НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Космический аппарат «Кассини» проходит между Сатурном и его кольцами!

Космический корабль начинает свой «грандиозный финал», прежде чем врезаться в газовый гигант в конце этого года.

Космический корабль «Кассини» сегодня начинает серию погружений в пространство между Сатурном и его великолепными кольцами. Маневр — серия из 22 орбит, которые подведут «Кассини» ближе к поверхности Сатурна, прежде чем врезаться в нее — называется «грандиозным финалом» космического корабля. И чтобы отметить это последнее путешествие, «Кассини» удостаивается Doodle от Google.

За последние 13 лет на орбите Кассини изучил Сатурн и его спутники. Вот то, чему нас научил космический корабль, и почему его последняя миссия может быть самой захватывающей.

В последние дни «Кассини» продолжает делать захватывающие открытия.

«Кассини», названный в честь астронома 17-го века Джованни Кассини, был запущен с мыса Канаверал в октябре 1997 года в сотрудничестве с Европейским космическим агентством. «Кассини» и посадочному аппарату «Гюйгенса» (предназначенному для приземления на Титан) потребовалось семь лет, чтобы достичь Сатурна. Как только он прибыл на орбиту газового гиганта, он начал делать впечатляющие открытия.

На Титане «Кассини» и «Гюйгенс» показали земные географические особенности и большие озера с жидким природным газом на поверхности луны Сатурна, которые перевешивают все запасы нефти и газа на Земле. «Кассини» нашел свидетельство подледного океана на Энцеладе. Он узнал, как могут образовываться новые луны из колец Сатурна. И он сделал подробные, красивые фотографические обзоры колец планеты и особенностей поверхности.

NASA/JPL/Space Science Institute

Ближе к концу своей миссии, «Кассини» все еще производит научные открытия.

Ранее в апреле НАСА объявило, что космический корабль нашел наиболее убедительные доказательства того, что в океане Энцелада может находится жизнь.

Ранее космический аппарат «Кассини» наблюдал струи воды, содержащей органические химические вещества, вытекающие из Энцелада. Это последнее открытие добавляет ключевой ингредиент для возможной жизни: водород. Присутствие водорода в струях заставляет ученых НАСА подозревать, что на океанском дне Энцелада есть геотермические гейзеры.

Как геотермальные жерла глубоко в океанах Земли, они могут быть домом для микробов, которые используют химическую энергию водорода и углекислого газа для производства метана и энергии для жизни.

Теперь Кассини начинает серию боронообразных орбит, которые приведут его в пространство между Сатурном и его кольцами — область, куда раньше не залетали космические корабли. Когда «Кассини» окажется внутри, он, сможет провести измерения, которые помогут в вычислениях, определения массы колец.

Почему НАСА хочет нырнуть в пространство между Сатурном и его кольцами?

В среду «Кассини» начинает маневр, беспрецедентный в истории космических полетов.

Вот как это погружение будет выглядеть с точки зрения Кассини:

На этих иллюстрациях синие линии представляют каждую из 22 орбит, приближающихся к атмосфере гигантской планеты. Красная линия представляет окончательную орбиту, которая закончится тем, что «Кассини» врежется в атмосферу Сатурна.

NASA / JPL

В этом пространстве «Кассини» сможет проводить новые измерения, чтобы лучше определить общую массу колец Сатурна. Эта информация поможет ученым лучше понять, как образовались кольца.

NASA / JPL

Также космический аппарат произведет самые близкие наблюдения над облаками Сатурна, и мы получим невероятные снимки.

Это будет не только захватывающее путешествие, но и опасное. НАСА оставило орбиты между кольцами и планетой для финала миссии «Кассини», отчасти потому, что они опасны. Орбиты приблизят «Кассини» к обломкам и камням, которые могут нанести ему непоправимый урон.

«Он уходит в блеске славы»

«Кассини», совершающий одно из своих грандиозных финальных погружений, над Сатурном. |NASA / JPL

15 сентября, «Кассини» врежется в Сатурн, потратив все свое топливо. Но смертельное погружение — не просто ради фейерверка. Если космический корабль не окунется в атмосферу Сатурна, он рискует загрязнить одну из лун планеты осколками и микробами с Земли.

