НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Камера NASA ловит «солнечные вспышки» с Земли

Изображение с прибора EPIC на борту DSCOVR, сделанное 3 декабря 2015 года, показывает вспышку над центральной частью Южной Америки (обведено красным)

Можно ожидать увидеть отраженные солнечные лучи от океана или другого водоема. Но камера заметила некоторые вспышки над Землей. NASA объясняет, как ученые разгадали эту загадку.

15 мая 2017 года НАСА сообщило, что одна из ее камер — на космическом корабле в миллион километров от Земли — захватывает неожиданные солнечные лучи с нашей планеты. Камера, обращенная, на НОАА в Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) поймала сотни таких вспышек в течение года. Ученые установили, что крошечная причина отражений: высотные горизонтально ориентированные кристаллы льда в атмосфере Земли.

Космический зонд DSCOVR в основном используется для изучения солнечного ветра и его влияния на Землю. Инструмент Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC) на борту DSCOVR просматривает освещенное солнцем лицо Земли от восхода до заката, делая снимки каждый час. В дополнение к основной миссии камера DSCOVR, может также пролить свет на атмосферные явления, такие как озон, аэрозоли, высоты облаков, пыль и вулканический пепел. НАСА сообщило, что Александр Маршак, заместитель проектного сотрудника DSCOVR в Центре космических полетов имени Годдарда в Гринбелте, штат Мэриленд, впервые заметил вспышки света, иногда появляющиеся над океанами, когда он просматривал изображения EPIC этого дня:

«Исследуя вспышки, Маршак и его коллеги обнаружили, что подобные отражения от нашей бледно-голубой планеты привлекли внимание астронома Карла Сагана в 1993 году. Саган просматривал изображения, сделанные космическим аппаратом Галилео, который был запущен в 1989 году для изучения Юпитера и его спутников. Во время одного маневра, Галилео повернул свои инструменты в сторону Земли и собрал данные. Саган и его коллеги использовали их, чтобы проверить ключевой вопрос: сможет ли космический корабль обнаруживать подписи жизни издалека».

Но вспышки, обнаруженные Саганом и его командой, всегда были над океаном. Маршак сказал, что объяснение для них относительно просто:

«Солнечный свет отражается от гладкой части океана или озера и возвращается обратно к сенсору, подобно съемке в зеркале».

Команда Сагана, очевидно, упустила тот факт, что, как ни странно, некоторые изображения Галило показывают яркие вспышки света над Землей. И эти вспышки появились в изображениях EPIC. Как контакт, указанный на веб-сайте, который размещает все изображения EPIC, Маршак начал получать электронные письма от людей, интересующихся тем, что это за вспышки. Он пояснил:

«Мы обнаружили довольно много ярких вспышек над Землей. Когда я впервые увидел это, я подумал, что, может быть, там есть вода или озеро, которое отражает солнце. Но блеск довольно яркий, так что это было не так».

Поэтому Маршак и его коллеги Тамас Варнай из Университета Мэриленда, округ Балтимор и Александр Костински из Мичиганского технологического университета подумали о том, что вода в других местах Земли — это частицы льда, высоко в атмосфере. Ученые провели серию экспериментов, подробно описанных в новой статье, опубликованной в рецензируемом журнале Geophysical Research Letters, чтобы подтвердить причину некоторых вспышек.

Во-первых, исследователи каталогизировали все предполагаемые солнечные блики над землей в изображениях с камеры EPIC. Вспышки отображаются в трех разных цветах, потому что камера снимает в красном, зеленом и синем спектре в течение нескольких минут. В целом, ученые обнаружили 866 бликов между запуском DSCOVR с июня 2015 года и до августа 2016 года.

Ученые считали, что если эти вспышки 866 были вызваны отраженным солнечным светом, они будут ограничены определенными пятнами на земном шаре — пятнами, где угол между Солнцем и Землей такой же, как угол между космическим аппаратом и Землей, что позволяет космическому аппарату принять отраженный свет. Когда они наносили на карту местоположения вспышек, где эти углы совпадали бы, учитывая наклон Земли и местоположение космического корабля, эти данные соответствовали.

Еще одна особенность данных EPIC помогла подтвердить, что вспышки были с большой высоты, а не просто отражение света от воды на Земле. Два канала на приборе предназначены для измерения высоты облаков, и когда ученые пошли к данным, они обнаружили высокие перистые облака, в 5-8 км, где были найдены блики. Маршак сказал:

«Источник вспышек определенно не находится на земле. Это определенно лед, и, скорее всего, солнечное отражение от горизонтально ориентированных частиц».

