды, которые необходимы для жизни, в том виде в каком мы ее знаем. Считается, что в период формирования Земли объекты, подобные Бенну, падали на поверхность и доставляли эти материалы на нашу планету. У этих объектов не было океанов — лишь молекулы воды, связанные минералами. Предполагается, что до 80 процентов воды на Земле образовалось как результат падения таких из небольших космических тел, как Бенну. Изучая Бенну, ученые планируют понять каким образом бесплодная молодая Земля приобрела жизнь.

Данное изображение астероида Бенну было создано на основании восьми кадров, полученных с космического аппарата NASIR OSIRIS-REx 29 октября 2018 года с расстояния около 330 километров. NASA/ Годдард/Университет Аризоны

Считается, что Бенну сформировался в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, а после пережил катастрофическое столкновение, которое произошло в промежуток между 800 миллионами и 2 миллиардами лет назад. Ученые считают, что большой, богатый углеродом астероид был разбит на тысячи кусков, а Бенну — один из его остатков. Бэнну считается не просто твердым объектом, а астероидом «склеенным из обломков», то есть представляет собой «коллекцию» каменистых тел собранных в одно целое под действием силы тяжести. Планируется, что аппарат OSIRIS-REx пребудет на Бенну в начале декабря 2018 года после того, как преодолеет расстояние в 2 миллиарда километров, а после вернет образец этого интригующего объекта на Землю в капсуле. Произойдет это в 2023 году.

Японская миссия Hayabusa-2 уже сегодня изучает астероид из этого же семейства тел, которые, как полагают, доставляли ингредиенты для жизни на Землю. В настоящее время аппарат находится на орбите астероида Рюгу, а на его поверхности уже прыгают специальные роботы-роверы. Целью миссии является сбор образцов астероида, помещение их в специальную капсулу и возврат на Землю для последующего анализа к концу 2020 года. Когда это произойдет, спустя три года ученые получат образцы астероида Бенну и обязательно сравнят их с образцами Рюгу, выявят сходства и различия, — в случае успеха миссий, это будет настоящий прорыв в понимании истории формирования Солнечной системы и Земли.

 

Элементы эволюции Солнечной системы

Большая часть материала, который сформировал нашу Солнечную систему, включая Землю, оказалась трудно досягаемой. Многие космические тела сгорели на Солнце, другие были выброшены за пределы видимости самых мощных телескопов. Считается, что планеты были сформированы лишь малой частью этого материала. Но есть некоторые «отщепенцы», которые все же остались с тех самых времен, когда наша планета еще только начала свое вращение вокруг Солнца.

Особенно катастрофическим для Солнечной системы считается период между 50 и 500 миллионами лет после формирования Солнца. В это время Юпитер и Сатурн — самые массивные гиганты нашей системы, реорганизовали объекты на своей орбите, — их гравитация взаимодействовала с меньшими мирами, такими как астероиды. Уран и Нептун, возможно, возникли ближе к Солнцу и были «выгнаны» наружу в тот момент, когда Юпитер и Сатурн изменили свое местоположение. Фактически, Сатурн, возможно, помешал Юпитеру «съесть» некоторые из планет, включая Землю, поскольку его гравитация противодействовала дальнейшему движению Юпитера к Солнцу.

Рои так называемых троянских астероидов, могут помочь ученым разобраться в деталях этого бурного периода. Троянские астероиды состоят из двух кластеров небольших тел, которые разделяют орбиту Юпитера вокруг Солнца, причем одна группа находится впереди Юпитера, а одна сзади. Но некоторые троянские астероиды, возможно, сделаны из других материалов и отличаются друг от друга, о чем свидетельствуют их различные цвета. Некоторые из них намного более красные, нежели другие, и, возможно, возникли за пределами орбиты Нептуна, в то время как более серые, возможно, намного ближе к Солнцу. Ведущая теория состоит в том, что, когда Юпитер менял свое положение, эти объекты были сопоставлены с точками Лагранжа — местами, где гравитация Юпитера и Солнца создает зоны захвата, в которые могут попасть астероиды. Ученые говорят о том, что разнообразие троянских астероидов отражает изменение положения Юпитера.

«Эти объекты — остатки того, что происходило в то время, когда Юпитер менял свое местоположение, — сообщил Хэл Левизон, исследователь из Юго-западного научно-исследовательского института.

Миссия NASA Lucy, старт которой запланирован на октябрь 2021 года, будет посвящена изучению троянских астероидов — космический корабль изучит сразу шесть троянских астероидов (по три астероида в каждом рое). По мнению Левисона — главного исследователя миссии, космический корабль проверит гипотезу о перемещении Юпитера, на которой десятилетиями работали его коллеги.

Художественное изображение миссии Lucy. NASA / SwRI

 

Процессы развития Солнечной системы

После захода солнца, при правильных условиях, вы можете заметить рассеянный солнечный свет в плоскости эклиптики, в области неба, где орбиты планет. Это связано с тем, что солнечный свет рассеивается пылью, оставшейся от столкновений мелких тел, таких как кометы и астероиды. Ученые называют это явление «зодиакальным светом» и это свидетельствует о том, что наша Солнечная система все еще активна. Зодиакальная пыль вокруг других звезд указывает на то, что они также могут поддерживать в своем составе активные планетные системы.

Пыль от мелких тел сыграла важную роль и на нашей планете в частности. Ежедневно на Землю выпадает около 100 тонн метеоритного материала и пыли. Некоторые из них происходят от комет, деятельность напрямую играла роль в эволюции Земли. Когда кометы приближаются к Солнцу и испытывают его тепло, газы внутри кометы вырываются и уносят пыльный материал из кометы, включая ингредиенты, необходимые для формирования жизни. Так, космический аппарат NASA Stardust во время пролета кометы Comet 81P/Wild обнаружил, что кометная пыль содержит аминокислоты, которые являются строительными элементами жизни.

Случайные выбросы газа и пыли, наблюдаемые на кометах, указывают на активность их поверхности, например, оползни. Миссия Rosetta Европейского космического агентства, которая завершила разведку кометы 67P/Чурюмова-Герасименко в 2016 году, предоставила беспрецедентную информацию о кометной активности. Космический корабль наблюдал, как массивный кусок скалы на комете перемещался, образовывалась большая трещина и валун продолжал движение.

