НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Переживаем последние моменты «Кассини»

Image via NASA/JPL-Caltech/AmericaSpace.

Прошло уже более месяца, после того как космический корабль «Кассини» окончательно погрузился в атмосферу Сатурна, завершив невероятную 13 летнюю миссию у гигантской планеты.

Зонд продолжал собирать научные данные до самых последних моментов, и теперь инженеры смогли восстановить то, что с ним произошло.

Джули Уэбстер, начальник отдела космических аппаратов в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния, сказала:

«Чтобы удержать антенну, направленную на Землю, мы использовали так называемый «контроль удара». Мы даем космическому кораблю узкий диапазон, в котором он может вращаться, и когда он натыкается на этот предел в одном направлении, он запускает маховик, чтобы опрокинуть себя в другом».

Этот диапазон составлял всего два миллирадиана, что равно 0,1 градуса. Согласно восстановленным данным, «Кассини» тонко корректировал свою ориентацию примерно за три минуты до окончательной потери сигнала.

Когда «Кассини» погрузился глубже в атмосферу, турбулентность увеличилась; даже несмотря на то, что атмосфера была все еще разреженной, примерно на 1,900 км над облачными вершинами, она начала толкать 11-метровый магнитометр космического корабля. В результате «Кассини» слегка повернулся в обратном (заднем) направлении. Двигатели «Кассини» выстрелили в ответ, чтобы стрела еще больше вращалась, а затем начали стрелять дольше и чаще.

«Кассини» удалось поддерживать связь в течение еще 91 секунды в этой эпической битве, прежде чем опрокинуться и затем, наконец, потерять радиоконтакт с Землей. Миссия была закончена, поскольку на зонд усилилось влияние жары и давления.

В какой-то момент это выглядело так, как будто «Кассини» пытался повторить попытку выйти на связь, радиосигнал вспыхнул ненадолго, прежде чем исчезнуть навсегда. Но, конечно, это было не возвращение, что было бы невозможно.

«Кассини» не смог уцелеть после этого падения, и это не было целью, но собранные данные будут неоценимы для ученых и инженеров, в том числе для будущих миссий.

«Учитывая, что «Кассини» не был предназначен для полета в планетарной атмосфере, замечательно, что космический корабль продержался так долго, позволяя своим научным инструментам отправлять данные до последней секунды», — сказал Эрл Куази, менеджер проекта «Кассини», Лаборатория реактивного движения. «Это был прочный корабль, и он сделал все, что мы просили».

Прошло 20 лет с тех пор, как зонд был впервые запущен, достигнув Сатурна в 2004 году. С этого момента «Кассини» произвел революцию в наших знаниях о Сатурне и его многочисленных лунах, вплоть до самого конца.

 

нравится(3)не нравится(0)

Источники: http://earthsky.org/space/reliving-cassinis-final-moments

Кассини сгорел в небесах Сатурна

Credit: (NASA/Joel Kowsky)

Космический корабль NASA Кассини распался в небе над Сатурном в начале пятницы в финальном, роковом пламени космической славы, после замечательного путешествия длиной в 20 лет.

Подтверждение ожидаемой кончины Кассини произошло около 7:55 утра по восточному времени. Именно тогда радиосигналы с космического корабля — его последние научные дары на Землю — резко остановились. Радиоволны пошли ровно, и космический корабль замолчал.

Кассини на самом деле сгорел, как метеорит, на 83 минуты раньше, когда он нырнул в атмосферу Сатурна, слившись с одной из гигантских газовых планет, за которой он установил наблюдение в 1997 году. Столько времени понадобилось, чтобы новость прибыла на Землю через полтора миллиарда километров.

Единственный космический корабль, который когда-либо выходил на орбиту Сатурна, Кассини показал нам планету, ее кольца и луны близко во всей их красе. Возможно, самые дразнящие океанские миры были показаны Кассини и его посадочным устройством Гюйгенс, на Энцеладе и Титане, где возможно обитает жизнь.

