НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Ученые обнаружили органические молекулы в атмосфере Титана

Ученые расширяют свои знания об атмосфере спутника Сатурна — Титана и размышляют о том, возможна ли там жизнь.

28 июля 2017 года ученые сделали два отдельных объявления о новых открытиях органических молекул в густой атмосфере Титана. Они оба интересны, потому что оба относятся к идее о том, что атмосфера Титана может напоминать раннюю атмосферу Земли и / или потому, что Титан может даже сейчас обладать экзотическими формами жизни. Химик-биолог Полетт Клэнси из Корнелльского университета, который работал над теоретическими исследованиями, связанными с атмосферой Титана, сообщил EarthSky по электронной почте, что обнаружены две молекулы:

«…они не связаны в химическом смысле, помимо того факта, что обе являются органическими. И я подозреваю, что они обслуживают разные цели на Титане. Тем не менее, всегда важно знать, какие «ингредиенты» находятся на «кухне», когда вы готовите еду».

В этом случае кухней будет Титан, его сложная атмосфера и поверхностные особенности, и еда будет самой жизнью.

Атмосфера Титана отличается от атмосферы любой другой луны в нашей солнечной системе. Она состоит в основном из азота, а также углеводородов, таких как метан и этан, и он также содержит множество сложных органических молекул, то есть молекул, содержащих углерод (поскольку земная жизнь основана на углероде, он попадает под наше определение «органических»).

Для ученых органические молекулы в атмосфере Титана являются ключом к тайне жизни в других мирах. И именно поэтому новые открытия на этой неделе очень важны.

Одна из обнаруженных молекул в атмосфере Титана — винилацианид (акрилонитрил). Астрономы обнаружили доказательства в архивных данных большого массива телескопов Атакама (ALMA) в Чили. При правильных условиях, возможно, подобных тем, которые обнаружены на Титане, винилцианид может естественным образом сливаться в микроскопические сферы, напоминающие клеточные мембраны.

Может ли быть какая-то форма клеточной жизни на поверхности Титана, возможно, в больших скоплениях жидкого метана и этана, которые ученые называют озерами Титана?

Другое открытие — определенный тип отрицательно заряженной молекулы на Титане. Ученые не ожидали найти эти анионы углеродных цепей, потому что они очень реакционноспособны и быстро меняются. Но они нашли их в данных космического корабля «Кассини», который сейчас находится на орбите вокруг Сатурна. Ученые отметили, что эта молекула является строительным блоком для более сложных молекул и, возможно, послужила основой для самых ранних форм жизни на Земле.

Условия на Титане не способствуют формированию жизни, какой мы ее знаем. Десять расстояний от Солнца до Земли, это слишком холодно для нашей жизни. Холод Титана придает Титану свой странный гидрологический цикл, который является дальним родственником водного цикла Земли. На Титане идут жидкие метановые дожди с неба, образующие реки, озера и моря. Таким образом, вы можете видеть, что по отношению к нашей Земле Титан экзотичен, и, если у него есть жизнь, эти формы жизни могут быть экзотическими.

Полетт Клэнси, о которой мы упоминали выше, работает с астрономом Джонатаном Лунином из университета Корнелла. Эти два ученых опубликовали совместное заявление в пятницу, 28 июля, касающееся открытия винилцианида. Лунин сказал:

«Это шаг вперед в понимании того, может ли метановое море Титана вмещать экзотическую форму жизни.

Луна Сатурна, Энцелад — это место, где можно искать такую жизнь, как мы, жизнь, которая зависит от воды — и существует в жидкой воде. С другой стороны, Титан — это место, где можно искать другие формы жизни. Может ли какой-то экзотический тип жизни начинаться и развиваться в поистине чужеродной среде — жидком метане?»

 

нравится(4)не нравится(0)

Источники: http://earthsky.org

«Волшебные острова» на Титане

«Волшебные острова», — яркие аномалии на спутнике Сатурна, на самом деле могут быть потоками пузырьков газа, предполагает новое исследование. Эти пузырьки шириной более трех сантиметров могут фактически осложнить любые будущие миссии на Титан.

В 2013 году космический аппарат Cassini смог рассмотреть через густую и туманную атмосферу Титана, яркие аномалии, таинственно исчезавшие в Лигейе Маре, втором по величине море в Титане. Даниэль Кордье, ученый из Университета Реймса Шампань-Арденн во Франции, сказал, что физический процесс образования этих пузырьков до сих пор не понят научным сообществом.

Предыдущие исследования показали, что «волшебные острова», как их назвали, на самом деле не были островами, инопланетными существами или космическими кораблями, а были пузырьками газа или плавающими твердыми телами. Однако Кордье и его коллеги предполагают, что аномалии на самом деле были вызваны нестабильными морями Титана.

Исследователи также предположили, что ветры, приливы или эффекты нагрева и охлаждения в морях Титана могут заставить поверхностные смеси течь вниз, выпуская газовые пузырьки азота, поскольку жидкости разделяются и затем возвращаются к поверхности. Поскольку пузырьки отражаются на радиоволнах, они выглядят ярче при сканировании радарами.

Несмотря на свою атмосферу и некоторую схожесть с Землей, Титан по-прежнему не гостеприимен для жизни. Тем не менее, его загадки делают его особенно привлекательным для исследователей.

 

нравится(0)не нравится(0)

Спустя 12 лет NASA опубликовало снимки поверхности Титана, где он удивительно похож на Землю

Поверхность Титана

По неизвестным причинам специалистам космического агентства NASA потребовалось 12 лет для того, чтобы обнародовать поразительной красоты видеоряд фотографий поверхности Титана, на которых очевидна схожесть спутника Сатурна с Землей.