«Мы обнаружили, что валуны размером с большой грузовик способны перемещаться по поверхности размером до полутора футбольных полей», — сообщил Рами Эль-Маарри, член научной группы US Rosetta из Университета Колорадо (США).

Комета 67P /Чурюмова-Герасименко. Фото сделано широкоугольной камерой OSIRIS на космическом установленной на космическом аппарате Rosetta ESA 29 сентября 2016 года, в момент когда зонда находился на высоте 23 километра на поверхностью объекта. ESA / Rosetta / MPS для команды OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

Кометы также влияют на движение планет сегодня. Поскольку гравитация Юпитера продолжает выбрасывать кометы за пределы Солнечной системы, он постепенно движется к Солнцу. При этом Нептун, наоборот, толкает кометы внутрь и, в свою очередь, также получает небольшой импульс. Согласно этим процессам Уран и Сатурн тоже очень медленно движутся в направлении от Солнца.

Космический корабль, который наблюдал самое большое количество комет — это Солнечная и гелиосферная обсерватория NASA (SOHO), известная своими наблюдениями за Солнцем. Так SOHO наблюдал, что Солнце «съедает» тысячи комет, а это означает, что эти маленькие миры распыляли материал во внутренней части Солнечной системы лишь для того, чтобы стать «ужином» для Солнца.

Изображение кометы приближающейся к Солнцу. NASA / JPL-Caltech

 

Опасность для Земли

Астероиды все еще могут представлять угрозу для планет, в том числе и нашей. В то время как троянские астероиды застряли на орбите Юпитера, Бэнну — цель миссии OSIRIS-REx, является одним из наиболее опасных астероидов для Земле, который известен в настоящее время. И хотя его шансы столкнуться с Землей по-прежнему относительно малы, по оценкам ученых, Бенну имеет шанс на 1 к 2700 повлиять на нашу планету во время одного из своих близких подходов к Земле в конце 22-го века. Сегодня ученые могут точно предсказать путь Бенну в 2135 году, когда астероид совершит один из своих близких пролетов над поверхностью Земли. Подробные наблюдения аппарата OSIRIS-REx позволят ученым наиболее подробно изучить это потенциально опасное космическое тело и своевременно разработать «иммунитет» от возможных последствий сближения его с Землей.

«Мы разрабатываем множество технологий для точной работы с этими типами тел и изучения их поверхности, а также характеризуем их общие физические и химические свойства. Нам понадобится эта информация, если мы хотите спроектировать отклонение астероида», — сказал Данте Лоретта, главный исследователь миссии OSIRIS-REx, базирующейся в Университете Аризоны в Тусоне (США).

Еще одна предстоящая миссия, которая проверит потенциал защиты планеты от естественных угроз воздействия, — это миссия NASA по «перенаправлению» астероидов DART, в результате которой будет сделана попытка изменить движение небольшого астероида. Каким образом? Кинетическое воздействие — другими словами, столкновение с другим телом, траектория полета которого будет контролироваться с Земли.

Целью DART является Дидим, двоичный астероид, состоящий из двух объектов, вращающихся вокруг друг друга. Большее тело составляет около 800 метров в диаметре, а его небольшой спутник менее 150 метров. Астероид такого размера, при попадании на поверхность Земли может привести к глобальному повреждению целого региона. Планируется, что DART намеренно врежется в спутник астероида для того, чтобы немного изменить орбитальную скорость маленького объекта. Затем телескопы на Земле будут измерять это изменение скорости, наблюдая за новым периодом времени, которое требуется для того, чтобы спутник совершил оборот вокруг основного тела. При этом планируется, что орбита изменится менее чем на одну процентную долю. Но даже этого небольшого изменения может быть достаточно для того, чтобы изменить траекторию движения всего астероида. Космический корабль, созданный в Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса, планируется запустить весной-летом 2021 года.

Дидим и Бенну — всего лишь два из почти 19 000 известных околоземных астероидов. Есть более 8 300 известных околоземных астероидов размером со спутник Дидим и больше, при этом ученые считают, что около около 25 000 астероидов в этом диапазоне размеров существуют в околоземном пространстве. Космический телескоп, помогающий ученым обнаруживать и понимать такие объекты, включая потенциально опасные, называется NEOWISE (Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer).

«Мы очень мало знаем про большинство астероидов, не считая их орбиты и степень светимости. С помощью NEOWISE мы можем использовать тепло, выделяемое из объектов, чтобы оценить их размеры», — сказала Эми Майнзер, главный исследователь NEOWISE из Лаборатории реактивного движения NASA. «Это очень важно, так как степень опасности астероидов зависит в первую очередь от его размеров».

Художественное изображение космического корабля WISE на орбите Земли. Одна из его миссий — NEOWISE, посвященной поиску и последующей характеристике астероидов. NASA / JPL-Caltech

Космические станции и источники ресурсов

В космосе пока еще нет заправочных станций, но ученые и инженеры уже начинают думать о том, как использовать астероиды в качестве вспомогательных плацдармов для космических аппаратов дальнего полета. Также эти небольшие миры могут помочь астронавтам пополнить запасы. Так, например, на Бенну есть вода, и если очистить ее от глинистых минералов, то ее вполне можно использовать для утоления жажды будущих космических путешественников.

«Помимо научной составляющей, серьезной целью в будущем будет добыча там полезных ископаемых», — отметил Грин. «Материалы добытые космосе будут использоваться для дальнейшего изучения».

Ученые часто задаются вопросом, каким образом разного рода металлы попали на астероиды? Считается, что по мере своего формирования астероиды и другие небольшие миры собирали тяжелые элементы, «выкованные» миллиарды лет назад. Железо и никель, обнаруженные в астероидах, были получены из предыдущего поколения звезд и участвовали в формировании Солнечной системы.

Кроме того, астероиды содержат и самые тяжелые металлы, образовавшиеся от взрывов звезд — сверхновых. Гибель массивной звезды, которая способна привести к формированию черной дыры, распространяет в космическом пространстве элементы гораздо более тяжелые, чем водород и гелий — это такие металлы золото, серебро и платина. Другой вид катаклизма — столкновение остатков сверхновых, так называемых нейтронных звезд также способствует распространению этих металлов. Это говорит о том, что обнаружение таких металлов на астероидах свидетельствует о наличии в прошлом подобных катастрофических событий в заданном регионе.