Менеджер программы Эрл Мэйз сделал последнее объявление:

«Это была невероятная миссия, невероятный космический корабль, и вы — невероятная команда», — сказал Мэйз. «Это окончание миссии».

В целом, Кассини сделал более 453 000 снимков и пролетел 7.8 миллиардов километров. Это была международная миссия, в которой приняли участие 27 стран. Конечная стоимость миссии составила 3,9 миллиарда долларов.

 

нравится(8)не нравится(1)

«Кассини» переходит на последние пять орбит вокруг Сатурна

Космический корабль NASA «Кассини» выйдет на новую траекторию в рамках своей заключительной стадии миссии — «Гранд Финал», сейчас он готовится к множеству ультра-близких проходов сквозь верхнюю атмосферу Сатурна, и завершить пять своих последних орбит вокруг Сатурна.

«Кассини» совершит первый из этих пяти проходов над Сатурном в понедельник, 14 августа. Точка ближайшего приближения космического корабля к Сатурну во время этих проходов будет находиться между примерно 1,630 и 1710 километрами над уровнем облачных вершин Сатурна.

Ожидается, что космический корабль столкнется с достаточно плотной атмосферой, что потребует использование малых ракетных двигателей для поддержания стабильности полета.

«Благодаря нашему прошлому опыту команда уверена, что мы понимаем, как космический корабль будет вести себя в плотной атмосфере, которую предсказывают наши модели,» сказал Эрл Куаз, менеджер проекта Кассини в Лаборатории реактивного движения НАСА (Калифорния) в Калифорнии.

нравится(4)не нравится(0)

Источники: https://phys.org/news/2017-08-cassini-orbits-saturn.html

Луна Сатурна, возможно, «опрокинулась»

Ученые использовали снимки космического корабля «Кассини», чтобы показать, что спутник Сатурна Энцелад мог отклониться от своей первоначальной оси вращения на 55 градусов – практически полностью «упав» на бок.

NASA недавно назвало спутник Сатурна Энцелад «рассказчиком», потому что, как и многие тела в космосе, включая нашу собственную Землю, у него есть история, чтобы рассказать о событиях в ранней солнечной системе. В случае Энцелада история может заключаться в том, что древнее столкновение с меньшим телом заставило луну опрокинуться.

Исследователи, использующие данные миссии NASA «Кассини», обнаружили, что ось вращения Луны — линия через северный и южный полюса — переориентирована, возможно, из-за столкновения.

Команда, возглавляемая Радваном Таджиддином в Корнеллском университете в Итаке, Нью-Йорк, использовала изображения «Кассини» для изучения особенностей Энцелада и показала, что она, похоже, отошла от своей первоначальной оси примерно на 55 градусов. Таджеддин сказал:

«Мы обнаружили цепочку низменностей или бассейнов, которые прослеживаются как пояс по поверхности Луны, который, по нашему мнению, является ископаемым остатком раннего, предыдущего экватора и полюсов».

Область вокруг южного полюса ледяной луны является геологически активной областью, где длинные линейные трещины, называемые полосами тигра, раскрываются на поверхности. Таджеддин и его коллеги предполагают, что астероид, возможно, поразил регион в прошлом, когда он был ближе к экватору. Таджеддин сказал:

«Геологическая активность на этом ландшафте вряд ли была бы инициирована внутренними процессами».

В 2005 году «Кассини» обнаружил, что струи водяных паров и ледяных частиц бьют из переломов тигровой полосы – это свидетельствует о том, что подземный океан выходит прямо в космос из-под активной южной полярной местности.

Результаты были опубликованы в онлайн-версии рецензируемого журнала Icarus 30 апреля 2017 года.

