НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Ученые NASA: Теперь мы знаем, где искать жизнь на Титане

Image via NASA/JPL-Caltech.

На спутнике Сатурна — Титане находятся озера и моря, заполненные жидким этаном и метаном. Согласно новым исследованиям, они не лучшие места для поиска инопланетной жизни.

Космический корабль NASA Cassini и посадочный аппарат ESA Huygens показали, что большая луна Сатурна — Титан во многом схожа с Землей. Но Титан демонстрирует различные виды химической активности в гораздо более холодной обстановке. Учитывая сходство, неизбежно возникает вопрос о существовании инопланетной жизни: возможна ли на Титане какая-то простая жизнь?

Учитывая различия, ученые размышляют о лучших местах для поиска жизни на Титане. В конце июля 2018 года новое исследование, опубликованное в рецензируемом журналом «Астробиология» и опубликованное в журнале «Астробиология», предлагает лучшие места на Титане для поиска доказательств жизни.

Титан — геологическая страна чудес для планетарных ученых. На нем есть реки, озера и моря фактической жидкости — не воды, а углеводородов метана и этана — и у него есть горные хребты, возможные ледяные вулканы и огромные углеводородные дюны. Имеются также данные о том, что существует подземный океан воды, подобно тем, которые, как полагают, лежат под поверхностью спутника Юпитера — Европы и спутника Сатурна — Энцелада.

Не смотря на это исследовательская группа, возглавляемая Кэтрин Нейш, планетарным ученым, из Университета Западного Онтарио, предположила, что лучшие места для поиска жизни на Титане не в озерах или морях. Вместо этого новая работа определяет лучшее место для поиска жизни в ударных кратерах и криовулканах на Титане.

Ученые полагают, что в этих районах, водяной лед из коры Титана мог временно растаять в жидкость. Вода по-прежнему остается единственной жидкостью, которая способна поддерживать жизнь, какой мы ее знаем.

Большой, довольно молодой кратер на Титане, около 40 км в диаметре. Такие кратеры могут временно расплавить замороженную воду в коре, создав среду для образования биотических молекул. Image via NASA/JPL-Caltech.

Однако различные исследования показали, что жидкий метан и этан также могут поддерживать жизнь. Но Титан на девять астрономических единиц дальше от Солнца, чем Земля, а температура поверхности падает до -179 градусов Цельсия. Метан и этан остаются жидкими при температуре поверхности Титана, но для биохимических процессов это слишком холодно, по крайней мере, насколько нам известно (хотя это тоже вопрос дебатов).

Поверхность Титана также покрыта толинами, которые представляют собой крупные сложные органические молекулы, образующиеся при воздействии космического излучения на газы. При смешивании с жидкой водой, толины могут продуцировать аминокислоты, которые, по существу, являются жизненными строительными блоками. По словам исследователя Моргана Кейта в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния:

«Когда мы смешиваем толины с жидкой водой, мы получаем аминокислоты очень быстро. Поэтому в любом месте, где есть жидкая вода на поверхности Титана или вблизи ее поверхности, можно было бы генерировать предшественников жизни — биомолекулы — это было бы важно для жизни, какой мы ее знаем, и это действительно интересно».

Температура на поверхности Титана слишком холодная для жидкой воды, так где же ее можно найти? Ответ — кратеры Титана и криовулканы. Процессы, связанные с этими геологическими особенностями, могут расплавить водный лед в жидкость.

И этого может быть достаточно для создания более сложных органических молекул, таких как аминокислоты.
Титан — это мир, который в какой-то мере похож на Землю, но все же уникально чуждый. Существует ли на нем какая-либо жизнь, все еще большой вопрос, но теперь исследователи считают, что они знают лучшие места для ее поиска.

нравится(20)не нравится(2)

Источники: http://earthsky.org/space/craters-cryovolcanoes-best-for-life-search-on-titan

Ученые обнаружили органические молекулы в атмосфере Титана

Ученые расширяют свои знания об атмосфере спутника Сатурна — Титана и размышляют о том, возможна ли там жизнь.