Обнаружение таких бликов с гораздо большего расстояния, чем в этом случае, может быть использовано другими космическими аппаратами для изучения экзопланет, сказал он. Однако, Маршак сейчас исследует, насколько распространены эти горизонтальные частицы льда, и являются ли они достаточно распространенными, чтобы иметь измеримое влияние на то, сколько солнечного света проходит через атмосферу. Если это так, это функция, которая может быть включена в компьютерные модели того, сколько тепла достигает и покидает Землю.

Трансляция с камер МКС Онлайн

 

нравится(1)не нравится(0)

Земные облака из космоса

Новый видео-тур от NASA, о необычных и красивых облаках, наблюдаемых из космоса.

В любой момент времени почти 70 процентов земной поверхности покрыто облаками. Спутниковые снимки в этой видео галерее выделяют некоторые из наиболее необычных и красивых облаков, наблюдаемых в последние годы на всей нашей планете.

Нравится смотреть на облака? Бастиан Ван Диденховен — научный сотрудник NASA изучающий облака. Каждые несколько дней, во время просмотра спутниковых снимков, Ван Диденховен замечает уникальные особенности облаков и делится ею в Twitter. Но вы не увидите много штормовых образов, сказал Бастиан:

«Штормы интересны, но они вроде очевидны, я думаю, что ищу вещи, которые другие люди не увидят».

По мнению Ван Диденховена, ценность в таких наблюдениях из космоса — это общая картина. Например, широкий спутниковый обзор может показать, что облака, которые льют дождь на нас сегодня, на самом деле являются частью системы, которая сформировалась несколько дней назад на совершенно другой части планеты. Он добавил:

«Вы действительно видите Землю в целом и как сложную систему, в которой взаимодействуют многие вещи. Вы не получите такой картины, если будете смотреть снизу».

 

нравится(1)не нравится(0)

10 удивительных фактов о нашей Солнечной системе

10 неожиданных и интригующих фактов о нашей Солнечной системе — нашем Солнце и его семье планет, – о которых вы не знали!

Помните те модели Солнечной системы, которые вы изучали? Солнечная система еще круче! Вот 10 вещей, которые вы можете не знать.

  1. Самая горячая планета не ближе всего к Солнцу. Многие знают, что Меркурий — самая близкая к Солнцу планета. Поэтому нет ничего загадочного в том, почему люди считают Меркурий самой горячей планетой. Мы знаем, что Венера, вторая планета от Солнца, находится в среднем на 45 миллионов километров дальше от Солнца, чем Меркурий. Естественное предположение состоит в том, что, находясь дальше, она должна быть холоднее. Но предположения могут быть неправильными. У Меркурия нет атмосферы, нет утепляющего «одеяла», чтобы помочь ему сохранить тепло Солнца. С другой стороны, Венера окутана неожиданно густой атмосферой, которая в 100 раз толще Земной.

Это само по себе, служило бы для предотвращения возвращения части солнечной энергии обратно в космос и, таким образом, для повышения общей температуры планеты. Но в дополнение к толщине атмосферы, она состоит почти полностью из углекислого газа, мощного парникового газа. Диоксид углерода свободно пропускает солнечную энергию, но гораздо менее прозрачен для длинноволнового излучения, испускаемого нагретой поверхностью. Таким образом, температура поднимается до уровня, намного превышающий ожидаемый, делая Венеру самой горячей планетой.

Фактически средняя температура на Венере составляет около 875 градусов по Фаренгейту (468.33 Цельсия), достаточной, чтобы расплавить олово и свинец. Максимальная температура на Меркурии, планете располагающейся ближе к Солнцу, составляет около 800 градусов по Фаренгейту (426.67 Цельсия). Кроме того, отсутствие атмосферы приводит к изменению температуры поверхности Меркурия на сотни градусов, тогда как толстая мантия углекислого газа сохраняет температуру поверхности Венеры устойчивой, почти не изменяющейся вообще, где-нибудь на планете или в любое время дня или ночи!

  1. Плутон меньше, чем США. Наибольшее расстояние между границами Соединенных Штатов составляет почти 4 700 км (от Северной Калифорнии до Мэн). По самым лучшим текущим оценкам, Плутон чуть более 2300 км в поперечнике, меньше половины ширины США. Конечно, по размеру он намного меньше любой крупной планеты, возможно поэтому, немного легче понять, почему несколько лет назад он был «понижен в звании» и лишен статуса планеты. Теперь Плутон обозначают как «карликовую планету»

  1. «Астероидные поля». Во многих научно-фантастических фильмах космические аппараты часто подвергаются опасности из-за плотных астероидных полей. На самом деле, единственное известное нам «астероидное поле» существует между Марсом и Юпитером, и хотя в нем есть десятки тысяч астероидов (возможно, больше), между ними огромные расстояния, и вероятность столкновения с астероидами мала. Фактически, космические корабли должны быть преднамеренно и тщательно направляться к астероидам, чтобы иметь шанс даже фотографировать их. Учитывая это, очень маловероятно, что космические летательные аппараты когда-либо столкнутся с астероидными роями или поясами в глубоком космосе.