И нет пути назад: «Космический корабль теперь находится на баллистической траектории», — сказал в своем заявлении пресс-секретарь Эрл Маиз, руководитель проекта «Кассини», имея в виду, что траектория космического корабля в основном определяется гравитацией, а не двигателями. «Даже если мы будем отказываться от будущих небольших корректировок курса, используя двигатели, мы все равно войдем в атмосферу Сатурна 15 сентября, несмотря ни на что».

Драматический финал «Кассини» также является последним шансом выжать еще несколько открытий из 20-летнего космического корабля. По мере того, как он спускается в атмосферу Сатурна, «некоторые из инструментов будут включены», в том числе масс-спектрометр, говорит Престон Дикс, представитель НАСА. Этот инструмент по существу может «обнюхивать» атмосферу и определять химические соединения, из которых она состоит.

12 апреля, за несколько дней до того, как он совершил свой последний пролет Титана, «Кассини» захватил это невероятное изображение Земли, пробивающееся сквозь кольца Сатурна, словно чтобы напомнить нам о том, как далеко он зашел с самого начала своего путешествия.

Когда «Кассини», закончит свою миссию в сентябре, он погибнет, делая то, что делал все это время: исследуя.

 

нравится(14)не нравится(0)

NASA: Признаки жизни найдены на спутниках Сатурна и Юпитера

Возможна ли жизнь под ледяной поверхностью Энцелада? Ученые нашли многообещающий знак.

NASA объявило в четверг, что ее миссия «Кассини» собрала новые доказательства того, что под ледяной поверхностью Луны происходит химическая реакция, которая может обеспечить условия для жизни. Ученые изложили свои выводы в журнале Science.

«Это самый близкий момент, когда мы пришли к определению места с некоторыми компонентами, необходимыми для среды обитания», — говорится в заявлении Томаса Зурбучена, помощника администратора научной дирекции NASA в Вашингтоне.

Еще в 2015 году исследователи заявили, что были обнаружены свидетельства теплого океана под поверхностью Энцелада. Это представляло интересную перспективу — исследователи задавались вопросом, может ли этот теплый океан взаимодействовать со скалистым ядром, чтобы создать форму химической энергии, которая могла бы использоваться некоторыми формами жизни.

Эта графика иллюстрирует, как вода взаимодействует со скалой в нижней части океана ледяной луны Сатурна — Энцелада, производя газообразный водород. Credits: NASA / JPL-Caltech

Такие процессы аналогичны зарождению древних организмов на Земле, питаемых энергией в глубоководных океанских жерлах. В четверг ученые NASA сообщили, что они обнаружили доказательства того, что такая химическая реакция, вероятно, происходит под поверхностью Энцелада. Пролетев сквозь струю, из под ледяного панциря спутника, зонд НАСА «Кассини» смог обнаружить молекулярный водород.

NASA сообщило в пресс-релизе, что присутствие водорода в подповерхностном океане «означает, что микробы, если таковые существуют, могли использовать его для получения энергии путем объединения водорода с двуокисью углерода, растворенной в воде». Метаногенез — реакция, которая является, «корнем дерева жизни на Земле».

Как сказал автор исследования Хантер Уэйт, реакция будет обеспечивать «магазин конфет для микробов». Так что же может скрываться под поверхностью?

«Большинство из нас были бы в восторге от любой формы жизни, и, конечно, когда мы говорим об источниках энергии, это должно прокормить базу пищевой сети. Таким образом, мы собираемся начать с бактерий, и если нам повезет, может быть, есть нечто большее», — заявила на пресс-конференции старший научный сотрудник НАСА Мэри Войтек.

Войтек говорит, что найденный водород «говорит о живучести» Энцелада. Но как это ни парадоксально, обнаруженное большое количество водорода может сделать жизнь менее вероятной. Она объясняет:

«Тот факт, что мы обнаружили такие высокие концентрации водорода и двуокиси углерода, означает, что там вообще может не быть жизни, и если есть жизнь, она не очень активна. … Мы видим это накопление «пищи», которое не используется. И объяснение может быть в том, как мы думаем, что Энцелад слишком молод».

