НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Миссия «Солнцестояние» — результаты работы «Кассини»

Эти фотографии в естественном цвете от зонда «Кассини» показывают, как изменился цвет северо-полярного региона Сатурна в период с июня 2013 по апрель 2017 года, когда северное полушарие планеты перешло в этап летнего солнцестояния.

Всего несколько месяцев осталось космическому кораблю «Кассини» до завершения своей миссии в сентябре, но именно сейчас ветеран-исследователь Сатурна достигает новой вехи. Солнцестояние Сатурна (самый длинный летний день в северном полушарии и самый короткий зимний день в южном полушарии) можно наблюдать сегодня на планете и ее спутниках.

Сатурнианское солнцестояние происходит примерно каждые 15 земных лет в связи с тем, что планета и ее окружение медленно вращаются вокруг Солнца, причем при этом северное и южное полушария чередуют свои роли в качестве летних и зимних полюсов.

Наблюдение за сезонными изменениями в системе Сатурн стали в данный момент основной задачей «Кассини». Зонд прибыл к Сатурну в 2004 году для осуществления своей четырехлетней основной миссии по изучению Сатурна, его колец и спутников. Первая расширенная миссия «Кассини» продолжалась с 2008 по 2010 год и была известна как миссия «Равноденствия». Во время этого зонд наблюдал, как солнечный свет падает на кольца Сатурна, бросая тени, которые позволили выявить новые кольцевые структуры. После этого NASA решило предоставить космическому аппарату дополнительный семилетний тур — миссию «Солнцестояние», которая началась в 2010 году.

«Во время миссии «Солнцестояние» мы впервые увидели целый сезон в Сатурне», — сообщила Линда Спилкер, научный сотрудник проекта «Кассини» из Лаборатории реактивного движения NASA. «Система Сатурна претерпевает драматические переходы с зимы на лето, и благодаря Кассини» мы знаем как это происходит».

Так, во время этой миссии «Кассини» наблюдал как гигантская буря вспыхивает на планете и окружает ее. Космический корабль также видел исчезновение более синих оттенков, которые задержались на далеком севере, когда там начали формироваться весенние туманности. Помутнения являются одной из причин, по которым особенности атмосферы Сатурна более сглажены по внешнему виду, чем на Юпитере.

Данные миссии показали, как образование дымки Сатурна связано с сезонно изменяющимися температурами и химическим составом верхней атмосферы планеты. Исследователи из «Кассини» обнаружили, что некоторые следовые углеводородные соединения, такие как этан, пропан и ацетилен, реагируют на изменение количества солнечного света в течение года Сатурна быстрее, чем другие.

Исследователи также были удивлены тем, что изменения, которые Кассини наблюдал на Сатурне, не происходили постепенно. Они увидели, что изменения происходят внезапно на определенных широтах в полосатой атмосфере Сатурна.

«В конечном счете, все полушарие претерпевает изменения, но это происходит за счет этих внезапных процессов на определенных широтных диапазонах в разное время в сезоне», — сообщил Роберт Уэст, член команды «Кассини», ответственный за визуализацию.

Также «Кассини» наблюдал, как самая большая луна Сатурна — Титан, изменяется с течением времен года. Наблюдая за облаками метана на южном полюсе Титана в 2004 году, «Кассини» наблюдал, как гигантские штормы перешли на экватор Титана в 2010 году. Не смотря на то, что с тех пор появилось только несколько северных облаков, ученые были удивлены тому, сколько времени потребовалось для того, чтобы облачная активность переместилась в Северное полушарие, игнорируя модели климата, которые предсказывали подобные процессы и согласно которым все это должно было начаться несколькими годами ранее.

нравится(0)не нравится(0)

У вас есть 5 минут? Научитесь наблюдать за Сатурном

Июнь, июль и август — особенно хорошие месяцы для наблюдений Сатурна в 2017 году. Но вы также можете найти Сатурн в мае 2017 года, особенно 12 и 13 мая.

Сатурн — это шестая планета, от Солнца и самой дальняя планета, которая легко видна невооруженным глазом. Вам нужен телескоп, чтобы видеть широкие, окружающие кольца планеты, но Сатурн также интересно наблюдать без специального оборудования. Он светится ровным и золотистым светом.