  1. Вы можете создать вулканы, используя воду в качестве магмы. Упомяните вулканы, и все сразу подумают о горе Сент-Хеленс, горе Везувий, или, возможно, кальдере лавы Мауна-Лоа на Гавайях. Вулканы требуют, чтобы расплавленная порода называлась лавой (или «магмой», когда она все еще под землей), правильно? На самом деле, нет. Вулкан образуется, когда подземный резервуар горячего, жидкого минерала или газа прорывается на поверхность планеты или другого незвездного астрономического тела. Точный состав минерала может сильно различаться.

На Земле большинство вулканов имеют лаву (или магму) с кремнием, железом, магнием, натрием и множеством сложных минералов. Вулканы луны Ио, как представляется, состоят в основном из серы и двуокиси серы. На луне Сатурна Энцеладе, луне Нептуна Тритоне и многих других движущей силой является лед, старая добрая замороженная H20!

Вода расширяется, когда она замерзает, и огромное давление может нарастать, как в «нормальном» вулкане на Земле. Когда лед прорывается на поверхность, образуется «криовулкан». Таким образом, вулканы могут работать как на воде, так и на расплавленной породе. Кстати, у нас есть относительно небольшие извержения воды на Земле, называемые гейзерами. Они связаны с перегретой водой, которая соприкасается с горячим резервуаром магмы.

  1. Край Солнечной системы в 1000 раз дальше, чем Плутон. Вы все еще можете думать о том, что Солнечная система простирается до орбиты столь любимой карликовой планеты Плутон. Сегодня астрономы даже не рассматривают Плутон как полноценную планету, но впечатление остается. Тем не менее астрономы обнаружили множество объектов, вращающихся вокруг Солнца, которые значительно дальше, чем Плутон.

Солнечная система 3-D

Это «Транснептуновые объекты», или «Объекты пояса Койпера». Считается, что пояс Койпера, первый из двух резервуаров солнечного кометного материала, простирается на 50-60 астрономических единиц (а.е. или среднее расстояние Земли от Солнца). Еще более далекая часть Солнечной системы, огромное облако комет Оорта, может простираться до 50 000 а.е. от Солнца, или примерно на полтора световых года — более чем в тысячу раз дальше, чем Плутон.

  1. Почти все на Земле — редкий элемент. Элементарный состав планеты Земля — это железо, кислород, кремний, магний, сера, никель, кальций, натрий и алюминий. Хотя эти элементы были обнаружены в местах по всей Вселенной, они являются лишь микроэлементами, которые в значительной степени затмеваются гораздо большим содержанием водорода и гелия. Таким образом, Земля, по большей части, состоит из редких элементов. Однако это не означает, что у Земли есть какое-либо особое место. Облако, из которого формировалась Земля, имело гораздо более высокое содержание водорода и гелия, но, будучи легкими газами, они были вытеснены в космос солнечным теплом, когда образовалась Земля.

  1. На Земле есть породы Марса. Химический анализ метеоритов, обнаруженных в Антарктиде, пустыне Сахара и в других местах, показал, что они возникли на Марсе. Например, некоторые содержат карманы газа, которые химически идентичны марсианской атмосфере. Эти метеориты, возможно, были оторваны от Марса из-за более сильного воздействия метеорита или астероида на Марс, или из-за огромного извержения вулкана, а затем столкнулись с Землей.

  1. На Юпитере находится самый большой океан в Солнечной системе. Вращаясь в холодном пространстве, в пять раз дальше от Солнца, чем Земля, Юпитер сохранил гораздо более высокие уровни водорода и гелия, когда он сформировался, чем наша планета. Фактически, Юпитер в основном состоит из водорода и гелия. Учитывая массу и химический состав планеты, физика требует, чтобы водород превратился в жидкость. На самом деле должен быть глубокий планетарный океан жидкого водорода. Компьютерные модели показывают, что это не только самый большой океан, известный в Солнечной системе, но и имеющий глубину около 40 000 км — примерно такой же глубокий, как вся Земля!