нравится(0)не нравится(0)

Миссия «Солнцестояние» — результаты работы «Кассини»

Эти фотографии в естественном цвете от зонда «Кассини» показывают, как изменился цвет северо-полярного региона Сатурна в период с июня 2013 по апрель 2017 года, когда северное полушарие планеты перешло в этап летнего солнцестояния.

Всего несколько месяцев осталось космическому кораблю «Кассини» до завершения своей миссии в сентябре, но именно сейчас ветеран-исследователь Сатурна достигает новой вехи. Солнцестояние Сатурна (самый длинный летний день в северном полушарии и самый короткий зимний день в южном полушарии) можно наблюдать сегодня на планете и ее спутниках.

Сатурнианское солнцестояние происходит примерно каждые 15 земных лет в связи с тем, что планета и ее окружение медленно вращаются вокруг Солнца, причем при этом северное и южное полушария чередуют свои роли в качестве летних и зимних полюсов.

Наблюдение за сезонными изменениями в системе Сатурн стали в данный момент основной задачей «Кассини». Зонд прибыл к Сатурну в 2004 году для осуществления своей четырехлетней основной миссии по изучению Сатурна, его колец и спутников. Первая расширенная миссия «Кассини» продолжалась с 2008 по 2010 год и была известна как миссия «Равноденствия». Во время этого зонд наблюдал, как солнечный свет падает на кольца Сатурна, бросая тени, которые позволили выявить новые кольцевые структуры. После этого NASA решило предоставить космическому аппарату дополнительный семилетний тур — миссию «Солнцестояние», которая началась в 2010 году.

«Во время миссии «Солнцестояние» мы впервые увидели целый сезон в Сатурне», — сообщила Линда Спилкер, научный сотрудник проекта «Кассини» из Лаборатории реактивного движения NASA. «Система Сатурна претерпевает драматические переходы с зимы на лето, и благодаря Кассини» мы знаем как это происходит».

Так, во время этой миссии «Кассини» наблюдал как гигантская буря вспыхивает на планете и окружает ее. Космический корабль также видел исчезновение более синих оттенков, которые задержались на далеком севере, когда там начали формироваться весенние туманности. Помутнения являются одной из причин, по которым особенности атмосферы Сатурна более сглажены по внешнему виду, чем на Юпитере.

Данные миссии показали, как образование дымки Сатурна связано с сезонно изменяющимися температурами и химическим составом верхней атмосферы планеты. Исследователи из «Кассини» обнаружили, что некоторые следовые углеводородные соединения, такие как этан, пропан и ацетилен, реагируют на изменение количества солнечного света в течение года Сатурна быстрее, чем другие.

Исследователи также были удивлены тем, что изменения, которые Кассини наблюдал на Сатурне, не происходили постепенно. Они увидели, что изменения происходят внезапно на определенных широтах в полосатой атмосфере Сатурна.

«В конечном счете, все полушарие претерпевает изменения, но это происходит за счет этих внезапных процессов на определенных широтных диапазонах в разное время в сезоне», — сообщил Роберт Уэст, член команды «Кассини», ответственный за визуализацию.

Также «Кассини» наблюдал, как самая большая луна Сатурна — Титан, изменяется с течением времен года. Наблюдая за облаками метана на южном полюсе Титана в 2004 году, «Кассини» наблюдал, как гигантские штормы перешли на экватор Титана в 2010 году. Не смотря на то, что с тех пор появилось только несколько северных облаков, ученые были удивлены тому, сколько времени потребовалось для того, чтобы облачная активность переместилась в Северное полушарие, игнорируя модели климата, которые предсказывали подобные процессы и согласно которым все это должно было начаться несколькими годами ранее.

нравится(1)не нравится(0)

«Кассини» обнаружил «большую пустоту» возле Сатурна

Выяснилось, что пространство между Сатурном и его кольцами более опустошенное, чем ожидали ученые. Вчера «Кассини» совершил свое второе погружение в эту пустоту в 3:38 вечера по восточному поясному времени (23:38 Мск).

