НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Туннельный бот с ядерным реактором отыщет жизнь на Европе

Туннельный бот с ядерным реактором отыщет жизнь на Европе

Многочисленные полёты к Юпитеру дали возможность учёным предполагать, что под толщей льда на поверхности луны этой планеты может располагаться незастывшая вода. Если это так, то там можно будет обнаружить жизнь, или хотя признаки того, что ранее она там существовала.

Главной загвоздкой исследования является то, что пробить толщу Европы будет не так уж и просто. Было даже выбрано оптимальное место, где можно пробить грунт. Однако, пока что технологии не позволяют это сделать.

Один из участников профильного проекта заявил, что толщина льда может составлять от двух до тридцати метров и точнее её определить не удастся. Соответственно, посадочный модуль должен быть оснащён соответствующей бурильной установкой, чтобы взять пробы из скважин.

На данный момент в НАСА идёт разработка концептуальной версии тоннельного бота, который будет работать на ядерном реакторе. Это даст ему возможность иметь достаточно количество энергии для сложного бурения. Во время работы будет выделяться тепло, которое учёные планируют использовать для плавления ледяной оболочки.

нравится(1)не нравится(1)

Создан концепт робота, который будет искать жизнь в океане Европы — спутника Сатурна

Группа ученых под руководством Эндрю Домбард, доцента наук о Земле и окружающей среде в Университете Иллинойса (США) провела концептуальное исследование для создания так называемого «туннельного робота» с ядерной установкой, который может проникать сквозь ледяную оболочку и достигать поверхности океана Европы, неся при этом устройства и инструменты, которые можно использовать для поиска признаков жизни или ее остатков. Кроме того, робот сможет оценить обитаемость и самого шельфового ледника.

В период с 1995 по 2003 год космический корабль NASA «Галилео» совершил несколько полетов на луну Юпитера Европу. Результаты наблюдений указали на наличие жидкого океана под ледяной поверхностью Европы. Исследователи полагают, что океан может скрывать микробную жизнь или ее признаки.

Исследователи уже давно сошлись во мнении, что искать нужно под толстой ледяной оболочкой, где вода находится в контакте со скалистым ядром и где могут существовать биохимические ингредиенты, однако каким образом это осуществить долгое время оставалось проблемой.

«Дело в том, что оценки толщины ледяного панциря варьируются в диапазоне от 2 до 30 километров и являются основным барьером, который придется преодолевать любому посадочному судну с целью получить доступ к областям, которые, по нашему мнению, могут содержать признаки жизни», — отметил Эндрю Домбард. «Мы не беспокоились о том, как наш туннельный бот доберется до Европы или будет установлен на льду. Мы просто предположили, что все готово для этого и сосредоточились на том, каким образом он будет проникать через толщу льда».

Исследователи рассмотрели две конструкции робота: одна предусматривает, что он будет приводится в действие небольшим ядерным реактором, а другая, что его работу будут осуществлять устройства общего назначения — источники радиоактивного тепла, предназначенные для космических полетов. Тепло от обоих этих источников может быть использовано для таяния ледяной оболочки. Связь будет обеспечиваться цепочкой «ретрансляторов», соединенных с роботом оптоволоконными кабелями.

NASA регулярно спонсирует концептуальные исследования с целью получить ту самую концептуальную технологию, которая необходима для ответа на важные вопросы о Солнечной системе. Возможно, нет более важного вопроса, чем «Есть ли жизнь в другом месте, помимо Земли?», а Европа является одним из лучших мест для поиска. Однако пока еще нет никакой конкретики о том, когда и как будет осуществлена эта миссия.

нравится(2)не нравится(1)

Атомный туннельный робот поищет жизнь на Европе

Атомный туннельный робот поищет жизнь на Европе

В период с 1995 по 2003 год космический корабль НАСА «Галилео» совершил несколько полетов на луну Юпитера, Европу. Результаты наблюдений указали на свидетельство наличия жидкого океана под ледяной поверхностью луны.

Исследователи полагают, что океан может укрывать микробную жизнь или свидетельство исчезнувшей микробной жизни.

И, хотя ученые в целом согласны с тем, где искать — под толстой ледяной оболочкой планеты, в месте, где вода находится в контакте со скалистым ядром и где могут существовать биохимические ингредиенты для жизни, главным вопросом остается, как добраться туда, чтобы собрать образцы.

«Оценочная толщина ледяного покрова – от 2 до 30 километров. Это самый тяжелый барьер, который придется преодолеть любому кораблю, чтобы получить доступ к областям, которые, по нашему мнению, могут содержать биосигнатуры жизни на Европе», — сказал Эндрю Домбард, доцент наук в Университете Иллинойса в Чикаго.

Домбард и его коллеги представили возможное решение этой проблемы на встрече Американского геофизического союза в Вашингтоне, округ Колумбия, на этой неделе: атомный туннельный зонд.

