НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

NASA: корабль «Новые горизонты» долетит до объекта Ultima Thule уже к Новому году

Космический корабль «Новые горизонты», работу которого курирует NASA, 3 октября выполнил небольшой маневр с одной единственной целью — достичь к Новому году пока еще мало известного объекта из Пояса Койпера под названием Ultima Thule.

Маневр слегка изменил траекторию и скорость космического корабля (на данный момент она составляет около 4,6 миль в час). Планируется, что уже 1 января 2019 года «Новые горизонты» совершит исторический пролет мимо объекта Ultima (официальное название 2014 MU69).

«Благодаря этому маневру, сейчас мы находимся прямо посередине пути и сможем вовремя изучить один из далеких миров на расстоянии более миллиарда миль от Плутона», — сообщил глава миссии Алан Стерн из Юго-западного научно-исследовательского института. «Это звучит как научная фантастика, но это не так. Впереди новые горизонты!»

Находящийся на расстоянии 6,6 миллиардов километров от Земли Ultima Thule является самым удаленным из объектов, к которым когда-либо направляли космический корабль.

Это был первый маневр аппарата сделанный в направлении Ultima на основании фотографий, коллаж из которых представлен выше. Данные оптической навигации были получены с помощью дальномера дальнего обнаружения LORRI, — они предоставляют собой прямую информацию о позиции Ultima относительно космического корабля помогают ученым миссии определить, куда направляется космический корабль.

нравится(1)не нравится(0)

Космический корабль «Новые Горизонты» впервые обнаружил объект из Пояса Койпера

Представители миссии «Новые Горизонты» были несказанно удивлены тем, что телескопический дальномер-отражатель корабля (LORRI) на плотном фоне звезд смог увидеть маленький, тусклый объект, находясь от него на расстоянии более 100 миллионов миль. Речь идет об объекте из Пояса Койпера, так называемом Ultima Thule. 48 фотографий были сделаны еще 16 августа и все это время преодолевали расстояние до Земли.

«Поле изображения слишком наполнено фоновыми звездами, что затрудняет обнаружение подобных объектов», — сказал Хэл Уивер, ученый проекта New Horizons и главный исследователь LORRI из Лаборатории прикладной физики Джона Хопкинса в Лорел, штат Мэриленд. «На самом деле это похоже на поиск иглы в стоге сена. В этих первых изображениях Ultima заметен только как блеск на стороне фоновой звезды, которая примерно в 17 раз ярче, но Ultima будет становиться все ярче и по мере приближения к нему космического корабля его будет легче видеть».

Подобная находка чрезвычайно важна для NASA, наблюдения New Horizons за Ultima в течение следующих четырех месяцев помогут команде миссии улучшить курс космического корабля для того чтобы максимально приблизиться к объекту 1 января 2019 года. Примечательно, что Ultima оказался ровно на том месте, где и ожидали ученые, основываясь на данных космического телескопа «Хаббл». На сегодняшний день команда миссии уже имеет хорошее представление об орбите данного объекта.

Пролет перед Ultima станет первым в истории крупным исследованием небольшого объекта пояса Койпера и самым далеким исследованием любого планетного тела в истории. Таким образом корабль «Новые Горизонты» рискует побить собственный рекорд после пролета Плутона в июле 2015 года. Кроме того эти изображения будут снимками сделанными на самом далеком от Солнца расстоянии, и, таким образом будет побит рекорд знаменитой фотографии Земли из космоса под названием «Бледная Голубая точка», которую сделал зонд Voyager 1 в 1990 году.

«Наша команда упорно трудились для того, чтобы определить точно ли камера LORRI зафиксировала объект Ultima и теперь мы можем сказать твердое «да», — отметил главный исследователь миссии New Horizons Алан Стерн из Юго-западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо. «Мы заметили Ultima с намного более далекого расстояния, чем считалось возможным и теперь нас ждет удивительная разведывательная миссия!»

нравится(8)не нравится(0)

Популярные статьи

Популярные блоги