Результаты были объявлены вместе с наблюдениями Космического телескопа «Хаббл» другой гораздо более древней луны – и получившим свидетельства того, что водяные струи распыляются с поверхности Европы — спутника Юпитера.

Это составное изображение показывают подозрительный шлейф материала, извергающегося два года, из одного и того же самого места на ледяной луне Юпитера — Европе. Оба плюма, сфотографированные в ультрафиолетовом свете телескопом «Хаббл», были видны, когда луна проходила перед Юпитером. Credits: NASA / ESA / STScI / USGS

Онлайн трансляция с телескопа

Европа на миллиарды лет старше Энцелада, а жизнь требует времени. И нет «причины», почему тот же процесс не будет происходить на луне, вращающейся вокруг Юпитера, говорит Войтек.

Вот почему она думает, что более вероятно, что они найдут жизнь в Европе, чем на Энцеладе. «Моя ставка на данный момент все еще на Европу», говорит она.

Понадобится несколько лет, чтобы ученые окончательно определили, есть ли жизнь на любой из этих лун. Миссия Europa Clipper будет запущена к спутнику Юпитера в 2020-е годы.

«Кассини» завершит свою миссию в сентябре, и, у него «нет инструментов, необходимых для поиска самой жизни» на Энцеладе. После завершения миссии «Кассини», неясно, когда другой корабль направится к луне Сатурна. Но НАСА в рамках программы «Новые рубежи» проводит конкурс на свою следующую миссию, и Энцелад является потенциальной мишенью.

нравится(2)не нравится(0)

Миссия Кассини готовится к «грандиозному финалу»

Космический аппарат НАСА «Кассини», находящийся на орбите вокруг Сатурна с 2004 года, вот-вот начнет последнюю главу своей замечательной истории. В среду, 26 апреля, космический корабль совершит первое из серии погружений через промежуток в 2 500 километров между Сатурном и его кольцами в рамках грандиозного финала миссии.

«Никакой космический корабль никогда не проходил через уникальный регион, который мы будем пытаться преодолевать 22 раза», — сказал Томас Зурюхен, администратор дирекции научных миссий в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне. «То, чему мы научимся на заключительных орбитах «Кассини», поможет нам понять, как планеты-гиганты и планетные системы повсеместно формируются и эволюционируют. Это действительно открытие в действии до самого конца».

Во время своего пребывания на орбите Сатурна «Кассини» совершил множество потрясающих открытий, включая глобальный океан, который показал признаки гидротермальной активности на ледяной луне Энцелад и жидкие метановые моря на его спутнике Титане.

Сейчас спустя 20 лет с момента запуска с Земли, и после 13 лет, проведенных вокруг кольцевой планеты, у «Кассини» осталось мало топлива. В 2010 году НАСА решило закончить миссию целевым погружением в Сатурн в этом году в целях защиты и сохранения спутников Сатурна для будущих исследований, особенно потенциально пригодного для жизни Энцелада.

 

нравится(0)не нравится(0)

Зонд «Кассини» сфотографировал «пельмень»

Уникальный космический аппарат «Кассини», последний год вращающийся вокруг Сатурна, впервые смог столь подробно сфотографировать небольшой спутник газового гиганта в форме пельменя, с официальным названием Пан.

Космический аппарат NASA смог сделал фотографию Пана 7 марта 2017 года. Ученые предполагают, что странный гребень вокруг экватора Пан может быть высотой в пару километров и, вероятно, сделан из пыли колец Сатурна. Каролин К. Порко, возглавляющая визуализационную группу «Кассини» сообщила изданию New York Times, что она спала в тот момент, когда снимки Кассини были переданы на Землю и сама впервые увидела его изображения в Twitter:

«Я увидела эти снимки, но подумала, что это рисунок художника. После я поняла, что это реально».

Пан назван в честь греческого бога охотников и пастухов и является одним из спутников Сатурна. Считается, что он отвечает за очистку одного из разрывов в кольцах Сатурна — в данном случае освобождая его от кольцевых частиц.