Домбард и его супруга, Д’Арси Мейер-Домбард, доцент кафедры наук о Земле и окружающей среде, входят в группу ученых из исследовательской группы COMPASS НАСА «Гленн», многопрофильной группы ученых и инженеров, занимающейся разработкой технологий и решений для космических исследований и научных миссий.

Группа провела концептуальное исследование для «туннельного робота» с ядерной установкой, который может проникнуть сквозь ледяную оболочку и достичь вершины океана Европы, неся при этом устройства и инструменты, которые можно использовать для поиска признаков имеющейся или вымершей жизни. Бот также оценит обитаемость самого шельфового ледника.

нравится(1)не нравится(0)

Источники: https://phys.org/news/2018-12-nuclear-powered-tunnelbot-life-jupiter-icy.html

Инопланетные микробы, загадочный спутник Юпитера и поиск внеземной жизни

Крошечный мир Европа, один из 69 спутников Юпитера, вряд ли покажется гостеприимным для существования жизни.

Температура, невообразимо низкая, составляет 156 градусов ниже нуля по Цельсию на экваторе, — 187 и ниже на полюсах.

Атмосфера, хотя и в основном состоящая из кислорода, является тонкой, слишком тонкой, чтобы дышать.

Фотосинтез невозможен.

Но это поверхность.

Под поверхностью находится второй мир, огромный океан воды, большее, чем все океаны Земли вместе взятые.

Ученые давно задаются вопросом, плавает ли в этой воде кто-то.

«Европа, — говорит Синтия Филлипс из Лаборатории реактивного движения в Пасадене, — является самым интересным и важным местом в солнечной системе для нас».

И обнаружение жизни в этом океане, говорит она, «станет одним из самых больших открытий всех времен».

Инопланетные дельфины или киты под вопросом. Источники энергии на Европе, слабые по сравнению с Землей, «вероятно, не смогут поддерживать макроскопическую жизнь», — говорит Филлипс.

«Мне бы понравилось, если мы обнаружили там китов или гигантских кальмаров, но это маловероятно».
Если там есть, что-то живое, вероятно, оно является микробным, аналогом бактерий на Земле.
«Простейшая жизнь», — говорит Филлипс.

Роботизированный зонд Europa Clipper, с миссией по изучению выбросов водяного пара, будет запущен NASA в 2020-х годах.

Его цель: предполагаемые шлейфы водяного пара, вытесненные океаном и дрейфующие над поверхностью. Если плюмы существуют, Clipper сможет протестировать содержимое.

Не ожидайте ничего большого. «Мы не думаем, что рыба попадет в космический корабль, — говорит Филлипс. Даже микробы слишком тяжелые: «Они будут разрушены процессом выброса. Очень маловероятно, что мы найдем того, который не пострадал ».

Вместо этого ученые будут анализировать туман в поисках биосигналов — показателей жизни. «Если мы найдем углерод, это основа биологического материала здесь, на Земле», — говорит Филлипс.

Предлагаемая последующая миссия NASA — Europa Lander — узнает больше.

Если микробы обнаружатся в океане Европы, будет навсегда разрушено понятие о том, что жизнь во Вселенной редко встречается.

«Если будет доказано, что жизнь смогла зародиться дважды в нашей собственной причудливой солнечной системе, — говорит Филлипс, — это означает, что жизнь распространена повсеместно».

нравится(7)не нравится(0)

Источники: https://www.forbes.com/sites/billretherford/2018/05/30/alien-microbes-a-mystery-moon-and-the-search-for-life/#117f3fdd1067

Планетологи планируют изучить Европу при помощи «планетарного стетоскопа»

Луна Юпитера под названием Европа — определенно странное место. Обнаруженный в 1610 году Галилео Галилеем, спутник был впервые изучен более или менее подробно только в конце 1970-х годов, после того, как космический корабль посетил Юпитер.

Немного меньше, нашей Луны Европа на первый взгляд не имеет от нее много отличий. У обоих есть интерьеры из камня и металла. Однако это не так — Европа окутана глобальным морским океаном и покрыта яркой скорлупой льда, которая в свою очередь покрыта трещинами и пятнами, где жидкость вырывается наружу.

На протяжении десятилетий ученые размышляли о том, что находится в этом океане и почему по своему объему он больше, чем все океаны Земли вместе взятые.

Теперь свои надежды исследователи возлагают сейсмометр, финансирование создания которого осуществляет NASA, а разработка ведется в Аризонском государственном университете. Планируется, что его удастся не только приземлить на ледяной поверхности Европы и изучить ее.

Сейсмометр будет использовать естественные приливы и другие движения Европы, чтобы выявить толщину поверхности, увидеть, удерживает ли она карманы водоносных горизонтов в пределах льда, и определить, насколько легко и как часто океанская вода может подниматься и выливаться на поверхность.

«Мы хотим услышать то, что Европа должна нам рассказать», — сказал Хонгю Ю из Школы исследований Земли и космоса ASU. «Для этого нам потребуется прибор, способный прослушать поверхность спутника».

