НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

NASA: Признаки жизни найдены на спутниках Сатурна и Юпитера

Возможна ли жизнь под ледяной поверхностью Энцелада? Ученые нашли многообещающий знак.

NASA объявило в четверг, что ее миссия «Кассини» собрала новые доказательства того, что под ледяной поверхностью Луны происходит химическая реакция, которая может обеспечить условия для жизни. Ученые изложили свои выводы в журнале Science.

«Это самый близкий момент, когда мы пришли к определению места с некоторыми компонентами, необходимыми для среды обитания», — говорится в заявлении Томаса Зурбучена, помощника администратора научной дирекции NASA в Вашингтоне.

Еще в 2015 году исследователи заявили, что были обнаружены свидетельства теплого океана под поверхностью Энцелада. Это представляло интересную перспективу — исследователи задавались вопросом, может ли этот теплый океан взаимодействовать со скалистым ядром, чтобы создать форму химической энергии, которая могла бы использоваться некоторыми формами жизни.

Эта графика иллюстрирует, как вода взаимодействует со скалой в нижней части океана ледяной луны Сатурна — Энцелада, производя газообразный водород. Credits: NASA / JPL-Caltech

Такие процессы аналогичны зарождению древних организмов на Земле, питаемых энергией в глубоководных океанских жерлах. В четверг ученые NASA сообщили, что они обнаружили доказательства того, что такая химическая реакция, вероятно, происходит под поверхностью Энцелада. Пролетев сквозь струю, из под ледяного панциря спутника, зонд НАСА «Кассини» смог обнаружить молекулярный водород.

NASA сообщило в пресс-релизе, что присутствие водорода в подповерхностном океане «означает, что микробы, если таковые существуют, могли использовать его для получения энергии путем объединения водорода с двуокисью углерода, растворенной в воде». Метаногенез — реакция, которая является, «корнем дерева жизни на Земле».

Как сказал автор исследования Хантер Уэйт, реакция будет обеспечивать «магазин конфет для микробов». Так что же может скрываться под поверхностью?

«Большинство из нас были бы в восторге от любой формы жизни, и, конечно, когда мы говорим об источниках энергии, это должно прокормить базу пищевой сети. Таким образом, мы собираемся начать с бактерий, и если нам повезет, может быть, есть нечто большее», — заявила на пресс-конференции старший научный сотрудник НАСА Мэри Войтек.

Войтек говорит, что найденный водород «говорит о живучести» Энцелада. Но как это ни парадоксально, обнаруженное большое количество водорода может сделать жизнь менее вероятной. Она объясняет:

«Тот факт, что мы обнаружили такие высокие концентрации водорода и двуокиси углерода, означает, что там вообще может не быть жизни, и если есть жизнь, она не очень активна. … Мы видим это накопление «пищи», которое не используется. И объяснение может быть в том, как мы думаем, что Энцелад слишком молод».

Результаты были объявлены вместе с наблюдениями Космического телескопа «Хаббл» другой гораздо более древней луны – и получившим свидетельства того, что водяные струи распыляются с поверхности Европы — спутника Юпитера.

Это составное изображение показывают подозрительный шлейф материала, извергающегося два года, из одного и того же самого места на ледяной луне Юпитера — Европе. Оба плюма, сфотографированные в ультрафиолетовом свете телескопом «Хаббл», были видны, когда луна проходила перед Юпитером. Credits: NASA / ESA / STScI / USGS

Онлайн трансляция с телескопа

Европа на миллиарды лет старше Энцелада, а жизнь требует времени. И нет «причины», почему тот же процесс не будет происходить на луне, вращающейся вокруг Юпитера, говорит Войтек.

Вот почему она думает, что более вероятно, что они найдут жизнь в Европе, чем на Энцеладе. «Моя ставка на данный момент все еще на Европу», говорит она.

Понадобится несколько лет, чтобы ученые окончательно определили, есть ли жизнь на любой из этих лун. Миссия Europa Clipper будет запущена к спутнику Юпитера в 2020-е годы.

«Кассини» завершит свою миссию в сентябре, и, у него «нет инструментов, необходимых для поиска самой жизни» на Энцеладе. После завершения миссии «Кассини», неясно, когда другой корабль направится к луне Сатурна. Но НАСА в рамках программы «Новые рубежи» проводит конкурс на свою следующую миссию, и Энцелад является потенциальной мишенью.