28 июля 2017 года ученые сделали два отдельных объявления о новых открытиях органических молекул в густой атмосфере Титана. Они оба интересны, потому что оба относятся к идее о том, что атмосфера Титана может напоминать раннюю атмосферу Земли и / или потому, что Титан может даже сейчас обладать экзотическими формами жизни. Химик-биолог Полетт Клэнси из Корнелльского университета, который работал над теоретическими исследованиями, связанными с атмосферой Титана, сообщил EarthSky по электронной почте, что обнаружены две молекулы:

«…они не связаны в химическом смысле, помимо того факта, что обе являются органическими. И я подозреваю, что они обслуживают разные цели на Титане. Тем не менее, всегда важно знать, какие «ингредиенты» находятся на «кухне», когда вы готовите еду».

В этом случае кухней будет Титан, его сложная атмосфера и поверхностные особенности, и еда будет самой жизнью.

Атмосфера Титана отличается от атмосферы любой другой луны в нашей солнечной системе. Она состоит в основном из азота, а также углеводородов, таких как метан и этан, и он также содержит множество сложных органических молекул, то есть молекул, содержащих углерод (поскольку земная жизнь основана на углероде, он попадает под наше определение «органических»).

Для ученых органические молекулы в атмосфере Титана являются ключом к тайне жизни в других мирах. И именно поэтому новые открытия на этой неделе очень важны.

Одна из обнаруженных молекул в атмосфере Титана — винилацианид (акрилонитрил). Астрономы обнаружили доказательства в архивных данных большого массива телескопов Атакама (ALMA) в Чили. При правильных условиях, возможно, подобных тем, которые обнаружены на Титане, винилцианид может естественным образом сливаться в микроскопические сферы, напоминающие клеточные мембраны.

Может ли быть какая-то форма клеточной жизни на поверхности Титана, возможно, в больших скоплениях жидкого метана и этана, которые ученые называют озерами Титана?

Другое открытие — определенный тип отрицательно заряженной молекулы на Титане. Ученые не ожидали найти эти анионы углеродных цепей, потому что они очень реакционноспособны и быстро меняются. Но они нашли их в данных космического корабля «Кассини», который сейчас находится на орбите вокруг Сатурна. Ученые отметили, что эта молекула является строительным блоком для более сложных молекул и, возможно, послужила основой для самых ранних форм жизни на Земле.

Условия на Титане не способствуют формированию жизни, какой мы ее знаем. Десять расстояний от Солнца до Земли, это слишком холодно для нашей жизни. Холод Титана придает Титану свой странный гидрологический цикл, который является дальним родственником водного цикла Земли. На Титане идут жидкие метановые дожди с неба, образующие реки, озера и моря. Таким образом, вы можете видеть, что по отношению к нашей Земле Титан экзотичен, и, если у него есть жизнь, эти формы жизни могут быть экзотическими.

Полетт Клэнси, о которой мы упоминали выше, работает с астрономом Джонатаном Лунином из университета Корнелла. Эти два ученых опубликовали совместное заявление в пятницу, 28 июля, касающееся открытия винилцианида. Лунин сказал:

«Это шаг вперед в понимании того, может ли метановое море Титана вмещать экзотическую форму жизни.

Луна Сатурна, Энцелад — это место, где можно искать такую жизнь, как мы, жизнь, которая зависит от воды — и существует в жидкой воде. С другой стороны, Титан — это место, где можно искать другие формы жизни. Может ли какой-то экзотический тип жизни начинаться и развиваться в поистине чужеродной среде — жидком метане?»

 

нравится(4)не нравится(0)

Источники: http://earthsky.org

Ученые объявили о том, что Титан может быть обитаем

Поверхность Титана

Полиимины — основа для жизни на спутнике Сатурна

(далее…)

нравится(5)не нравится(1)

Популярные статьи

Популярные блоги