Таким образом, изучение и понимание космических тел относительно малой массы, таких как астероиды, крайне важно для понимания структуры и истории формирования более крупных объектов, таких как планеты и звезды. Собирая по крупицам информацию с малых миров, ученые планируют понять не только ценные аспекты прошлого Солнечной системы, но и, возможно, заглянуть в будущее и, при необходимости, изменить ход событий, например для того, чтобы предотвратить глобальную катастрофу.

 

 

Автор: Elizabeth Landau

Редакция и перевод: Колупаев Дмитрий

Источник: NASA

нравится(5)не нравится(0)

Найдены экстремально молодые семейства астероидов

Найдены экстремально молодые семейства астероидов

Изучение нашей Солнечной системы продолжается, и, как утверждают специалисты из Бразильского государственного университета, неизведанного в ней осталось слишком много. Так, недавно эти эксперты обнаружили ещё четыре относительно молодых астероидных групп, которые ориентировочно находятся в Главном поясе нашей системы, в области между марсианской орбитой и орбитой Юпитера.

Для того, чтобы определить новые семейства учёным пришлось использовать один из самых высокоточных технологий, подразумевающих обратную интеграцию, которая, к слову, предназначена только для определения «юных» астероидов возрастом до двадцати миллионов лет. Что же касается четырёх новых семейств, то возраст этих космических камней варьируется в рамках восьми миллионов лет, что делает их экстремально молодыми.

Напомним, что сейчас известно о ста двадцати семействах, а также нескольких десятках отдельных групп небесных тел. В крупные семейства могут входить несколько сотен астероидов, тогда как в небольшие не более нескольких десятков.

В Главном поясе нашей системы находятся формирования, возраст которых начинается от нескольких миллионов лет и доходит вплоть до сотен миллионов. Самые старые астероиды были сформированы около 4 миллиардов лет назад.

нравится(0)не нравится(0)

Астероидов вокруг Земли становится всё больше

Астероидов вокруг Земли становится всё больше

В настоящее время учёным известно около восемнадцати тысяч различных околоземных объектов, которые находятся в радиусе двухсот километров вокруг Солнца. Однако, это число неумолимо растёт, так как в среднем в неделю эксперты открывают ещё около сорока новых космических тел.

Недавно НАСА опубликовало очень занимательный ролик, который наглядно показывает, сколько на самом деле космических тел находится вокруг нашей планеты. Конечно же, создатели видеозаписи несколько приукрасили ролик, так как на самом деле диаметр большинства объектов намного меньше, чем нам его показали.

Отметим, что НАСА разработала и уже запустила в работу специальную систему, которая позволяет обнаруживать новые околоземные объекты в автоматическом режиме и следить за их траекторией. Если будет замечена какая-либо угроза для нашей планеты, то данные моментально поступят в Пентагон, даже если независимые обсерватории ещё не успеют подтвердить наличие опасного объекта. Конечно же, что именно предпримут спецслужбы в таком случае – пока неясно, однако можно смело говорить о том, что человечество становится всё более подготовленным к неожиданностям из космоса.

нравится(7)не нравится(3)

Российские физики взорвали лазером «угрожающий Земле» астероид

Credit: Elena Khavina, MIPT Press Office

Большая группа российских исследователей из «Росатома», к которым присоединились физики МФТИ, смоделировала воздействие ядерного взрыва на «угрожающий Земле» астероид.

Они изготовили миниатюрные астероиды и взорвали их лазером. Методика моделирования, разработанная в этом исследовании, представляет собой способ экспериментальной оценки критериев разрушения астероидов, таких как энергия взрыва, необходимая для устранения опасного объекта при его курсе на столкновение с Землей.

Астероиды — небесные тела, состоящие из углерода, кремния, металла, а иногда и льда. Ученые обычно классифицируют объекты размером более 1 метра как астероиды, хотя этот нижний предел оспаривается. На другом конце шкалы астероиды достигают 900 км. Путешествуя со скоростью 20 километров в секунду, такие гиганты создают угрозу уничтожить всю жизнь на Земле.

Есть два основных варианта, когда речь заходит о защите планеты от столкновения с астероидом: ее либо нужно отклонять, либо взорвать на куски, большинство из которых сгорят в атмосфере. Авторы статьи исследовали второй вариант, моделируя эффекты мощной ударной волны, выпущенной ядерным взрывом на поверхности астероида. Исследовательская группа показала, что короткий лазерный импульс, направленный на миниатюрную реплику астероида, вызывает разрушительные эффекты, подобные тем, которые вызовет ядерный взрыв на реальном космическом камне. Распределения тепла и давления, предсказанные для реального события, в целом соответствовали измерениям, полученным в эксперименте.

Для того чтобы лазерная модель была точной, исследователи убедились в том, что плотность и жесткость мелкомасштабного астероида — и даже его формы — имитируют реальное положение вещей и контролируют давление ударной волны. Благодаря этому точному соответствию исследователи имели возможность непосредственно вычислить требуемую энергию ядерного взрыва на фактическом астероиде из энергии лазерного импульса, разрушающего его миниатюрную реплику. Так, например, для устранения 200-метрового астероида, бомба должна доставить энергетический эквивалент 3 мегатонн тротила. Это было рассчитано после того, как команда измерила, что для уничтожения модели диаметром 8-10 миллиметров потребовался 500-джоулевой лазерный импульс. Для сравнения, самая мощная взрывчатка, когда-либо взорвавшаяся – «Царь Бомба», созданная Советским Союзом в 1961 году, имела выходную мощность около 58,6 мегатонн в тротиловом эквиваленте.

Исследовательская группа придумала технологию изготовления искусственного материала астероида. Его состав соответствует составу хондритовых (каменистых) метеоритов, на которые приходится около 90 процентов остатков астероидов, достигающих поверхности Земли. Свойства модели астероида, включая его химический состав, плотность, пористость и жесткость, были скорректированы во время изготовления. Реплики были сделаны с использованием данных о хондритах, извлеченных со дна озера Чебаркуль. Это самый большой фрагмент астероида, который вошел в атмосферу Земли в феврале 2013 года, взорвался над Челябинской областью, России. Материал астероида был изготовлен с использованием комбинации осаждения, сжатия и нагрева, имитируя процесс естественного образования. Из цилиндрических образцов были изготовлены имитационные астероиды различной формы, среди которых сферические, эллипсоидальные и кубические.