Когда я смогу увидеть Сатурн в первой половине 2017 года? Сатурн видно в этом году на утреннем небе, на юго-востоке до рассвета. В мае 2017 года он видим с середины дня до позднего вечера. Последние две недели мая, Сатурн нужно искать на юго-восточном небе (предполагаем, что вы в Северном полушарии) в пред ночные часы. К середине июня, для всех нас по всему миру, Сатурн будет присутствовать на небе всю ночь, украшая ночь от заката до рассвета.

Чтобы найти Сатурн в 2017 году, найдите созвездие Скорпиона и яркий Антарес! На протяжении 2017 года Сатурн находится в непосредственной близости от Антареса, самой яркой звезды в созвездии Скорпиона. Сатурн сияет золотым цветом, а Антарес — красноватым.

Сатурн будет самым близким, самым ярким, 15 июня. 15 июня 2017 года Земля пойдет между Солнцем и Сатурном. Астрономы называют это противостоянием Сатурна, потому что планета появится напротив Солнца в нашем небе, поднимаясь на востоке, когда солнце садится на западе.

 

В мае или июне 2016 года вы можете легко увидеть Сатурн, потому что Сатурн выглядит ярче, чем самые яркие звезды. Сатурн сияет еще ярче, чем Антарес, самая яркая звезда созвездия Скорпиона.

Где будет Сатурн во второй половине 2017 года? Сатурн почти всегда видим где-то в нашем небе, почти каждый год. Во второй половине 2017 года, когда Земля отдалится от Сатурна по своей орбите, мы увидим, что Сатурн поменяет положение в нашем вечернем небе.

После противостояния Сатурна в июне 2017 года Сатурн будет смещаться дальше на запад, по мере уменьшения светового дня.

Наконец, в конце ноября или в декабре 2017 года Сатурн исчезнет в западных сумерках после захода Солнца.

 

нравится(3)не нравится(0)

«Кассини» обнаружил «большую пустоту» возле Сатурна

Выяснилось, что пространство между Сатурном и его кольцами более опустошенное, чем ожидали ученые. Вчера «Кассини» совершил свое второе погружение в эту пустоту в 3:38 вечера по восточному поясному времени (23:38 Мск).

Инженеры NASA говорят, что между Сатурном и его внутренними кольцами гораздо меньше пыли, чем ожидалось, это стало известно после исторического пролета, на прошлой неделе, через этот промежуток космическим кораблем «Кассини». Астрономы готовились к этому маневру космическим аппаратом на протяжении десятилетий. Страх состоял в том, что космический корабль может столкнуться с мусором, что могло привести к критическим последствиям!

Космический аппарат «Кассини» проходит между Сатурном и его кольцами!

Но «Кассини», не только успешно выполнил маневр, но и обнаружил, что пространство между Сатурном и его кольцами пусто. Руководитель проекта «Кассини» Эрл Куаз из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния, сказал:

«Область между кольцами и Сатурном — «большая пустота». Ученые работают над загадкой, почему уровень пыли намного ниже, чем ожидалось».

НАСА заявило:

«Более пыльная среда в этом промежутке могла бы означать, что основная антенна в форме тарелки космического корабля понадобится в качестве щита во время большинства будущих погружений через кольцевую плоскость. Это вызвало бы изменения в том, как и когда инструменты «Кассини» смогли бы делать наблюдения. К счастью, похоже, что «план B» больше не нужен. (Осталось 21 погружение, четыре из них проходят через внутренние границы колец Сатурна, что требует использования антенны в качестве щита на этих орбитах.)

Основываясь на изображениях, полученных от «Кассини», модели окружения кольцевых частиц в области около 2 000 км между Сатурном и его кольцами мы можем предположить, что в этой области не будет больших частиц, которые могут представлять опасность для космического корабля.

Но поскольку ни один космический корабль ранее не проходил в этом регионе, инженеры «Кассини» ориентировали космический корабль так, чтобы его антенна шириной 4 метра указывала в направлении встречных кольцевых частиц, защищая свои инструменты во время «погружения» 26 апреля».

Сегодняшнее пересечение колец произойдет в регионе, очень близком к тому месту, где «Кассини» пролетел на прошлой неделе. До сегодняшнего перехода камеры Кассини пристально смотрели на кольца.