Ученые уверены, что «планетарный стетоскоп» поможет определить, что находится в глобальном океане Европы. Несмотря на то, что в настоящее время нет планов по отправке посадочного модуля в Европу, исследователи уже получили грант от НАСА на разработку и испытание миниатюрного сейсмометра размером не более 4 дюймов (10 сантиметров), что может иметь решающее значение для изучения Европы в будущем.

нравится(2)не нравится(0)

NASA: Признаки жизни найдены на спутниках Сатурна и Юпитера

Возможна ли жизнь под ледяной поверхностью Энцелада? Ученые нашли многообещающий знак.

NASA объявило в четверг, что ее миссия «Кассини» собрала новые доказательства того, что под ледяной поверхностью Луны происходит химическая реакция, которая может обеспечить условия для жизни. Ученые изложили свои выводы в журнале Science.

«Это самый близкий момент, когда мы пришли к определению места с некоторыми компонентами, необходимыми для среды обитания», — говорится в заявлении Томаса Зурбучена, помощника администратора научной дирекции NASA в Вашингтоне.

Еще в 2015 году исследователи заявили, что были обнаружены свидетельства теплого океана под поверхностью Энцелада. Это представляло интересную перспективу — исследователи задавались вопросом, может ли этот теплый океан взаимодействовать со скалистым ядром, чтобы создать форму химической энергии, которая могла бы использоваться некоторыми формами жизни.

Эта графика иллюстрирует, как вода взаимодействует со скалой в нижней части океана ледяной луны Сатурна — Энцелада, производя газообразный водород. Credits: NASA / JPL-Caltech

Такие процессы аналогичны зарождению древних организмов на Земле, питаемых энергией в глубоководных океанских жерлах. В четверг ученые NASA сообщили, что они обнаружили доказательства того, что такая химическая реакция, вероятно, происходит под поверхностью Энцелада. Пролетев сквозь струю, из под ледяного панциря спутника, зонд НАСА «Кассини» смог обнаружить молекулярный водород.

NASA сообщило в пресс-релизе, что присутствие водорода в подповерхностном океане «означает, что микробы, если таковые существуют, могли использовать его для получения энергии путем объединения водорода с двуокисью углерода, растворенной в воде». Метаногенез — реакция, которая является, «корнем дерева жизни на Земле».

Как сказал автор исследования Хантер Уэйт, реакция будет обеспечивать «магазин конфет для микробов». Так что же может скрываться под поверхностью?

«Большинство из нас были бы в восторге от любой формы жизни, и, конечно, когда мы говорим об источниках энергии, это должно прокормить базу пищевой сети. Таким образом, мы собираемся начать с бактерий, и если нам повезет, может быть, есть нечто большее», — заявила на пресс-конференции старший научный сотрудник НАСА Мэри Войтек.

Войтек говорит, что найденный водород «говорит о живучести» Энцелада. Но как это ни парадоксально, обнаруженное большое количество водорода может сделать жизнь менее вероятной. Она объясняет:

«Тот факт, что мы обнаружили такие высокие концентрации водорода и двуокиси углерода, означает, что там вообще может не быть жизни, и если есть жизнь, она не очень активна. … Мы видим это накопление «пищи», которое не используется. И объяснение может быть в том, как мы думаем, что Энцелад слишком молод».

Результаты были объявлены вместе с наблюдениями Космического телескопа «Хаббл» другой гораздо более древней луны – и получившим свидетельства того, что водяные струи распыляются с поверхности Европы — спутника Юпитера.

Это составное изображение показывают подозрительный шлейф материала, извергающегося два года, из одного и того же самого места на ледяной луне Юпитера — Европе. Оба плюма, сфотографированные в ультрафиолетовом свете телескопом «Хаббл», были видны, когда луна проходила перед Юпитером. Credits: NASA / ESA / STScI / USGS

Онлайн трансляция с телескопа

Европа на миллиарды лет старше Энцелада, а жизнь требует времени. И нет «причины», почему тот же процесс не будет происходить на луне, вращающейся вокруг Юпитера, говорит Войтек.

Вот почему она думает, что более вероятно, что они найдут жизнь в Европе, чем на Энцеладе. «Моя ставка на данный момент все еще на Европу», говорит она.

Понадобится несколько лет, чтобы ученые окончательно определили, есть ли жизнь на любой из этих лун. Миссия Europa Clipper будет запущена к спутнику Юпитера в 2020-е годы.

«Кассини» завершит свою миссию в сентябре, и, у него «нет инструментов, необходимых для поиска самой жизни» на Энцеладе. После завершения миссии «Кассини», неясно, когда другой корабль направится к луне Сатурна. Но НАСА в рамках программы «Новые рубежи» проводит конкурс на свою следующую миссию, и Энцелад является потенциальной мишенью.

нравится(3)не нравится(0)

Популярные статьи

Популярные блоги