Чтобы подтвердить, что их лазерное моделирование соответствует реальности, исследователи также провели сжимаемые расчеты потока. Они показали, что лабораторный астероид на 14-15 порядков меньше, чем его космический прототип, требует почти в два раза больше энергии на единицу массы, чтобы полностью разрушиться.

В эксперименте использовались три лазерных устройства: «Искра-5», «Луч» и «Сатурн». Лазерный луч сначала усиливался до заданной мощности, а затем направлялся на реплику астероида, закрепленную в вакуумной камере. Мониторинг модели показал разрушения как сзади, так и со стороны, и динамика фрагментации была зарегистрирована. Лазер уничтожил модели астероидов за 0,5-30 наносекунд.

Для оценки критериев разрушения астероидов исследователи проанализировали данные, полученные от наблюдений челябинского метеорита. Он вошел в атмосферу Земли как 20-метровый астероид и разбился на мелкие фрагменты, которые не нанесли катастрофического ущерба. Поэтому имеет смысл заявить, что 200-метровый астероид будет ликвидирован, если удастся его разбить на куски диаметром 20 метров и массой в 1000 раз меньше, чем сама угрожающая Земле скала. По очевидным причинам этот вывод справедлив только для 200-метрового астероида, попадающего в атмосферу под похожим углом, и для фрагментов, перемещающихся по траекториям, подобным тем, что представляет собой челябинский метеорит.

Исследователей также интересовало, является ли эффект от взрыва кумулятивным, т. е. Можно ли заменить один мощный взрыв последовательностью меньших? Они обнаружили, что несколько более слабых лазерных импульсов не дают значительного преимущества по сравнению с одним импульсом, объединяющим их мощность в терминах общего критерия разрушения. Это справедливо для одновременных, а также последовательных импульсов.

В некоторых экспериментах лазер был нацелен на полость, сделанную в миниатюрных астероидах ранее. Используя полость, исследователи потратили меньше энергии, а именно 500 вместо 650 джоулей на грамм. Аналогичным образом ожидается, что эффект похожей ядерной бомбы будет более выраженным.

 

нравится(23)не нравится(2)

Источники: https://eurekalert.org/pub_releases/2018-03/miop-rpm031318.php

Невероятно жуткий астероид — череп собирается совершить круиз к Земле в следующем году

Гигантские скалы, мчащиеся в космическом пространстве, достаточно страшны сами по себе, но когда один из них похож на человеческий череп, это просто жутко.

Астероид 2015 TB145, впервые пролетевший рядом с нашей планетой в 2015 году, но жуткий космический камень возвращается к нам в следующем году, и ученые пристально следят за этим.

Объект, получивший название «Хэллоуинский астероид» — благодаря времени его визита в октябре 2015 года, а также его необычной форме — около 700 метров в ширину и несколько продолговатой формы. В настоящий момент астрономы прогнозируют, что его следующий пролет произойдет в ноябре 2018 года, и они хотят узнать больше об уникальном посетителе.

Во время своего последнего пролета радиолокационные изображения, сделанные обсерваторией Аресибо, показали астероид в виде черепа. Последующие визуализации присвоили объекту легендарный статус среди наблюдателей, но в конце концов это все еще только один из многих околоземных астероидов, которые время от времени пролетают мимо нашей планеты.

 

нравится(4)не нравится(0)

10 фактов, которые нужно знать об астероидах

NASA собрало список из 10 интересных фактов, о которых вы, возможно, не знали.

Место в космосе. Астероиды, названы британским астрономом Уильямом Гершелем от греческого выражения, означающего «звездный», — это скалистые безвоздушные миры, которые слишком малы, чтобы называться планетами. Но то, что им не хватает в размерах, они, безусловно, компенсируют числом: приблизительно 1,1-1,9 миллионов астероидов, размером более 1 километр, находятся в Основном поясе между орбитами Марса и Юпитера. И есть миллионы, меньших по размеру. Астероиды варьируются в размерах  от самого крупного — Веста (529 км), до всего в несколько метров в поперечнике.

Что по составу? Астероиды обычно подразделяются на три типа: богатые углеродом, силикатные или металлические, или некоторая комбинация из этих трех типов. Почему разные типы? Все сводится к тому, как далеко от Солнца они сформировались. Некоторые испытывали высокие температуры и частично расплавились, и железо опустилось до центра, а вулканическая лава вышла на поверхность.

Небольшие. Если бы все астероиды были объединены в шар, они все равно были бы намного меньше, чем Луна.

За исключением одного. В 1801 году Джузеппе Пьяцци обнаружил первый и самый большой астероид — Церера, вращающийся между Марсом и Юпитером. Церера настолько велика, что она охватывает примерно одну четвертую от расчетной общей массы всех астероидов в поясе астероидов. Сегодня она классифицируется как карликовая планета.

Миссия в мир металла. Миссия NASA Psyche начнется в 2022 году, ее цель исследовать цельнометаллический астероид — который может быть ядром ранней планеты. И в октябре 2021 года миссия Lucy будет первой, посетившей рой троянских астероидов Юпитера.

Околоземные астероиды. Термин «околоземные» для этих астероидов на самом деле является неправильным. Большинство этих космических тел вообще не приближаются к Земле. По определению, околоземный астероид представляет собой астероид, который находится в пределах 44 миллионов километров от орбиты Земли. По состоянию на 19 июня 2017 года насчитывалось 16 209 известных околоземных астероидов, причем 1 803 относятся к потенциально опасным астероидам (которые могут когда-нибудь представлять угрозу для Земли).

В огне. Примерно раз в год астероид размером с автомобиль попадает в атмосферу Земли, создает впечатляющий огненный шар и сгорает до достижения поверхности.

Но мы следим. Наземные обсерватории и объекты, такие как Pan-STARRS, Skyline Catalina и ATLAS, постоянно находятся на охоте на околоземные астероиды. НАСА также имеет небольшую инфракрасную обсерваторию на орбите вокруг Земли: NEOWISE. Помимо обнаружения астероидов и комет, NEOWISE также характеризует эти маленькие тела.

Сопровождение. Примерно одна шестая часть популяции астероидов обладает небольшим спутником (некоторые двумя). Первой открытой системой астероидов-спутников был астероид Ида и его луна Дактиль в 1993 году.

