НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

NASA планирует раскрыть тайну формирования Солнечной системы

По данным космического агентства NASA, миссия Lucy будет повещена изучению шести планетезималей — троянских астероидов на орбите Юпитера. Планируется, что изучение этих каменистых объектов позволит узнать множество тайн формирования Солнечной системы и эволюции человечества. Кроме того, по пути к этим объектам Lucy посетит астероид, который получил название Дональд Хохансон — в честь антрополога, который обнаружил окаменелый скелет нашего предка.

Чуть более 4 миллиардов лет назад планеты нашей Солнечной системы сосуществовали с огромным количеством маленьких каменистых или ледяных объектов, вращающихся на орбите вокруг Солнца. Это были последние остатки планетезималей — примитивные строительные блоки, которые формировали планеты. Большинство этих объектов были утеряны, так как сдвиги на орбитах планет-гигантов разбросали их до отдаленных внешних границ Солнечной системы или за ее пределы. Но некоторые из них остались нетронутыми в течение миллиардов лет в двух менее отдаленных регионах, вблизи точек, где гравитационное влияние Юпитера балансирует с гравитацией Солнца.

Около 4 миллионов лет назад древний предок современных людей бродил по земле в том месте, которое позже станет Эфиопией. Тридцать четыре года назад Дональд Йохансон обнаружил окаменелый скелет этого существа, позже названный «Люси», после хита «Битлз» 1967 года «Люси в небе с бриллиантами».

«Троянские астероиды скрывают в себе невероятно важные сведения о происхождении Солнечной системы ввиду того, что они представляют собой свидетелей процесса формирования планет», — отметил главный исследователь миссии Гарольд Левисон из Юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере (США).

Троянские астероиды вращаются вокруг Солнца синхронно с Юпитером, следуя почти по тому же пути, но опережающие гигантскую планету примерно на одну шестую часть пути вокруг орбиты или отстающие на ту же величину. Это удерживает их вблизи одной из двух гравитационно устойчивых точек «Лагранжа», L4 и L5, расположенных на вершине равностороннего треугольника с Юпитером и Солнцем, где они защищены от выброса с орбиты или из Солнечной системы. Области вокруг точек L4 и L5 Юпитера содержат в себе множество объектов возрастом в миллиарды лет, которые содержат информацию об истории нашей Солнечной системы.

Запуск миссии планируется в октябре 2021 года. Аппарат должен будет изучить гораздо больше объектов на орбите Солнца, нежели любая другая миссия, проведенная до этого. С помощью Lucy ученые планируют найти ответы на ключевые вопросы о далеком прошлом Солнечной системы.

нравится(0)не нравится(0)

Астрономы нашли ключ к разгадке истории формирования Солнечной системы

Самолет NASA SOFIA 747, на борту которого находился 2,5-метровый телескоп совершил длительный разворот над тихоокеанским побережьем Мексики. Наблюдения данной стратосферной обсерватории наконец-то вступили во вторую фазу миссии, начало которой было положено 28 января 2015 года. На борту рейса находились астрономы из Университета штата Айова во главе с Массимо Маренго. Основной целью ученых было наблюдение за звездой в инфракрасном спектре.

Эту звезду называют Эпсилон Эридана. Находится она примерно в 10 световых годах от Солнца и очень похожа на нашу звезду, исходя из чего астрономы полагают, что она может рассказать много нового о развитии нашей Солнечной системы.

Маренго, доцент физики и астрономии из штата Айова, а также другие астрономы миссии изучают звезду и ее планетарную систему с 2004 года. В научной статье 2009 года астрономы использовали данные космического телескопа Spitzer для описания диска тонкой пыли звезды и обломков, оставшихся от образования планет и столкновения астероидов и комет. Они сообщали, что диск содержал отдельные пояса астероидов, похожие на пояса астероидов и Койпера нашей Солнечной системы.

Последующие исследования других астрономов поставили под сомнение этот вывод. В новой научной статье, недавно опубликованной в журнале The Astronomical Journal, используются данные SOFIA и Spitzer с целью подтвердить наличие отдельных внутренних и внешних дисковых структур. Астрономы сообщают, что в дальнейших исследованиях будет необходимо определить, содержит ли внутренний диск один или два обломка. Ведущим автором статьи является Кейт Су, астроном из Университета Аризоны. Маренго является одним из девяти соавторов этой работы.

«Эта звезда вмещает планетную систему, в настоящее время переживающую те же катаклизмы, что и Солнечная система в юности, в то время, когда Луна получила большую часть своих кратеров, Земля приобрела воду в своих океанах и условия, благоприятные для жизни на нашей планете», — сообщил Маренго.

Таким образом, Маренго подтвердил, что результаты наблюдений позволяют назвать Эпсилон Эридана лучшей на сегодняшний день моделью раннего этапа существования нашей Солнечной системы, согласно которой астрономы могут узнать много нового об истории ее развития.

Основным источником новых данных были данные, полученные во время полета SOFIA в январе 2015 года. Маренго присоединился к Су на холодном и шумном полете на высоте 45 000 футов над практически всем атмосферным водяным паром, поглощающим инфракрасный свет, который астрономы должны видеть в планетах и планетарных обломках.

Определение структуры диска было сложным процессом, который занял несколько лет и потребовал детального компьютерного моделирования. Астрономам пришлось отделить слабое излучение диска от гораздо более яркого света, исходящего от звезды.

«Но теперь мы можем с большой уверенностью сказать, что существует разделение между внутренним и внешним поясами звезды», — отметил Маренго. «Существует пробел, скорее всего, созданный планетами, которые мы еще не обнаружили их. Но я сильно бы удивлюсь, если их там не будет. Для того, чтобы увидеть их, нам потребуется использовать приборы следующего поколения, такие как 6,5-метровый космический телескоп Джеймса Уэбба Который планируется запустить в октябре 2018 года».

нравится(2)не нравится(1)

Популярные статьи

Популярные блоги