Ученые обнаружили Пан в 1990 году на основе анализа старых изображений зонда «Вояджер 2», после того как заметиили края колец Сатурна, имевшие волнообразный вид

 

нравится(1)не нравится(0)

Космический аппарат «Кассини» обнаружил космические тела в кольце F Сатурна

Космический аппарат «Кассини», работу которого на орбите Сатурна курирует космическое агентство NASA, продолжает свою миссию. Согласно сообщению на официально сайте агентства, в F-кольце газового гиганта было обнаружено несколько ранее не наблюдаемых объектов небольших размеров.

На снимке, представленном ниже, видны два космических объекта, которые «Кассини» впервые удалось запечатлеть весной 2016 года. Исследователи обозначили объекты как F16QA (правое изображение) и F16QB (левое изображение). Как выяснилось, эти объекты сталкиваясь с пылью F-кольца порождают эффектные волнообразные структуры.

Не смотря на то, что эти объекты могут представлять собой рыхлые агломераты крошечных частиц кольца, ученые NASA подозревают, что внутри каждого из них скрыты твердые структуры, так как, возможно они уже пережили несколько столкновений с кольцом с момента их открытия. Слабый ореол из пыли вокруг них скорее всего является результатом самого последнего столкновения, которое произошло еще до того, как были получены эти снимки.

Фотография слева была сделана космическим аппаратом «Кассини» 5 февраля 2017 года с расстояния 982,000 километров. Правая фотография была сделана на расстоянии 894,000 км. Масштаб изображений составляет приблизительно 6 километров на пиксель.

 

нравится(0)не нравится(0)

Источники: НАСА

«Кассини» сделал один из самых детальных снимков колец Сатурна

Впервые космическому аппарату «Кассини» удалось сделать фотографию колец Сатурна с настолько близкого расстояния, что позволяет рассмотреть беспрецедентные уровни детализации ледяных частиц в массивных дисках, вращающихся вокруг планеты.

Представленные снимки внешних частей главных колец дают ученым долгожданную возможность наблюдать такие интересные особенности, так называемые «соломинки» и «пропеллеры». Несмотря на то, что «Кассини» уже наблюдал подобные явления ранее во время своей миссии, в настоящее время аппарат находится на наиболее подходящей для этого орбите — новые изображения сделаны с разрешением деталей в 550 метров, что сопоставимо с самыми высокими зданиями Земли.

В данный момент «Кассини» находится примерно на полпути своей предпоследней фазы миссии — двадцати орбит, начиная от внешнего края главной кольцевой системы. Движение по кольцевым орбитам началось в ноябре прошлого года, и будет продолжаться до конца апреля, когда «Кассини» начнет свою грандиозную финальную миссию.

нравится(1)не нравится(1)

Источники: НАСА

Новый взгляд на Тетис от миссии «Кассини»

Тетис

Тетис — одна из ледяных лун Сатурна, с этой точки зрения космического аппарата NASA “Кассини» отдаленно напоминает глазное яблоко смотрящее в космическое пространство. Сходство придает наличие на поверхности огромного кратера «Одиссей» и целого комплекса его центральных пиков.

Как и любой другой спутник в Солнечной системе, Тетис (диаметром 1062 км) испытал на себе огромное количество ударов других космических тел. Эти воздействия в основном и сформировали поверхность этой луны, а отсутствие на ней активных геологических процессов оставило рисунок неизменным.

В данном случае катастрофическое столкновение с крупным телом не только создало кратер, известный как «Одиссей», но и сформировало горные вершины в центре кратера, известные как Scheria Montes.

Снимок был сделан в зеленом спектре космическим аппаратом «Кассини», с расстояния 367,000 км. узкоугольной камерой 10 ноября 2016 года. Масштаб изображения составляет 2 км на пиксель.

нравится(1)не нравится(0)

Источники: НАСА

Начало финальной миссии «Кассини» — шестиугольник Сатурна с близкого расстояния

pia21052-1045

На протяжении более 10 лет космический аппарат «Кассини» ведет постоянное наблюдение за Сатурном и его спутниками и общественность уже понемногу привыкла к постоянно поступающим от него черно-белым снимкам. Однако на этой неделе «трудяга» действительно сделал нечто особенное, — зонд прошел сквозь кольца Сатурна и подобрался ближе к газовому гиганту в рамках своей последней миссии.