Инженеры NASA говорят, что между Сатурном и его внутренними кольцами гораздо меньше пыли, чем ожидалось, это стало известно после исторического пролета, на прошлой неделе, через этот промежуток космическим кораблем «Кассини». Астрономы готовились к этому маневру космическим аппаратом на протяжении десятилетий. Страх состоял в том, что космический корабль может столкнуться с мусором, что могло привести к критическим последствиям!

Космический аппарат «Кассини» проходит между Сатурном и его кольцами!

Но «Кассини», не только успешно выполнил маневр, но и обнаружил, что пространство между Сатурном и его кольцами пусто. Руководитель проекта «Кассини» Эрл Куаз из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния, сказал:

«Область между кольцами и Сатурном — «большая пустота». Ученые работают над загадкой, почему уровень пыли намного ниже, чем ожидалось».

НАСА заявило:

«Более пыльная среда в этом промежутке могла бы означать, что основная антенна в форме тарелки космического корабля понадобится в качестве щита во время большинства будущих погружений через кольцевую плоскость. Это вызвало бы изменения в том, как и когда инструменты «Кассини» смогли бы делать наблюдения. К счастью, похоже, что «план B» больше не нужен. (Осталось 21 погружение, четыре из них проходят через внутренние границы колец Сатурна, что требует использования антенны в качестве щита на этих орбитах.)

Основываясь на изображениях, полученных от «Кассини», модели окружения кольцевых частиц в области около 2 000 км между Сатурном и его кольцами мы можем предположить, что в этой области не будет больших частиц, которые могут представлять опасность для космического корабля.

Но поскольку ни один космический корабль ранее не проходил в этом регионе, инженеры «Кассини» ориентировали космический корабль так, чтобы его антенна шириной 4 метра указывала в направлении встречных кольцевых частиц, защищая свои инструменты во время «погружения» 26 апреля».

Сегодняшнее пересечение колец произойдет в регионе, очень близком к тому месту, где «Кассини» пролетел на прошлой неделе. До сегодняшнего перехода камеры Кассини пристально смотрели на кольца.

Как и в случае с первым пролетом, Кассини не будет на связи во время самого близкого подхода к Сатурну, а передача данных запланирована на ночь 3 мая.

 

нравится(2)не нравится(0)

Космический аппарат «Кассини» проходит между Сатурном и его кольцами!

Космический корабль начинает свой «грандиозный финал», прежде чем врезаться в газовый гигант в конце этого года.

Космический корабль «Кассини» сегодня начинает серию погружений в пространство между Сатурном и его великолепными кольцами. Маневр — серия из 22 орбит, которые подведут «Кассини» ближе к поверхности Сатурна, прежде чем врезаться в нее — называется «грандиозным финалом» космического корабля. И чтобы отметить это последнее путешествие, «Кассини» удостаивается Doodle от Google.

За последние 13 лет на орбите Кассини изучил Сатурн и его спутники. Вот то, чему нас научил космический корабль, и почему его последняя миссия может быть самой захватывающей.

В последние дни «Кассини» продолжает делать захватывающие открытия.

«Кассини», названный в честь астронома 17-го века Джованни Кассини, был запущен с мыса Канаверал в октябре 1997 года в сотрудничестве с Европейским космическим агентством. «Кассини» и посадочному аппарату «Гюйгенса» (предназначенному для приземления на Титан) потребовалось семь лет, чтобы достичь Сатурна. Как только он прибыл на орбиту газового гиганта, он начал делать впечатляющие открытия.

На Титане «Кассини» и «Гюйгенс» показали земные географические особенности и большие озера с жидким природным газом на поверхности луны Сатурна, которые перевешивают все запасы нефти и газа на Земле. «Кассини» нашел свидетельство подледного океана на Энцеладе. Он узнал, как могут образовываться новые луны из колец Сатурна. И он сделал подробные, красивые фотографические обзоры колец планеты и особенностей поверхности.