Посетители с Земли. Несколько космических миссий НАСА пролетели и наблюдали астероиды. Миссия NEAR Shoemaker высадилась на астероиде Эрос в 2001 году, и миссия NASA Dawn была первой миссией к орбите астероида в 2011 году. В 2005 году японский космический корабль Hayabusa высадился на астероиде Итокава. В настоящее время OSIRIS-REx НАСА находится на пути к околоземному астероиду под названием Bennu. Она принесет небольшой образец обратно на Землю для изучения.

нравится(4)не нравится(0)

NASA представило результаты работы «Охотника на астероидов»

Представители миссии NASA по исследованию околоземных объектов NEOWISE, работа которой осуществляется уже третий год, сообщили о том, что только за последний год их космический корабль обнаружил 97 ранее неизвестных небесных объектов. Из них 28 оказались околоземными объектами, 64 были основными астероидами пояса, а пять кометами.

В настоящее время космический корабль охарактеризовал в общей сложности 693 околоземных объекта. Из них 114 являются новыми. Команда NEOWISE выпустила анимацию, изображающую открытия миссии и ее роль в исследовании Солнечной системы на третий год работы.

NASA's asteroid-hunting spacecraft a discovery machine

«NEOWISE — это не только открытие ранее неизвестных астероидов и комет, но и предоставление отличных данных по многим из уже существующих в нашем каталоге», — сообщила Эми Майнзер, главный исследователь NEOWISE из Лаборатории реактивного движения НАСА. «Миссия является неоценимым инструментом в совершенствовании методов обнаружения и определения характеристик объектов вблизи Земли с помощью инфракрасного наблюдения».

Объектами околоземной среды (ОЗС) являются кометы и астероиды, которые притягиваются гравитационным притяжением планет нашей Солнечной системы к орбитам, что позволяет им проникать в окрестности Земли. Десять объектов, открытых NEOWISE в прошлом году, были классифицированы как потенциально опасные астероиды с разными размерами и орбитами.

На третий год операций NEOWISE было собрано более 2,6 миллиона инфракрасных изображений неба. Эти данные объединены с данными предыдущих лет в один архив, который содержит приблизительно 7,7 миллионов наборов изображений и базу данных из более чем 57,7 миллиардов обнаруженных источников.

Изображения NEOWISE также содержат признаки редких объектов, таких как комета C/2010 L5 WISE. Новая методика моделирования поведения кометы, называемая хвостовым оперением, показала, что эта особая комета испытала кратковременную вспышку в тот момент, когда она пролетела по внутреннему сегменту Солнечной системы.

нравится(0)не нравится(0)

NASA планирует новую миссию к астероиду, который может разрушить глобальную экономику

Недавно Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства США (НАСА) объявило о дате полета к астероиду, который может стоить «квадриллионы» долларов в будущем.

Астероид называется «16 Психея». Это массивный кусок драгоценных металлов, который включает платину, золото, а также железо и никель, поэтому будет очень дорого стоить.

Согласно Science Alert, астероид «16 Психея» содержит только железа на 10 квадриллионов долларов. Если НАСА сможет найти способ добывать минералы астероида и вернуть их на Землю, это приведет к краху мировой экономики. Но ради экономической стабильности в мире НАСА планирует только изучать, но не добывать полезные ископаемые.

Астероид вращается вокруг Солнца между планетами Марс и Юпитер. НАСА проявляет большой научный интерес к нему, поскольку он также имеет ключ к одной из самых ранних эпох в истории солнечной системы.

Согласно Phys.org, НАСА планирует запустить миссию по изучению астероида в 2021 и 2023 годах. Миссия Lucy выбрана для первой возможности запуска в 2021 году, а миссия Psyche — в 2023 году. NASA ожидает прибытия в основной Поясастероидов, где расположен космический камень в 2026 году.

Ведущий научный сотрудник миссии НАСА Линди Элкинс-Тантон утверждал, что «16 Психея» определенно стоит больше, чем ее вес в золоте. Если НАСА преуспеет в своей миссии, астероид даст людям первый шанс исследовать мир из железа.

 

нравится(3)не нравится(0)

Два больших астероида пролетят рядом с Землей 29 мая и 1 июня

Астрономы наблюдают за астероидом 2017 CS, который сегодня, 29 мая приблизится к Земле. Другой астероид — 418094 (2007 WV4) – пролетит на близком расстоянии от нашей планеты 1 июня.

Пара космических скал, каждая размером около полукилометра, пролетит мимо Земли, первая — в понедельник, 29 мая 2017 года, а вторая — 1 июня. Хотя оба астероида пройдут на безопасных расстояниях они предоставят астрономам хорошие возможности для изучения этих космических пород с помощью радаров и телескопов. Хорошая новость заключается в том, что один из астероидов был виден уже на средних по мощности телескопах.

Астероид 2017 CS, размер которого приблизительно равен 468 метрам, будет ближе всего к нашей планете в понедельник, 29 мая.

Хотя «2017 CS» пройдет примерно на 8 лунных расстояниях (в 8 раз превышающих расстояние от Земли до Луны), астероид ранее на этой неделе показал яркость или звездную величину 13,5, что означает, что он виден через 8-дюймовые и более крупные любительские телескопы.

Астероид, который путешествует в космосе со скоростью 32 879 км / ч, появится как медленно движущаяся «звезда». Наблюдатели могут обнаружить перемещение космических гор по отношению к неподвижным звездам после минуты или двух наблюдений.

Онлайн трансляция с телескопа

Ланс Беннер, эксперт по астероидам из Лаборатории реактивного движения НАСА, сказал:

«Близкий подход и диаметр указывают, что этот объект будет выдающейся радарной мишенью с отношением сигнал / шум, достаточно сильным для получения изображения с разрешением 3,75 м».

По астрономическому совпадению, еще одна космическая скала, известная как астероид 418094 (2007 WV4), также приблизится к Земле в течение следующих нескольких дней на расстояние, эквивалентное 8 расстояниям Земля-Луна. Астероид 2007 WV4 будет ближе всего к Земле 1 июня 2017 года. Его размер примерно 490 метров также схож с размерами астероида 2017 CS.

Однако эти два астероида не связаны и в настоящее время расположены в самых разных областях неба. Фактически, в то время как астероид 2017 CS будет виден через любительские телескопы в ночном небе, астероид 2007 WV4, также известный как «418094», в настоящее время скрыт ярким светом.