Примерно за два дня до этого погружения «Кассини» сделал серию фотографий, показав вид странной и прекрасной системы гексагональной аномалии — шторма Сатурна в северном полушарии планеты. На фото отчетливо видно, как реактивная струя шестигранной формы окружает гигантский шторм на северном полюсе Сатурна. Специалисты NASA скомпоновали фотографии и придали им цвет. На них можно увидеть каким образом происходит движение этой струи.

pia21053

Тем не менее, ученые из Центра управления полетами скорее удручены, нежели рады:

«Это начало конца нашего исторического исследования Сатурна», — сообщила Кэролин Порко, представитель миссии. «Пусть эти фотографии, и те, которые будут получены на подходе напоминают вам, что мы отважились на смелые приключения вокруг самой великолепной планеты Солнечной системы!».

Планируется, что 11 декабря «Кассини» сделает еще один проход через внешние края колец Сатурна, а 22 апреля миссия будет завершена.

нравится(0)не нравится(0)

Зонд «Кассини» обнаружил катастрофические сезонные изменения на Титане

shtorm-na-titane

Космический аппарат NASA известный как «Кассини» выявил значительные сезонные изменения атмосферной температуры и состава самого большого спутника Сатурна под названием Титан, — сообщается на официальном сайте космического агентства.

Считается, что в этот период зима берет контроль над южным полушарием Титана и мощные, кружащие в атмосфере вихри образуют потоки в верхних слоях атмосферы над южным полюсом. Зонду «Кассини» удалось зафиксировать, что одни из таких вихрей обогащен следовыми газами, — весьма редким явлением в атмосфере Титана.

«Долгое время миссия «Кассини» и постоянные пролеты мимо Титана позволяли нам наблюдать картину сезонных изменений на Титане в мельчайших деталях», — сообщила Афина Костенис, член команды работающей с инфракрасным спектрометром «Кассини» из Парижской обсерватории. «Мы прибыли в контрольную точку в середине зимы и имели возможность контролировать атмосферные изменения Титана через два полных сезона».

Костенис представит выводы группы на совместном заседании 48-го отдела Американского астрономического общества планетарных наук и 11-й Европейского Планетарного научного конгресса (EPSC) на этой неделе в Пасадене (штат Калифорния, США).

Спустя всего нескольких месяцев после возникновения вихря в стратосфере над южным полюсом он стал заметен в виде «горячая точки» на больших высотах. При этом соответствующие особенности в северном полушарии почти исчезли к 2011 году. Внутри полярного вихря над все более затененным южным полюсом наблюдается быстрое наращивание следовых газов, которые накапливаются в отсутствие ультрафиолетового солнечного света. К ним относятся сложные углеводороды, которые ранее видели только на высоких северных широтах.

нравится(0)не нравится(0)

Источники: НАСА

NASA показало как выглядят дюны на Титане

dyuny-na-titane

Последние радиолокационные изображения, полученные при помощи космического аппарата «Кассини», позволили увидеть абсолютно новые подробности ледяного инопланетного пейзажа спутника Сатурна под названием Титан. Снимки были сделаны 25 июля, когда корабль пролетал на расстоянии всего 976 километров от поверхности спутника.

Благодаря специальному радиолокационному оборудованию зонда, аппарату удалось преодолеть плотный глобальный туман Титана и достаточно подробно выявить детали его поверхности. На одном из снимков и короткометражном видео видно длинные линейные дюны состоящие из углеводородов, которые осели из атмосферы Титана. «Кассини» показал, что дюны такого рода окружают большую часть экватора Титана.

Ученые могут использовать дюны для того,  чтобы узнать о ветре и песке, из которого они состоят, а так же о разнице высот в ландшафте Титана.

«Дюны выглядят весьма динамичными. Они отклоняются препятствиями на подветренном пути, часто создает красивые, волнообразные узоры», — поделился наблюдениями Яни Радебауф, сотрудник Университета имени Бригама Янга (США).

нравится(0)не нравится(0)

Источники: Phys