  1. Даже маленькие космические тела могут иметь луны. Когда-то считалось, что только объекты размером с планеты могут иметь естественные спутники или луны. Фактически существование лун или способность планеты гравитационно управлять луной на орбите иногда использовалось как часть определения того, что есть на самом деле планета. Просто не казалось разумным, что более мелкие небесные тела обладают достаточной гравитацией, чтобы удерживать луну. В конце концов, у Меркурия и Венеры их совсем нет, а у Марса есть только крошечные луны. Но в 1993 году зонд Galileo заметил у астероида Ида шириной 35 км, его полутора километровую луну — Дактиль. С тех пор луны были обнаружены на орбите около 200 других малых планет, что еще больше усложнило определение «истинной» планеты.

  1. Мы живем внутри Солнца. Обычно мы думаем о Солнце как о большом, горячем шаре света на расстоянии 150 миллионов километров. Но на самом деле внешняя атмосфера Солнца простирается далеко за пределы видимой поверхности. Наша планета вращается вокруг этой слабой атмосферы, и мы видим свидетельства этого, когда порывы солнечного ветра создают Северное и Южное сияние. В этом смысле мы определенно живем «внутри» солнца. Но солнечная атмосфера не заканчивается на Земле. Сияния наблюдались на Юпитере, Сатурне, Уране и даже на далеком Нептуне. Фактически, внешняя солнечная атмосфера, называемая «гелиосферой», как предполагается, простирается, по меньшей мере, на 100 астрономических единиц. Это почти 16 миллиардов километров. На самом деле атмосфера, вероятно, имеет форму капли, из-за движения Солнца в космосе, причем «хвост» простирается на десятки и сотни миллиардов километров.

Солнечная активность

Солнечная система — это круто. Это были 10 фактов о Солнечной системе, которые вы могли не знать.

нравится(11)не нравится(2)

Обнаруженный на Луне кислород может открыть секреты формирования атмосферы на Земле

Данные, полученные с лунных орбитальных зондов показывают, что наземный кислород периодически попадает на Луну. Этот фактор побудил многих исследователей изучить возможность формирования древней атмосферы Земли.

Исследователи, изучающие данные с зондов Selenological и Engineering Explorer (SELENE) Lunar Orbiter заметили, что в течение 5-дневного лунного цикла происходит нечто странное. Ее поверхность становится электрически заряженной, появляется пыль, которая может образовать даже небольшую циркулирующую «бурю», в которой частицы отталкиваются друг от друга.

Считается, что в течение этих пяти дней орбита Луны пересекает магнитосферу Земли, обширную область магнитосферы планеты, которая направлена назад солнечным ветром. В магнитосфере находится так называемый плазменный слой, слой с более слабым магнитным полем.

В настоящее время результаты зондов Selenological и Engineering Explorer (SELENE) Lunar Orbiter, показывают, что в течение этого времени, когда Луна проходит через плазменный слой Земли, значительное количество эфирного кислорода с Земли попадает на поверхность Луны. И это очень интересный фактор с учетом того, что с момента когда кислород в изобилии появился в атмосфере Земли прошло около 3 миллиардов лет.

«Наша новая находка позволяет предположить, что система Земля-Луна связана не только физически, но и химически», — сообщил Кентаро Тэрада, ведущий автор исследования и планетарный ученый Университета Осака в Японии. Исследование, опубликованное сегодня в журнале Nature, намекает, что когда-нибудь Лунная пыль может помочь ученым изучить историческое прошлой нашей атмосферы.

нравится(1)не нравится(0)

Источники: eos

Увидеть Землю с Марса — потрясающая фотография NASA

zemlya-i-luna-s-marsa

Невероятно красивый снимок обнародовало на своем сайте космическое агентство NASA, — на нем можно увидеть, каким образом с Марса выглядит наша родная планета и ее спутник Луна.

Кадр был сделан с помощью камеры высокого разрешения Imaging Science Experiment (HiRISE) установленной на зонде Mars Reconnaissance Orbiter. Изображение сочетает в себе две отдельные экспозиции, сделанные 20 ноября 2016 года.

«Мы получили новый вид на Землю и Луну благодаря возможностям самого мощного телескопа на орбите Марса, можно увидеть некоторые детали Земли и Луны».

нравится(1)не нравится(0)

Источники: НАСА

Ученые: новый ледниковый период наступит на Земле через 15 лет

lednikovyj-period-na-zemle

Исследователи университета Нортумбрии в ходе своей научной работы пришли к весьма неожиданным выводам: в последнее время активность Солнца значительно снизилась, что может привести к очень плачевному результату — через 15 лет на нашей планете может наступить новый ледниковый период.