Как и в случае с первым пролетом, Кассини не будет на связи во время самого близкого подхода к Сатурну, а передача данных запланирована на ночь 3 мая.

 

нравится(2)не нравится(0)

Космический аппарат «Кассини» проходит между Сатурном и его кольцами!

Космический корабль начинает свой «грандиозный финал», прежде чем врезаться в газовый гигант в конце этого года.

Космический корабль «Кассини» сегодня начинает серию погружений в пространство между Сатурном и его великолепными кольцами. Маневр — серия из 22 орбит, которые подведут «Кассини» ближе к поверхности Сатурна, прежде чем врезаться в нее — называется «грандиозным финалом» космического корабля. И чтобы отметить это последнее путешествие, «Кассини» удостаивается Doodle от Google.

За последние 13 лет на орбите Кассини изучил Сатурн и его спутники. Вот то, чему нас научил космический корабль, и почему его последняя миссия может быть самой захватывающей.

В последние дни «Кассини» продолжает делать захватывающие открытия.

«Кассини», названный в честь астронома 17-го века Джованни Кассини, был запущен с мыса Канаверал в октябре 1997 года в сотрудничестве с Европейским космическим агентством. «Кассини» и посадочному аппарату «Гюйгенса» (предназначенному для приземления на Титан) потребовалось семь лет, чтобы достичь Сатурна. Как только он прибыл на орбиту газового гиганта, он начал делать впечатляющие открытия.

На Титане «Кассини» и «Гюйгенс» показали земные географические особенности и большие озера с жидким природным газом на поверхности луны Сатурна, которые перевешивают все запасы нефти и газа на Земле. «Кассини» нашел свидетельство подледного океана на Энцеладе. Он узнал, как могут образовываться новые луны из колец Сатурна. И он сделал подробные, красивые фотографические обзоры колец планеты и особенностей поверхности.

NASA/JPL/Space Science Institute

Ближе к концу своей миссии, «Кассини» все еще производит научные открытия.

Ранее в апреле НАСА объявило, что космический корабль нашел наиболее убедительные доказательства того, что в океане Энцелада может находится жизнь.

Ранее космический аппарат «Кассини» наблюдал струи воды, содержащей органические химические вещества, вытекающие из Энцелада. Это последнее открытие добавляет ключевой ингредиент для возможной жизни: водород. Присутствие водорода в струях заставляет ученых НАСА подозревать, что на океанском дне Энцелада есть геотермические гейзеры.

Как геотермальные жерла глубоко в океанах Земли, они могут быть домом для микробов, которые используют химическую энергию водорода и углекислого газа для производства метана и энергии для жизни.

Теперь Кассини начинает серию боронообразных орбит, которые приведут его в пространство между Сатурном и его кольцами — область, куда раньше не залетали космические корабли. Когда «Кассини» окажется внутри, он, сможет провести измерения, которые помогут в вычислениях, определения массы колец.

Почему НАСА хочет нырнуть в пространство между Сатурном и его кольцами?

В среду «Кассини» начинает маневр, беспрецедентный в истории космических полетов.

Вот как это погружение будет выглядеть с точки зрения Кассини:

На этих иллюстрациях синие линии представляют каждую из 22 орбит, приближающихся к атмосфере гигантской планеты. Красная линия представляет окончательную орбиту, которая закончится тем, что «Кассини» врежется в атмосферу Сатурна.

NASA / JPL

В этом пространстве «Кассини» сможет проводить новые измерения, чтобы лучше определить общую массу колец Сатурна. Эта информация поможет ученым лучше понять, как образовались кольца.

NASA / JPL

Также космический аппарат произведет самые близкие наблюдения над облаками Сатурна, и мы получим невероятные снимки.

Это будет не только захватывающее путешествие, но и опасное. НАСА оставило орбиты между кольцами и планетой для финала миссии «Кассини», отчасти потому, что они опасны. Орбиты приблизят «Кассини» к обломкам и камням, которые могут нанести ему непоправимый урон.

