Физики обнаружили самую легкую из известных форм урана, обладающую уникальным поведением

Физики обнаружили самую легкую из известных форм урана, обладающую уникальным поведением

Ученые открыли новый тип урана, который является самым легким из известных. Открытие может больше рассказать о странной альфа-частице, которая выбрасывается из определенных радиоактивных элементов при их распаде.

Новооткрытый уран, получивший название уран-214, представляет собой изотоп или вариант элемента, в котором нейтронов на 30 больше, чем протонов, на один нейтрон меньше, чем у следующего по легкости известного изотопа урана. Поскольку нейтроны имеют массу, уран-214 намного легче, чем более распространенные изотопы урана, включая уран-235, который используется в ядерных реакторах и имеет 51 дополнительный нейтрон.

Новый изотоп не только легче других, но и показал уникальное поведение во время распада. Таким образом, новые открытия помогут ученым лучше понять процесс радиоактивного распада, известный как альфа-распад, в котором атомное ядро ​​теряет группу из двух протонов и двух нейтронов, которые вместе называются альфа-частицами.

Хотя ученые понимают, что альфа-распад приводит к выбросу этой альфа-частицы, после столетия исследований они до сих пор не знают точных деталей того, как образуется альфа-частица, прежде чем она будет выброшена.

Новый изотоп урана-214 имел период полураспада всего полмиллисекунды, что означает время, необходимое для распада половины радиоактивного образца. Самый распространенный изотоп урана — уран-238 — имеет период полураспада около 4,5 миллиардов лет, что примерно соответствует возрасту Земли.

Новые результаты были опубликованы 14 апреля в журнале Physical Review Letters.

logo