Астероиды 2017 CS и 2007 WV4 оба классифицируются как «потенциально опасные астероиды»

 

нравится(4)не нравится(0)

10 удивительных фактов о нашей Солнечной системе

10 неожиданных и интригующих фактов о нашей Солнечной системе — нашем Солнце и его семье планет, – о которых вы не знали!

Помните те модели Солнечной системы, которые вы изучали? Солнечная система еще круче! Вот 10 вещей, которые вы можете не знать.

  1. Самая горячая планета не ближе всего к Солнцу. Многие знают, что Меркурий — самая близкая к Солнцу планета. Поэтому нет ничего загадочного в том, почему люди считают Меркурий самой горячей планетой. Мы знаем, что Венера, вторая планета от Солнца, находится в среднем на 45 миллионов километров дальше от Солнца, чем Меркурий. Естественное предположение состоит в том, что, находясь дальше, она должна быть холоднее. Но предположения могут быть неправильными. У Меркурия нет атмосферы, нет утепляющего «одеяла», чтобы помочь ему сохранить тепло Солнца. С другой стороны, Венера окутана неожиданно густой атмосферой, которая в 100 раз толще Земной.

Это само по себе, служило бы для предотвращения возвращения части солнечной энергии обратно в космос и, таким образом, для повышения общей температуры планеты. Но в дополнение к толщине атмосферы, она состоит почти полностью из углекислого газа, мощного парникового газа. Диоксид углерода свободно пропускает солнечную энергию, но гораздо менее прозрачен для длинноволнового излучения, испускаемого нагретой поверхностью. Таким образом, температура поднимается до уровня, намного превышающий ожидаемый, делая Венеру самой горячей планетой.

Фактически средняя температура на Венере составляет около 875 градусов по Фаренгейту (468.33 Цельсия), достаточной, чтобы расплавить олово и свинец. Максимальная температура на Меркурии, планете располагающейся ближе к Солнцу, составляет около 800 градусов по Фаренгейту (426.67 Цельсия). Кроме того, отсутствие атмосферы приводит к изменению температуры поверхности Меркурия на сотни градусов, тогда как толстая мантия углекислого газа сохраняет температуру поверхности Венеры устойчивой, почти не изменяющейся вообще, где-нибудь на планете или в любое время дня или ночи!

  1. Плутон меньше, чем США. Наибольшее расстояние между границами Соединенных Штатов составляет почти 4 700 км (от Северной Калифорнии до Мэн). По самым лучшим текущим оценкам, Плутон чуть более 2300 км в поперечнике, меньше половины ширины США. Конечно, по размеру он намного меньше любой крупной планеты, возможно поэтому, немного легче понять, почему несколько лет назад он был «понижен в звании» и лишен статуса планеты. Теперь Плутон обозначают как «карликовую планету»

  1. «Астероидные поля». Во многих научно-фантастических фильмах космические аппараты часто подвергаются опасности из-за плотных астероидных полей. На самом деле, единственное известное нам «астероидное поле» существует между Марсом и Юпитером, и хотя в нем есть десятки тысяч астероидов (возможно, больше), между ними огромные расстояния, и вероятность столкновения с астероидами мала. Фактически, космические корабли должны быть преднамеренно и тщательно направляться к астероидам, чтобы иметь шанс даже фотографировать их. Учитывая это, очень маловероятно, что космические летательные аппараты когда-либо столкнутся с астероидными роями или поясами в глубоком космосе.

  1. Вы можете создать вулканы, используя воду в качестве магмы. Упомяните вулканы, и все сразу подумают о горе Сент-Хеленс, горе Везувий, или, возможно, кальдере лавы Мауна-Лоа на Гавайях. Вулканы требуют, чтобы расплавленная порода называлась лавой (или «магмой», когда она все еще под землей), правильно? На самом деле, нет. Вулкан образуется, когда подземный резервуар горячего, жидкого минерала или газа прорывается на поверхность планеты или другого незвездного астрономического тела. Точный состав минерала может сильно различаться.

На Земле большинство вулканов имеют лаву (или магму) с кремнием, железом, магнием, натрием и множеством сложных минералов. Вулканы луны Ио, как представляется, состоят в основном из серы и двуокиси серы. На луне Сатурна Энцеладе, луне Нептуна Тритоне и многих других движущей силой является лед, старая добрая замороженная H20!

Вода расширяется, когда она замерзает, и огромное давление может нарастать, как в «нормальном» вулкане на Земле. Когда лед прорывается на поверхность, образуется «криовулкан». Таким образом, вулканы могут работать как на воде, так и на расплавленной породе. Кстати, у нас есть относительно небольшие извержения воды на Земле, называемые гейзерами. Они связаны с перегретой водой, которая соприкасается с горячим резервуаром магмы.

  1. Край Солнечной системы в 1000 раз дальше, чем Плутон. Вы все еще можете думать о том, что Солнечная система простирается до орбиты столь любимой карликовой планеты Плутон. Сегодня астрономы даже не рассматривают Плутон как полноценную планету, но впечатление остается. Тем не менее астрономы обнаружили множество объектов, вращающихся вокруг Солнца, которые значительно дальше, чем Плутон.

Солнечная система 3-D

Это «Транснептуновые объекты», или «Объекты пояса Койпера». Считается, что пояс Койпера, первый из двух резервуаров солнечного кометного материала, простирается на 50-60 астрономических единиц (а.е. или среднее расстояние Земли от Солнца). Еще более далекая часть Солнечной системы, огромное облако комет Оорта, может простираться до 50 000 а.е. от Солнца, или примерно на полтора световых года — более чем в тысячу раз дальше, чем Плутон.

  1. Почти все на Земле — редкий элемент. Элементарный состав планеты Земля — это железо, кислород, кремний, магний, сера, никель, кальций, натрий и алюминий. Хотя эти элементы были обнаружены в местах по всей Вселенной, они являются лишь микроэлементами, которые в значительной степени затмеваются гораздо большим содержанием водорода и гелия. Таким образом, Земля, по большей части, состоит из редких элементов. Однако это не означает, что у Земли есть какое-либо особое место. Облако, из которого формировалась Земля, имело гораздо более высокое содержание водорода и гелия, но, будучи легкими газами, они были вытеснены в космос солнечным теплом, когда образовалась Земля.