«Он уходит в блеске славы»

«Кассини», совершающий одно из своих грандиозных финальных погружений, над Сатурном. |NASA / JPL

15 сентября, «Кассини» врежется в Сатурн, потратив все свое топливо. Но смертельное погружение — не просто ради фейерверка. Если космический корабль не окунется в атмосферу Сатурна, он рискует загрязнить одну из лун планеты осколками и микробами с Земли.

И нет пути назад: «Космический корабль теперь находится на баллистической траектории», — сказал в своем заявлении пресс-секретарь Эрл Маиз, руководитель проекта «Кассини», имея в виду, что траектория космического корабля в основном определяется гравитацией, а не двигателями. «Даже если мы будем отказываться от будущих небольших корректировок курса, используя двигатели, мы все равно войдем в атмосферу Сатурна 15 сентября, несмотря ни на что».

Драматический финал «Кассини» также является последним шансом выжать еще несколько открытий из 20-летнего космического корабля. По мере того, как он спускается в атмосферу Сатурна, «некоторые из инструментов будут включены», в том числе масс-спектрометр, говорит Престон Дикс, представитель НАСА. Этот инструмент по существу может «обнюхивать» атмосферу и определять химические соединения, из которых она состоит.

12 апреля, за несколько дней до того, как он совершил свой последний пролет Титана, «Кассини» захватил это невероятное изображение Земли, пробивающееся сквозь кольца Сатурна, словно чтобы напомнить нам о том, как далеко он зашел с самого начала своего путешествия.

Когда «Кассини», закончит свою миссию в сентябре, он погибнет, делая то, что делал все это время: исследуя.

 

нравится(14)не нравится(0)

Миссия Кассини готовится к «грандиозному финалу»

Космический аппарат НАСА «Кассини», находящийся на орбите вокруг Сатурна с 2004 года, вот-вот начнет последнюю главу своей замечательной истории. В среду, 26 апреля, космический корабль совершит первое из серии погружений через промежуток в 2 500 километров между Сатурном и его кольцами в рамках грандиозного финала миссии.

«Никакой космический корабль никогда не проходил через уникальный регион, который мы будем пытаться преодолевать 22 раза», — сказал Томас Зурюхен, администратор дирекции научных миссий в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне. «То, чему мы научимся на заключительных орбитах «Кассини», поможет нам понять, как планеты-гиганты и планетные системы повсеместно формируются и эволюционируют. Это действительно открытие в действии до самого конца».

Во время своего пребывания на орбите Сатурна «Кассини» совершил множество потрясающих открытий, включая глобальный океан, который показал признаки гидротермальной активности на ледяной луне Энцелад и жидкие метановые моря на его спутнике Титане.

Сейчас спустя 20 лет с момента запуска с Земли, и после 13 лет, проведенных вокруг кольцевой планеты, у «Кассини» осталось мало топлива. В 2010 году НАСА решило закончить миссию целевым погружением в Сатурн в этом году в целях защиты и сохранения спутников Сатурна для будущих исследований, особенно потенциально пригодного для жизни Энцелада.

 

нравится(0)не нравится(0)

«Кассини» сделал один из самых детальных снимков колец Сатурна

Впервые космическому аппарату «Кассини» удалось сделать фотографию колец Сатурна с настолько близкого расстояния, что позволяет рассмотреть беспрецедентные уровни детализации ледяных частиц в массивных дисках, вращающихся вокруг планеты.

Представленные снимки внешних частей главных колец дают ученым долгожданную возможность наблюдать такие интересные особенности, так называемые «соломинки» и «пропеллеры». Несмотря на то, что «Кассини» уже наблюдал подобные явления ранее во время своей миссии, в настоящее время аппарат находится на наиболее подходящей для этого орбите — новые изображения сделаны с разрешением деталей в 550 метров, что сопоставимо с самыми высокими зданиями Земли.

В данный момент «Кассини» находится примерно на полпути своей предпоследней фазы миссии — двадцати орбит, начиная от внешнего края главной кольцевой системы. Движение по кольцевым орбитам началось в ноябре прошлого года, и будет продолжаться до конца апреля, когда «Кассини» начнет свою грандиозную финальную миссию.