По словам ученого Валентины Жарковой, это связано с особыми колебаниями на Солнце, активность которого длится всего 11 лет, после чего в слоях звезды возникают две магнитные волны.

Благодаря этим волнам ученым удалось сделать замеры активности Солнца с точностью на 97%. Согласно последним расчетам исследователей, в 2020 году завершится 24-й цикл активности. По его окончании начнется очень длительный период «затишья», который, по их мнению, приведет к ледниковому периоду. Его уже окрестили Маундеровским минимумом.

Нечто подобное человечество уже переживало в далеких 1645-1715 годах, когда средняя температура воздуха на Земле опустилась на 1,3 деления. Это, в свою очередь, привело к уничтожению урожаев и голоду.

нравится(0)не нравится(1)

Источники: iflscience

Ученые зарегистрировали серьезную потерю кислорода Землей

kislorod-v-atmosfere

Атмосфера Земли быстрыми темпами теряет кислород, уровень которого за последние 800 тысяч лет снизился на 0,7 процента. К таким выводам недавно пришли ученые, опубликовав результаты проведенного исследования в журнале Science.

По их словам, в состав атмосферы Земли до зарождения на ней жизни кислород не входил. Концентрация этого газа начала расти после появления цианобактерий, и за последние несколько сотен миллионов лет его содержание в воздушной оболочке оставалось стабильным.

В ходе своего исследования ученые проверили уровень концентрации кислорода в атмосфере за последние несколько сотен тысячелетий. Для этого был проведен анализ ледяных кернов (образцов льда, которые были добыты в Гренландии и Антарктиде), содержащих пузырьки, хранящие информацию о составе воздуха в далеком прошлом. Установив точное соотношение изотопов кислорода и азота, ученые пришли к выводу, что количество необходимого для жизни газа сократилось практически на один процент.

И этому есть несколько причин. Первой возможной причиной является увеличение скорости эрозии, что могло усилить окислительные процессы. По второй версии (если не касаться антропогенного изменения климата), виновником происходящему может быть уменьшение средней температуры гидросферы за последние миллионы лет, вследствие чего океаны стали растворять в себе больше кислорода.

нравится(0)не нравится(0)

Источники: Lenta

Ученые: Луна это всего лишь часть земной мантии

Столкновение Земли с Тейей

Луна преимущественно состоит из пород мантии древней Земли, которая частично «оторвалась» от нашей планеты в ходе ее столкновения с Тейей, прародительницей Луны, и «испарило» Землю — сообщает новая статья, опубликованная в журнале Nature.

Изучение элементов в породах Земли и Луны опровергли ведущие гипотезы о происхождении Луны. Были обнаружены совсем незначительные различия в сегрегации изотопов калия Луны и Земли. В 2015 году геохимик Кун Ванг из Вашингтонского университета в Сент-Луисе, и Стейн Якобсен, профессор геохимии из Университета Гарварда разработали методику для анализа этих изотопов, позволяющую в 10 раз увеличить точность измерений.

В результате, уже сегодня Ванг и Якобсен могут показать изотопные различия между лунными и земными породами, которые позволяет впервые экспериментально доказатать происхождения Луны.

«Наша работа стала первым намеком на то, что столкновение прото-Земли и Тейи действительно по большей части испарило планету. Замеры изотопов, которые мы провели с максимальной точностью, не смогли показать различия долей элементов в материи Земли и Луны», — сообщил Кун Ванг (Kun Wang) из Гарвардского университета (США).

нравится(0)не нравится(0)

Источники: Phys

Видео: Один год на Земле с высоты в 1,5 миллионов километров

Земля из космоса

20 июля 2015 года НАСА показало всему миру первое изображение освещенной стороны Земли, сделанное камерой EPIC на спутнике DSCOVR.

В настоящее время исследователи располагают записью с камеры, расположенной  на орбите Земли в точке Лагранжа 1 (примерно в полутора миллионах километров от нас), на которой запечатлен целый год жизни на нашей планете.

EPIC делает очередной снимок через каждые два часа, показывая жизнь планеты в динамике, запечатлев постоянно меняющиеся облака, пустыни, леса, моря и океаны.

EPIC позволяет ученым отслеживать уровни озона и аэрозолей в атмосфере Земли, высоты облаков, свойства растительности и ультрафиолетовую отражательную способность планеты.

Основная цель партнеров по DSCOVR – НАСА, Национального управления океанических и атмосферных исследований США (NOAA) и ВВС США – заключается в сохранении в режиме реального времени возможности мониторинга солнечного ветра, что играет решающую роль в вопросах точности и заблаговременности прогноза погоды.

нравится(0)не нравится(0)