  1. На Земле есть породы Марса. Химический анализ метеоритов, обнаруженных в Антарктиде, пустыне Сахара и в других местах, показал, что они возникли на Марсе. Например, некоторые содержат карманы газа, которые химически идентичны марсианской атмосфере. Эти метеориты, возможно, были оторваны от Марса из-за более сильного воздействия метеорита или астероида на Марс, или из-за огромного извержения вулкана, а затем столкнулись с Землей.

  1. На Юпитере находится самый большой океан в Солнечной системе. Вращаясь в холодном пространстве, в пять раз дальше от Солнца, чем Земля, Юпитер сохранил гораздо более высокие уровни водорода и гелия, когда он сформировался, чем наша планета. Фактически, Юпитер в основном состоит из водорода и гелия. Учитывая массу и химический состав планеты, физика требует, чтобы водород превратился в жидкость. На самом деле должен быть глубокий планетарный океан жидкого водорода. Компьютерные модели показывают, что это не только самый большой океан, известный в Солнечной системе, но и имеющий глубину около 40 000 км — примерно такой же глубокий, как вся Земля!

  1. Даже маленькие космические тела могут иметь луны. Когда-то считалось, что только объекты размером с планеты могут иметь естественные спутники или луны. Фактически существование лун или способность планеты гравитационно управлять луной на орбите иногда использовалось как часть определения того, что есть на самом деле планета. Просто не казалось разумным, что более мелкие небесные тела обладают достаточной гравитацией, чтобы удерживать луну. В конце концов, у Меркурия и Венеры их совсем нет, а у Марса есть только крошечные луны. Но в 1993 году зонд Galileo заметил у астероида Ида шириной 35 км, его полутора километровую луну — Дактиль. С тех пор луны были обнаружены на орбите около 200 других малых планет, что еще больше усложнило определение «истинной» планеты.

  1. Мы живем внутри Солнца. Обычно мы думаем о Солнце как о большом, горячем шаре света на расстоянии 150 миллионов километров. Но на самом деле внешняя атмосфера Солнца простирается далеко за пределы видимой поверхности. Наша планета вращается вокруг этой слабой атмосферы, и мы видим свидетельства этого, когда порывы солнечного ветра создают Северное и Южное сияние. В этом смысле мы определенно живем «внутри» солнца. Но солнечная атмосфера не заканчивается на Земле. Сияния наблюдались на Юпитере, Сатурне, Уране и даже на далеком Нептуне. Фактически, внешняя солнечная атмосфера, называемая «гелиосферой», как предполагается, простирается, по меньшей мере, на 100 астрономических единиц. Это почти 16 миллиардов километров. На самом деле атмосфера, вероятно, имеет форму капли, из-за движения Солнца в космосе, причем «хвост» простирается на десятки и сотни миллиардов километров.

Солнечная активность

Солнечная система — это круто. Это были 10 фактов о Солнечной системе, которые вы могли не знать.

нравится(19)не нравится(3)

NASA готово защищать Землю от астероидов, но требует денег

Столкновение астероида с землей

Катастрофическое столкновение с астероидом это не только одна из научно-фантастических концепций, но и событие, которое обязательно произойдет в определенный момент, — во всяком случае в этом уверены представители американского космического агентства NASA. По их мнению, несмотря на явную (хотя и потенциально не близкую) опасность столкновения Земли с астероидом, человечество еще практического ничего не сделало для предотвращения подобной катастрофы.

По данным издательства Discover, пока бюджет NASA для защитных операций является очень незначительным и пока неясно, каким образом все изменится при администрации Трампа. Так в 2015 году NASA урезала финансирование миссии Сентинел», разработанную специально для того, чтобы точно определять входящие в атмосферу Земли астероиды и на данный момент подобные проекты в значительной степени зависят от частных пожертвований. В новом докладе, федеральное агентство обращает внимание на необходимость увеличить поддержку усилий обнаружения и отклонения космической угрозы и представляет многогранный, долгосрочный план защиты Земли от скалистых космических путешественников.

Считается, что камень 40 или 50 метров в диаметре может стереть с лица Земли город, а если его диаметр километр, то может пострадать целый континент. В 2013 году Челябинский метеорит диаметром всего 20 метров, образовал взрыв такой мощности, что были разбиты практически все окна в этом районе и сотни людей получили ранения. В1908 году Тунгусский метеорит, упавший в не заселенной области Сибири, выкосил более 1000 квадратных километров леса, а сила его взрыва составила от пяти до 10 мегатонн в тротиловом эквиваленте. Примечательно, что в обоих случаях как такового столкновения с Землей не было.

Сегодня NASA настаивает на предоставление им всех необходимых ресурсов с целью своевременного обнаружения опасных космических тел. Проект миссии, который нуждается в значительных дотациях из бюджета, может потребовать более десяти лет для реализации, но представители агентства уверены, что начинать нужно уже сейчас.

нравится(3)не нравится(0)

Кому принадлежит Луна? — Компания Moon Express собирается начать добычу полезных ископаемых на Луне

Луна на продажу

Вопросы о равноправии в космосе были вновь выведены на первый план после того американская компания Moon Express в пятницу, 13 января, объявила о том, что обладает всеми необходимыми ресурсами для посадки своего лунохода на поверхность естественного спутника Земли.

Представители компании уверяют, что операция будет произведена в рамках проекта объединяющего несколько других команд, конкурирующих за Lunar X Prize от компании Google, — гранд, основной целью которого является помощь частным космическим компаниям в освоении Луны. Таким образом, сценарий коммерческой эксплуатации Луны и других небесных объектов становится более реалистичным, а международное обсуждение юридических последствий подобных действий приобретает черты краеугольного камня.

Компания Google обещает выплатить $ 20 млн. первой компании, которой удастся  выполнить три задачи: посадить космический корабль на Луну, проехать 500 метров по ее поверхности и передать видео высокой четкости обратно на Землю. При этом участник, занявший второе место в конкурсе, получит  $ 5 млн. Основная сложность заключается в том, что миссия должна быть выполнена до конца 2017 года с учетом исключительно частного финансирования.

Одним из пяти претендентов является компания Moon Express, которая в августе 2016 стала первой частной компанией, которая получила от правительства США разрешение на осуществление коммерческой деятельности за пределами околоземной орбиты. Согласно заявлению Боба Ричардса, исполнительного директора и соучредителя компании, сегодня Moon Express обладает всеми необходимыми ресурсами, чтобы стать победителями в этом конкурсе. Более того, компания заключила контракт с американской аэрокосмической корпорацией Rocket Lab, которая планирует начать испытание запусков в начале этого года.

