НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

ЕКА утверждает две миссии: Поиск пригодных для жизни планет и обнаружение гравитационных волн

Недавно Европейское космическое агентство (ЕКА) одобрило две миссии: миссию «Планетарные транзиты и колебания звезд» (PLATO) и миссию космической антенны лазерного интерферометра (LISA). Каждый из зондов будет искать планеты, подобные Земле, и обнаруживать гравитационные волны.

Согласно Science, миссия PLATO была одобрена для строительства и запланирована на предварительный запуск в 2026 году. Зонд будет искать альтернативные земли, которые могут поддерживать жизнь.

PLATO будет представлять собой миссию среднего размера с бюджетом до 500 млн. Евро. Космический аппарат будет оснащен 26 телескопами. Каждый из этих телескопов будет иметь диаметр 12 сантиметров и может непрерывно наблюдать 50 процентов неба.

PLATO создаст список настоящих земных аналогов, состоящий из экзопланет, которые примерно в 1,5 раза больше массы Земли и находятся в обитаемой зоне их звезд, похожих на Солнце.

«В каталоге откроется возможность изучения эволюции планетных систем», — сказала член исследовательской группы Изабелла Пагано.

Между тем, миссия LISA планирует начать обнаружение гравитационных волн в космосе с 2034 года. Гравитационные волны — это рябь во Вселенной, которые создаются при столкновении галактик, а сверхмассивные черные дыры в их центрах спирально соединяются и сливаются, тем самым создавая взрывы, сотрясающие Вселенную.

«Мы понятия не имеем, что откроем, но, возможно, мы сможем приблизиться к линии, которая отделяет гравитацию от квантовой физики», — сказал Би-би-си директор компании ЕКА Альваро Гименес Каньете.

Ожидается, что НАСА заплатит около 20 процентов от стоимости миссии LISA — 1 миллиард евро, это связано с успехом американской наземной детекторной гравиметрической обсерваторией лазерного интерферометра (LIGO), которая впервые обнаружила гравитационные волны.

 

нравится(2)не нравится(0)

Астроном предложил новую идею поиска доказательств существования инопланетян

Джейсон Райт, профессор астрономии из США выдвинул весьма интересную гипотезу и загрузил свою статью на сервер препринтов arXiv. В данной статье рассматривается вопрос о поиске когда-то существовавших в Солнечной системе внеземных формах жизни. Астроном задается вопросом о том, достаточно ли усилий прилагается для поиска свидетельств космических чужеродных разумных форм жизни (техносигналов), пусть даже вымерших, но безусловно оставивших свидетельства своего существования здесь, в нашей Солнечной системе.

Сам Райт уверен, что такие формы жизни когда-то существовали и что есть некоторые свидетельства их пребывания в нашей локации. Астроном предположил, что для наиболее тщательного поиска инопланетных форм жизни ученые должны прежде всего обратить внимание на те земные формы жизни, которые могли быть рядом, но по каким-либо причинам ушли, либо вымерли. Он отмечает, что большинство современных исследований, связанных с поиском жизни за пределами Земли, сосредоточено на поиске биосигналов — доказательств существования внеземной жизни, которая все еще жива сегодня, включая простые микробы.

NASA готово искать жизнь на Европе

По его мнению, доказательства существования вымерших инопланетян очень трудно, если не невозможно, найти на Земле из-за тектоники плит, погоды и так далее, даже если учитывать временные рамки в миллионы лет. Однако другие тела в Солнечной системе способны удерживать материал в течение очень долгого времени из-за особенностей недр, тела которые обеспечивают защиту защиту Земли от ударов метеоров и солнечной радиации. Примером, как он считает, могут служить астероиды или луны, которые, в случае если инопланетяне когда-либо посещали нашу Солнечную систему, служили как как укрытие и источник полезных ископаемых. В таком случае техносигналы могут иметь самые разнообразные формы — от свидетельств горной добычи до материалов, которые не могли бы образоваться естественным образом.

Райт предполагает, что необходимо приложить некоторые усилия для поиска техносигналов, как здесь, на нашей родной планете (в скалах, которым миллионы или даже миллиарды лет), так и на лунах и других объектах Солнечной системы.

нравится(2)не нравится(0)

NASA: Признаки жизни найдены на спутниках Сатурна и Юпитера

Возможна ли жизнь под ледяной поверхностью Энцелада? Ученые нашли многообещающий знак.