нравится(1)не нравится(1)

Источники: НАСА

Новый взгляд на Тетис от миссии «Кассини»

Тетис

Тетис — одна из ледяных лун Сатурна, с этой точки зрения космического аппарата NASA “Кассини» отдаленно напоминает глазное яблоко смотрящее в космическое пространство. Сходство придает наличие на поверхности огромного кратера «Одиссей» и целого комплекса его центральных пиков.

Как и любой другой спутник в Солнечной системе, Тетис (диаметром 1062 км) испытал на себе огромное количество ударов других космических тел. Эти воздействия в основном и сформировали поверхность этой луны, а отсутствие на ней активных геологических процессов оставило рисунок неизменным.

В данном случае катастрофическое столкновение с крупным телом не только создало кратер, известный как «Одиссей», но и сформировало горные вершины в центре кратера, известные как Scheria Montes.

Снимок был сделан в зеленом спектре космическим аппаратом «Кассини», с расстояния 367,000 км. узкоугольной камерой 10 ноября 2016 года. Масштаб изображения составляет 2 км на пиксель.

нравится(1)не нравится(0)

Источники: НАСА

Начало финальной миссии «Кассини» — шестиугольник Сатурна с близкого расстояния

pia21052-1045

На протяжении более 10 лет космический аппарат «Кассини» ведет постоянное наблюдение за Сатурном и его спутниками и общественность уже понемногу привыкла к постоянно поступающим от него черно-белым снимкам. Однако на этой неделе «трудяга» действительно сделал нечто особенное, — зонд прошел сквозь кольца Сатурна и подобрался ближе к газовому гиганту в рамках своей последней миссии.

Примерно за два дня до этого погружения «Кассини» сделал серию фотографий, показав вид странной и прекрасной системы гексагональной аномалии — шторма Сатурна в северном полушарии планеты. На фото отчетливо видно, как реактивная струя шестигранной формы окружает гигантский шторм на северном полюсе Сатурна. Специалисты NASA скомпоновали фотографии и придали им цвет. На них можно увидеть каким образом происходит движение этой струи.

pia21053

Тем не менее, ученые из Центра управления полетами скорее удручены, нежели рады:

«Это начало конца нашего исторического исследования Сатурна», — сообщила Кэролин Порко, представитель миссии. «Пусть эти фотографии, и те, которые будут получены на подходе напоминают вам, что мы отважились на смелые приключения вокруг самой великолепной планеты Солнечной системы!».

Планируется, что 11 декабря «Кассини» сделает еще один проход через внешние края колец Сатурна, а 22 апреля миссия будет завершена.

нравится(0)не нравится(0)

NASA: шестиугольник Сатурна поменял свой цвет

shestiugolnik-saturna

Удивительным наблюдением поделилось с общественностью космическое агентство NASA, — оказывается знаменитый «шестиугольник» Сатурна претерпел разительные изменения. Представленные два снимка, сделанные в естественных цветах при помощи широкоугольной камеры космического аппарата «Кассини», позволяют увидеть как менялся облик северной полярно области Сатурна между 2012 и 2016 годами.

Ученые исследуют возможные причины изменения цвета области внутри северо-полярного шестиугольника на Сатурне. Изменение цвета считается следствием смены сезонов на Сатурне. В частности, переход от голубоватого цвета к более золотистому оттенку может быть связан с увеличением фотохимических помутнений в атмосфере, так как на северном полюсе в мае 2017 года будет день летнего солнцестояния.

Исследователи полагают, что шестиугольник, может действовать как барьер, который предотвращает помутнение частиц, произведенных вне него. По их мнению, во время полярной зимней ночи в период с ноября 1995 года по август 2009 года полярная атмосфера Сатурна стала ясной из-за выброса газов, образовавшихся в результате фотохимических реакций — реакций с участием солнечного света и атмосферы. А так как планета в августе 2009 года переживала равноденствие, полярная атмосфера купалась в непрерывном солнечном свете, и газовые всплески присутствовали внутри шестиугольника, вокруг северного полюса, что сделало полярную атмосферу туманной сегодня.

По мнению ученых, есть и другие эффекты, включая изменения в атмосферной циркуляции, которые также сыграли определенную роль. Так, сезонно меняющиеся модели солнечного нагрева могли повлиять на ветры в полярных областях.

нравится(0)не нравится(0)

Источники: НАСА