Примечательно, что амбиции Moon Express простираются за пределы призовых денег от Google. Если их миссия пойдет по плану, космический аппарат MX-1 будет нести полезную нагрузку, не учтенную в перечне аппаратных средств, необходимых для удовлетворения требований Google.

«Мы предполагаем длительные работы на Луне и отправку ценных ресурсов, металлов и горных пород спутника на Землю», — поделился соображениями соучредитель и председатель Нэвин Джайн компании в своем заявлении.

Однако, по мере роста количества подобных заявлений, назревает и резонанс в обществе, — уполномочено ли правительство США одобрять подобные миссии самостоятельно и кому на самом деле принадлежит космос? По данным ООН, всем и никому. Космический договор 1966 года содержит основополагающие принципы, которые регулируют внеземную деятельность государств. Одними из главных являются запрет на использование оружия в космосе и осуществление мероприятий в космосе на благо всего человечества.

Но американское правительство имеет несколько иную точку зрения и в 2015 году самостоятельно приняло закон о конкурентоспособности коммерческих космических запусков с целью развития частных  компаний, таким как Moon Express, Planetary Resources, SpaceX и нескольких других частных космических предприятий. Закон дает право на добычу полезных ископаемых на Луне и астероидах, предоставляя компаниям право владеть и продавать ресурсы, извлеченные из космических объектов, но не сами объекты. Многие планетологи оказались возмущены и заговорили о том,  что подобный подход противоречит не только  духу, но и букве Договора о космическом пространстве.

Эксперты уверены, что по мере того, как все большее количество частных компаний будет вовлекаться в борьбу за космическое пространство, спрос на более надежную правовую базу будет расти. В преддверии этого, некоторые университеты уже предлагают программы в области космического права. Пока же Moon Express и ее конкуренты по X Prize продолжают космическую гонку, создают современные средства инопланетной разведки и разработки.

«Теперь у нас развязаны руки, и мы можем установить парус нашего корабля на восьмой континент Земли под названием Луна с целью получить новые знания и ресурсы для расширения экономической сферы на благо всего человечества», — подвел итог Ричардс.

нравится(1)не нравится(0)

NASA планирует изучить таинственные астероиды Солнечной системы

missii-k-asteroidam

Ученые NASA всерьез озадачились изучением ранних периодов существования Солнечной системы – менее чем 10 млн. лет после формирования Солнца.  С этой целью в космическом агентстве было выбрано сразу две миссии выбрало две миссии, названные «Люси» и «Психея». Эти миссии были отобраны из пяти финалистов в конкурсе и разработки по ним начнутся в 2021 и 2023 году соответственно.  

«В рамках миссии «Люси» будет исследована богатая среду таинственных троянских астероидов Юпитера, в то время как «Психея» будет направлена на изучение уникального металлического астероида, тип астероидов, который никогда еще не изучали прежде», — отметил Томас Зурбучен, помощник администратора Управления научных полетов НАСА в Вашингтоне.

Проект «Люси» подразумевает создание роботизированного космического аппарата, который будет запущен в октябре 2021 г. Планируется, что первым пунктом его назначения будет  основной пояс астероидов, до которого он долетит в 2025 году. С 2027 по 2033 «Люси» будет исследовать шесть троянских астероидов Юпитера. Считается, что эти астероиды оказались в своеобразной гравитационной ловушке Юпитера.

Миссия «Психея» будет направлена на исследование одной из самых интригующих целей в главном поясе астероидов — гигантского металлический астероида, известного как 16 Психеи, который находится на расстоянии примерно в три раза дальше от Солнца, чем Земля. Этот астероид диаметром приблизительно 210 км  состоит в основном из железа и никеля и составом напоминает ядро Земли, что значительно отличает его от большинства других астероидов. Существует версия, что  Психея в прошлом была планетой размером с Марс, но потеряла  свои скальные внешние слои из-за целого ряда космических столкновений, которые ей пришлось пережить в течение миллиардов лет.

 

 

нравится(0)не нравится(0)

Источники: НАСА

Золотая лихорадка в космосе — покорение астероидов

asteroid-dobycha-iskopaemyh

Ведущие космические агентства уже не рассматривают добычу полезных ископаемых в космосе как некую утопию. Все идет к тому, что покорение астероидов в промышленных целях станет вполне себе обыденным делом. Первые шаги, такие как миссия Rosetta Европейского космического агентства и миссия Osiris NASA, уже сделаны. Обсуждение космической горнодобывающей промышленности проводилось на днях в рамках конференции 2016 Space Commerce Conference and Exposition.

Несмотря на то, что в настоящее время практически все эксперты сходятся во в мнении, что добыча ресурсов в космосе — таких, например, как вода, является слишком дорогостоящим и рискованным мероприятием, уже существуют компании, которые всерьез планируют организовать космическую горную промышленность. Уже сегодня разрабатываются проекты покорения космических тел с помощью роботизированных станций и космических перелетов людей. Представители данных компаний уверены, что даже спутник Земли — Луна обладает серьезным потенциалом и хранит в своих недрах залежи драгоценных металлов.

Примером такой компании является Planetary Resources, которая уже разработала грандиозный проект по добыче ресурсов на астероидах. В первую очередь, проект предусматривает добычу в космосе платины, иридия и родия. Это говорит о том, что «золотая лихорадка» относительно космоса является условным названием, — прежде всего людей интересуют редкие ресурсы, с трудом доступные на Земле.

В 2015 году с Международной космической станции был впервые запущен аппарат для добычи полезных ископаемых в космосе, разработанный этой компанией. Представители компании уверены, что аппарат под названием Arkyd 3 Reflight с лихвой окупит вложенные в него средства.

На самом деле «драгоценные» астероиды не такая уж и редкость в околоземном пространстве. Так 19 июля 2015 года неподалеку от Земли пролетел платиновый астероид 2011 UW-158, состоящий из платины и других драгоценных металлов. По сути своей космическое тело представляло собой огромный самородок, включающий в себя более ста миллионов тонн чистой платины, что в пересчете на американскую валюту составляет 5,4 триллиона долларов.

 

Автор: Колупаев Дмитрий

нравится(4)не нравится(1)

Популярные статьи

Популярные блоги