NASA объявило в четверг, что ее миссия «Кассини» собрала новые доказательства того, что под ледяной поверхностью Луны происходит химическая реакция, которая может обеспечить условия для жизни. Ученые изложили свои выводы в журнале Science.

«Это самый близкий момент, когда мы пришли к определению места с некоторыми компонентами, необходимыми для среды обитания», — говорится в заявлении Томаса Зурбучена, помощника администратора научной дирекции NASA в Вашингтоне.

Еще в 2015 году исследователи заявили, что были обнаружены свидетельства теплого океана под поверхностью Энцелада. Это представляло интересную перспективу — исследователи задавались вопросом, может ли этот теплый океан взаимодействовать со скалистым ядром, чтобы создать форму химической энергии, которая могла бы использоваться некоторыми формами жизни.

Эта графика иллюстрирует, как вода взаимодействует со скалой в нижней части океана ледяной луны Сатурна — Энцелада, производя газообразный водород. Credits: NASA / JPL-Caltech

Такие процессы аналогичны зарождению древних организмов на Земле, питаемых энергией в глубоководных океанских жерлах. В четверг ученые NASA сообщили, что они обнаружили доказательства того, что такая химическая реакция, вероятно, происходит под поверхностью Энцелада. Пролетев сквозь струю, из под ледяного панциря спутника, зонд НАСА «Кассини» смог обнаружить молекулярный водород.

NASA сообщило в пресс-релизе, что присутствие водорода в подповерхностном океане «означает, что микробы, если таковые существуют, могли использовать его для получения энергии путем объединения водорода с двуокисью углерода, растворенной в воде». Метаногенез — реакция, которая является, «корнем дерева жизни на Земле».

Как сказал автор исследования Хантер Уэйт, реакция будет обеспечивать «магазин конфет для микробов». Так что же может скрываться под поверхностью?

«Большинство из нас были бы в восторге от любой формы жизни, и, конечно, когда мы говорим об источниках энергии, это должно прокормить базу пищевой сети. Таким образом, мы собираемся начать с бактерий, и если нам повезет, может быть, есть нечто большее», — заявила на пресс-конференции старший научный сотрудник НАСА Мэри Войтек.

Войтек говорит, что найденный водород «говорит о живучести» Энцелада. Но как это ни парадоксально, обнаруженное большое количество водорода может сделать жизнь менее вероятной. Она объясняет:

«Тот факт, что мы обнаружили такие высокие концентрации водорода и двуокиси углерода, означает, что там вообще может не быть жизни, и если есть жизнь, она не очень активна. … Мы видим это накопление «пищи», которое не используется. И объяснение может быть в том, как мы думаем, что Энцелад слишком молод».

Результаты были объявлены вместе с наблюдениями Космического телескопа «Хаббл» другой гораздо более древней луны – и получившим свидетельства того, что водяные струи распыляются с поверхности Европы — спутника Юпитера.

Это составное изображение показывают подозрительный шлейф материала, извергающегося два года, из одного и того же самого места на ледяной луне Юпитера — Европе. Оба плюма, сфотографированные в ультрафиолетовом свете телескопом «Хаббл», были видны, когда луна проходила перед Юпитером. Credits: NASA / ESA / STScI / USGS

Онлайн трансляция с телескопа

Европа на миллиарды лет старше Энцелада, а жизнь требует времени. И нет «причины», почему тот же процесс не будет происходить на луне, вращающейся вокруг Юпитера, говорит Войтек.

Вот почему она думает, что более вероятно, что они найдут жизнь в Европе, чем на Энцеладе. «Моя ставка на данный момент все еще на Европу», говорит она.

Понадобится несколько лет, чтобы ученые окончательно определили, есть ли жизнь на любой из этих лун. Миссия Europa Clipper будет запущена к спутнику Юпитера в 2020-е годы.

«Кассини» завершит свою миссию в сентябре, и, у него «нет инструментов, необходимых для поиска самой жизни» на Энцеладе. После завершения миссии «Кассини», неясно, когда другой корабль направится к луне Сатурна. Но НАСА в рамках программы «Новые рубежи» проводит конкурс на свою следующую миссию, и Энцелад является потенциальной мишенью.

нравится(2)не нравится(0)