Именно 12 лет назад, в 2005 году произошло приземление зонда «Гюйгенс» на Титан — удивительный мир с дождями и озерами. Небольшой космический аппарат спустился на парашюте сквозь толстый слой внеземной дымки и продрейфовал вниз, совершив посадку. Зонд пробил небольшое отверстие в ледяной кромке, подскочил от удара, совершил скольжение, закачался и только после этого посадка была завершена.

На 14 января 2005 г. «Гюйгенс» — зонд Европейского космического агентства (ЕКА) стал первым роботом-исследователем прикоснувшимся к поверхности этой оранжевой луны и сделал первые детальные снимки поверхности. В течение часа происходил активный сбор информации после чего батареи зонда сели, а его материнский корабль — космический аппарат «Кассини» исчез за горизонтом.

Тем не менее во время спуска на поверхность и некоторого времени проведенного на ней, зонду удалось собрать достаточно данных, чтобы получить представление об инопланетном мире, который структурой поверхности обманчиво напоминает Землю.

«Спуск и посадка «Гюйгенса» является для нас крупнейшим научным прорывом в сфере исследований Титана. Кроме того, это первая мягкая посадка на инопланетном спутнике», — сообщила Линда Спилкер, ученый проекта «Кассини». «Это полностью изменило наше понимание об этом покрытом дымкой мире».

нравится(8)не нравится(0)

NASA показало 11 часов наблюдений за Титаном в 1-минутном ролике

pia21051-home

Невероятное по своей красоте и значимости видео предоставило космическое агентство NASA. Всего лишь одна минута охватывает 11-часовой отрезок наблюдений космического аппарата «Кассини» за самым крупным из спутников Сатурна – Титаном. Съемка производилась 29 и 30 октября 2016 года.

На ролике видно как перемещаются вдоль поверхности и потом исчезают скопления облаков. Наиболее интересными из них  являются длинные облачные полосы, которые лежат между 49 и 55 градусов северной широты. В то время как общая область облачной активности повторяется в течение времени наблюдения, отдельные полосы появляются, развиваются, а затем исчезают. Скорость движения данных облаков составляет от 7 до 10 метров в секунду.

Также на видео можно наблюдать некоторые небольшие облака над областью малых озер, ближе к северу, в том числе яркое облако между районами Neagh Lacus и Punga Mare, которое выцветает в течение ролика. Эта небольшая группировка облаков движется со скоростью от 1 до 2-х метров в секунду.

Подобные наблюдения позволяют ученым наблюдать динамику облаков, как они развиваются, перемещаются по поверхности и исчезают впоследствии.

нравится(4)не нравится(0)

Источники: NASA

Зонд «Кассини» обнаружил катастрофические сезонные изменения на Титане

shtorm-na-titane

Космический аппарат NASA известный как «Кассини» выявил значительные сезонные изменения атмосферной температуры и состава самого большого спутника Сатурна под названием Титан, — сообщается на официальном сайте космического агентства.

Считается, что в этот период зима берет контроль над южным полушарием Титана и мощные, кружащие в атмосфере вихри образуют потоки в верхних слоях атмосферы над южным полюсом. Зонду «Кассини» удалось зафиксировать, что одни из таких вихрей обогащен следовыми газами, — весьма редким явлением в атмосфере Титана.

«Долгое время миссия «Кассини» и постоянные пролеты мимо Титана позволяли нам наблюдать картину сезонных изменений на Титане в мельчайших деталях», — сообщила Афина Костенис, член команды работающей с инфракрасным спектрометром «Кассини» из Парижской обсерватории. «Мы прибыли в контрольную точку в середине зимы и имели возможность контролировать атмосферные изменения Титана через два полных сезона».

Костенис представит выводы группы на совместном заседании 48-го отдела Американского астрономического общества планетарных наук и 11-й Европейского Планетарного научного конгресса (EPSC) на этой неделе в Пасадене (штат Калифорния, США).

Спустя всего нескольких месяцев после возникновения вихря в стратосфере над южным полюсом он стал заметен в виде «горячая точки» на больших высотах. При этом соответствующие особенности в северном полушарии почти исчезли к 2011 году. Внутри полярного вихря над все более затененным южным полюсом наблюдается быстрое наращивание следовых газов, которые накапливаются в отсутствие ультрафиолетового солнечного света. К ним относятся сложные углеводороды, которые ранее видели только на высоких северных широтах.

нравится(0)не нравится(0)

Источники: НАСА

NASA показало как выглядят дюны на Титане

dyuny-na-titane

Последние радиолокационные изображения, полученные при помощи космического аппарата «Кассини», позволили увидеть абсолютно новые подробности ледяного инопланетного пейзажа спутника Сатурна под названием Титан. Снимки были сделаны 25 июля, когда корабль пролетал на расстоянии всего 976 километров от поверхности спутника.

Благодаря специальному радиолокационному оборудованию зонда, аппарату удалось преодолеть плотный глобальный туман Титана и достаточно подробно выявить детали его поверхности. На одном из снимков и короткометражном видео видно длинные линейные дюны состоящие из углеводородов, которые осели из атмосферы Титана. «Кассини» показал, что дюны такого рода окружают большую часть экватора Титана.

Ученые могут использовать дюны для того,  чтобы узнать о ветре и песке, из которого они состоят, а так же о разнице высот в ландшафте Титана.

«Дюны выглядят весьма динамичными. Они отклоняются препятствиями на подветренном пути, часто создает красивые, волнообразные узоры», — поделился наблюдениями Яни Радебауф, сотрудник Университета имени Бригама Янга (США).

нравится(0)не нравится(0)

Источники: Phys