нравится(2)не нравится(0)

Итоги экстренной пресс-конференции NASA – Инопланетян нет, но есть рекорды

Вот и завершилась экстренная пресс-конференция  NASA от 22 февраля 2017 года, в которой всем страждущим подробно объяснили, что с помощью телескопа Spitzer и ряда наземных телескопов было обнаружено семь планет в системе звезды TRAPPIST-1 по своим размерам сопоставимых с Землей. Для наивысшей степени наглядности были созданы иллюстрации и видео обнаруженных планет.

Звезда  TRAPPIST-1  представляет собой одиночную звезду в созвездии Водолея на расстоянии 39,5 световых лет от Земли и, к слову сказать, три планеты этой системы были открыты еще в 2016 году. То есть на сегодняшний день, согласно результатам пресс-конференции получается, что на орбите звезды вращается семь планет, три из которых находятся в зоне обитаемости, имеют скалистую поверхность и подходят для наличия на поверхности воды.

Сама по себе звезда представляет собой красный карлик спектрального класса М8, с радиусом 0,114 радиуса Солнца (на 11% больше Юпитера). Масса звезды составляет 0,08 массы Солнца, а уровень светимости в 1900 раз меньше данного показателя у Солнца.

Примечательно, что  в  этом же месяце 6 февраля в издании Astrophysical Journal Letters было опубликовано исследование Владимира Айрапетяна, ученого из Центра космических полетов NASA, которое было посвящено поиску жизни за пределами Солнечной системы.

В данном исследовании сообщается, что наряду с высокой температурой и видимым светом, звезды излучают рентгеновское и ультрафиолетовое излучение, а также на них происходят звездные извержения, такие как вспышки и корональные выбросы массы, характеризующие космическую погоду орбитальных планет. Одним из характерных последствий подобного излучения является так называемая атмосферная эрозия, в ходе которой частицы высоких энергий перетаскивают атмосферные молекулы, такие как водород и кислород — ингредиенты воды, в космос. В частности, такие извержения присущи молодым красным карликам.

«Не смотря на то, что наши результаты относительно планет на орбитах молодых красных карликов оказались достаточно пессимистичны, теперь у нас есть лучшее понимание того, какие звезды обладают более достойными для обитаемости перспективами», — сообщил Айрапетян.

Получается, что данное исследование поставило под вопрос рассмотрение красных карликов относительно молодого возраста в качестве потенциально пригодных родительских звезд для планет в зоне обитаемости. Более того, учитывая тот фактор, что обнаружение экзопланет не является такой уж редкостью на сегодняшний день, многие сведущие в астрономии люди задались вопросом – а что же такого особенного озвучило NASA? Действительно, стоило ли собирать экстренную пресс-конференцию ради обнаружения трех планет в зоне Златовласки?

Если в системе TRAPPIST-1 есть жизнь, то она способна путешествовать между планетами

По мнению пресс-службы NASA определенно стоило. Оказывается, это рекорд по наибольшему количеству планет находящихся в зоне обитаемости звезды за пределами Солнечной системы. При этом, конечно же,  много слов про то,  что эти планеты на орбите родительской звезды могут иметь скалистую поверхность и воду в жидком состоянии на поверхности.  Не обошлось и без громких заявлений:

«Семь чудес TRAPPIST-1 – это первые планеты размером с Землю, обнаруженные на орбите такого рода звезды», — сообщил Майкл Гиллон, ведущий автор статьи и автор нового исследования из Университета Льежа в Бельгии, посвященного изучению планет системы TRAPPIST . «Это лучший образец для изучения атмосферы потенциально пригодных для жизни миров размером с Землю».

Таким образом, остались вопросы.  Для многих стало загадкой, для чего собственно нужно было называть данную пресс-конференцию «экстренной» и что уж такого невероятно важного нес данный посыл для общественности, которая по большому счету ждет обнаружения инопланетной жизни.  Возможно, ответы на эти вопросы стоит искать у руководства агентства, которое по определенным причинам решило разогреть предстоящий брифинг на блюде средств массовой информации.

 

 

Редакция: Колупаев Дмитрий

нравится(6)не нравится(0)

Источники: NASA