НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Новые горизонты на полпути от Плутона до следующей цели

Космический корабль НАСА «Новые горизонты», продолжает свой путь по внешним областям Солнечной системы, и уже преодолел половину расстояния от Плутона — первой цели — до MU69, объекта пояса Койпера, который он пролетит 1 января, 2019.

Космический корабль достиг этого рубежа в полночь (UTC) 3 апреля — или 8 вечера по восточному времени 2 апреля — когда он находился на 782,45 миллиона километров за Плутоном и на таком же расстоянии от MU69.

«Фантастически завершить половину пути к нашему следующему пролету: этот пролет установит рекорд посещения дальнего мира, когда-либо исследованного в истории цивилизации, — сказал Алан Стерн, главный исследователь из Юго-западного исследовательского института в Боулдере, Колорадо.

«Новые горизонты» в настоящее время находятся на расстоянии 5,7 миллиардов километров от Земли; На таком расстоянии, радиосигналу, посланному от оперативной группы — и путешествующему со скоростью света — требуется около пяти часов и 20 минут, чтобы достичь космического корабля. Все системы корабля работают нормально, а космический корабль находится в курсе своего полета к MU69.

нравится(4)не нравится(0)

Ученые выяснили происхождение красного пятна на спутнике Плутона

krasnoe-pyatno-na-polyuse-harona

В июне 2015 года в объективы камер космического корабля New Horizons впервые попала большая полярная область на Хароне, спутнике Плутона. Тогда для ученых миссии настоящей загадкой стал красноватый оттенок данной местности, так еще никто и никогда не наблюдал ничего подобного в Солнечной системе.

И вот, проанализировав изображения зонда и другие данные, которые New Horizons отправил на Землю после исторического полета в июле 2015 года через систему Плутона, исследователи впервые пришли к определенным выводам. На этой неделе в международном научном журнале Nature появилась статья объясняющая, что полярная раскраска Харона исходит от самого Плутона.

Основная гипотеза такова, что газы метана, выходящие из атмосферы Плутона «захватываются» гравитационными силами Харона и превращаются в холодную, ледяную поверхность на полюсе спутника. После этого следует химическое воздействие ультрафиолетовым светом от Солнца, которое преобразует метан в более тяжелые углеводороды, что, в конечном счете, образует органические материалы – толины, которые и придают области красноватый оттенок.

«Кто бы мог подумать, что Плутон является своего рода художником, который распыляет краски на своего компаньона и рисует на нем красное пятно размерами с Нью-Мексико?», — изумился Уилл Гранди, участник исследования из обсерватории Лоуэлла в Флагстаффе и ведущий автор статьи. «Мы находим сюрпризы каждый раз, когда мы исследуем данные от New Horizons. Природа удивительно изобретательна в использовании основных законов физики и химии и позволяет создавать поистине впечатляющие пейзажи».

нравится(0)не нравится(0)

Источники: Phys