Тайны первозданного объекта Ультима Туле сильно озадачили учёных

Тайны первозданного объекта Ультима Туле сильно озадачили учёных

Самый дальний из когда-либо исследованных объектов медленно раскрывает свои секреты по мере того, как ученые собирают данные об Ультима Туле — объекте из пояса Койпера, мимо которого пролетел космический аппарат NASA «Новые Горизонты», когда мир праздновал Новый год.

Анализируя данные, которые «Новые Горизонты» отправлял домой после пролета Ультима Туле (официально названного 2014 MU69), ученые миссии узнали больше о развитии, геологии и составе этого древнего реликта формирования солнечной системы. Команда обсуждала эти результаты сегодня на 50-й Лунной и Планетарной Научной Конференции в Вудлендсе (США)

Ултима Туле является первым двоичным объектом, который исследовали люди. Первичные снимки объекта указали на странную, похожую на снеговика форму, но дальнейший анализ снимков, сделанных при ближайшем приближении (3500 километров) — выявили, насколько необычной является форма. Выяснилось, что Ультима Туле имеет длину 35 километров и состоит из большого плоского лепестка (по прозвищу «Ультима»), соединенного с более мелким круглым лепестком (по прозвищу «Туле»).

Эта странная форма — самый большой сюрприз на данный момент. «Мы никогда не видели ничего подобного в Солнечной системе», — сказал главный исследователь миссии New Horizons Алан Стерн. «Он отправляет планетарное научное сообщество обратно к чертежной доске для того, чтобы понять, как формируются планетезимали — строительные блоки планет».

Ввиду того, что объект очень хорошо сохранился, Ультима Туле предлагает самый лучший взгляд на эпоху планетезимальной аккреции и первых этапов формирования планет. По-видимому, две доли Ультимы Туле однажды вращались вокруг друг друга, подобно многим так называемым бинарным мирам в Поясе Койпера, пока что-то не объединило их в этом слиянии.

«Это соответствует общим представлениям о начале нашей Солнечной системы», — сказал Уильям Маккиннон, участник миссии New Horizons из Вашингтонского университета в Сент-Луисе. «Значительная часть орбитального импульса бинарного объекта Ultima Thule скорее всего истощена именно для того, чтобы они объединились таким образом. Но мы пока не знаем, какие процессы были наиболее важными для того, чтобы это произошло».

По цвету и составу данные New Horizons показали, что Ultima Thule напоминает многие другие объекты, найденные в его районе пояса Койпера. В соответствии с наблюдениями, проведенными до полета с телескопа «Хаббл», Ultima Thule очень красного цвета — даже краснее, чем Плутон. Кроме того, ученые New Horizons смогли выявить доказательства наличия метанола, водяного льда и органических молекул на поверхности астероида.

«Впервые нам удалось исследовать один из таких «ультра красных» объектов, но при этом у нас возникло множество новых вопросов», — отметил Карли Хоутт, член научной группы New Horizons. «Цветное изображение даже показывает тонкие различия в окраске по поверхности, и мы действительно хотим знать — какова их роль?».

logo

Автор публикации

не в сети 4 дня

Stanley Gorward

18
Если бы все вокруг имело научное объяснение, то развитие науки бы завершилось. Ищем, наблюдаем и находим ))
Комментарии: 13Публикации: 915Регистрация: 05-06-2016