NASA/JPL/Space Science Institute

Ближе к концу своей миссии, «Кассини» все еще производит научные открытия.

Ранее в апреле НАСА объявило, что космический корабль нашел наиболее убедительные доказательства того, что в океане Энцелада может находится жизнь.

Ранее космический аппарат «Кассини» наблюдал струи воды, содержащей органические химические вещества, вытекающие из Энцелада. Это последнее открытие добавляет ключевой ингредиент для возможной жизни: водород. Присутствие водорода в струях заставляет ученых НАСА подозревать, что на океанском дне Энцелада есть геотермические гейзеры.

Как геотермальные жерла глубоко в океанах Земли, они могут быть домом для микробов, которые используют химическую энергию водорода и углекислого газа для производства метана и энергии для жизни.

Теперь Кассини начинает серию боронообразных орбит, которые приведут его в пространство между Сатурном и его кольцами — область, куда раньше не залетали космические корабли. Когда «Кассини» окажется внутри, он, сможет провести измерения, которые помогут в вычислениях, определения массы колец.

Почему НАСА хочет нырнуть в пространство между Сатурном и его кольцами?

В среду «Кассини» начинает маневр, беспрецедентный в истории космических полетов.

Вот как это погружение будет выглядеть с точки зрения Кассини:

На этих иллюстрациях синие линии представляют каждую из 22 орбит, приближающихся к атмосфере гигантской планеты. Красная линия представляет окончательную орбиту, которая закончится тем, что «Кассини» врежется в атмосферу Сатурна.

NASA / JPL

В этом пространстве «Кассини» сможет проводить новые измерения, чтобы лучше определить общую массу колец Сатурна. Эта информация поможет ученым лучше понять, как образовались кольца.

NASA / JPL

Также космический аппарат произведет самые близкие наблюдения над облаками Сатурна, и мы получим невероятные снимки.

Это будет не только захватывающее путешествие, но и опасное. НАСА оставило орбиты между кольцами и планетой для финала миссии «Кассини», отчасти потому, что они опасны. Орбиты приблизят «Кассини» к обломкам и камням, которые могут нанести ему непоправимый урон.

«Он уходит в блеске славы»

«Кассини», совершающий одно из своих грандиозных финальных погружений, над Сатурном. |NASA / JPL

15 сентября, «Кассини» врежется в Сатурн, потратив все свое топливо. Но смертельное погружение — не просто ради фейерверка. Если космический корабль не окунется в атмосферу Сатурна, он рискует загрязнить одну из лун планеты осколками и микробами с Земли.

И нет пути назад: «Космический корабль теперь находится на баллистической траектории», — сказал в своем заявлении пресс-секретарь Эрл Маиз, руководитель проекта «Кассини», имея в виду, что траектория космического корабля в основном определяется гравитацией, а не двигателями. «Даже если мы будем отказываться от будущих небольших корректировок курса, используя двигатели, мы все равно войдем в атмосферу Сатурна 15 сентября, несмотря ни на что».

Драматический финал «Кассини» также является последним шансом выжать еще несколько открытий из 20-летнего космического корабля. По мере того, как он спускается в атмосферу Сатурна, «некоторые из инструментов будут включены», в том числе масс-спектрометр, говорит Престон Дикс, представитель НАСА. Этот инструмент по существу может «обнюхивать» атмосферу и определять химические соединения, из которых она состоит.

12 апреля, за несколько дней до того, как он совершил свой последний пролет Титана, «Кассини» захватил это невероятное изображение Земли, пробивающееся сквозь кольца Сатурна, словно чтобы напомнить нам о том, как далеко он зашел с самого начала своего путешествия.

Когда «Кассини», закончит свою миссию в сентябре, он погибнет, делая то, что делал все это время: исследуя.

 

нравится(14)не нравится(0)