НОВОСТИ КОСМОСА И АСТРОНОМИИ

Луна Сатурна, возможно, «опрокинулась»

Ученые использовали снимки космического корабля «Кассини», чтобы показать, что спутник Сатурна Энцелад мог отклониться от своей первоначальной оси вращения на 55 градусов – практически полностью «упав» на бок.

NASA недавно назвало спутник Сатурна Энцелад «рассказчиком», потому что, как и многие тела в космосе, включая нашу собственную Землю, у него есть история, чтобы рассказать о событиях в ранней солнечной системе. В случае Энцелада история может заключаться в том, что древнее столкновение с меньшим телом заставило луну опрокинуться.

Исследователи, использующие данные миссии NASA «Кассини», обнаружили, что ось вращения Луны — линия через северный и южный полюса — переориентирована, возможно, из-за столкновения.

Команда, возглавляемая Радваном Таджиддином в Корнеллском университете в Итаке, Нью-Йорк, использовала изображения «Кассини» для изучения особенностей Энцелада и показала, что она, похоже, отошла от своей первоначальной оси примерно на 55 градусов. Таджеддин сказал:

«Мы обнаружили цепочку низменностей или бассейнов, которые прослеживаются как пояс по поверхности Луны, который, по нашему мнению, является ископаемым остатком раннего, предыдущего экватора и полюсов».

Область вокруг южного полюса ледяной луны является геологически активной областью, где длинные линейные трещины, называемые полосами тигра, раскрываются на поверхности. Таджеддин и его коллеги предполагают, что астероид, возможно, поразил регион в прошлом, когда он был ближе к экватору. Таджеддин сказал:

«Геологическая активность на этом ландшафте вряд ли была бы инициирована внутренними процессами».

В 2005 году «Кассини» обнаружил, что струи водяных паров и ледяных частиц бьют из переломов тигровой полосы – это свидетельствует о том, что подземный океан выходит прямо в космос из-под активной южной полярной местности.

Результаты были опубликованы в онлайн-версии рецензируемого журнала Icarus 30 апреля 2017 года.

нравится(0)не нравится(0)

Столкновение с астероидом сильно изменило ось вращения Энцелада

Согласно последним исследованиям миссии NASA «Кассини», ледяная, покрытая океаном луна Сатурна — Энцелад, по всей видимости, совершила оборот в далеком прошлом. К такому выводу исследователи миссии пришли обнаружив доказательства того, что ось вращения спутника — линия, проходящая через северный и южный полюса оказалась переориентирована вследствие возможного столкновения с меньшим телом, таким как астероид.

Изучив особенности спутника, команда ученых показала, что Энцелад, по всей видимости, отошел от своей первоначальной оси примерно на 55 градусов.

«Мы обнаружили целую совокупность низменностей, которые позволяют увидеть то, что ранее являлось экватором и полюсом спутника», — сообщил Радван Таджиддин, сотрудник миссии «Кассини», занимающийся обработкой изображений из Корнельского университета, Итака в Нью-Йорке, ведущий автор статьи на эту тему.

Считается, что область вокруг южного полюса ледяной луны является геологически активной областью, где длинные линейные трещины, называемые также «тигровыми полосами» испещрили всю поверхность. Таджеддин и его коллеги предполагают, что в прошлом некий астероид врезался в поверхность именно в этом месте, когда этот регион был гораздо ближе к экватору.

«Геологическая активность в этой местности вряд ли инициирована внутренними процессами», — добавил ученый. «Мы считаем, что для того, чтобы произошла столь существенная переориентация спутника и формирование столь аномального ландшафта должно было произойти некое внешнее воздействие».

В 2005 году «Кассини» обнаружил, что струи водяных паров и ледяных частиц вырываются из этих тигровых полос, что, по их мнению, указывает на наличие подземного океана водяные струи, которого выходят на поверхность в космос в районе активной южной полярной местности.

Независимо от того, вызвано ли это внешним воздействием или каким-то другим процессом, Таджеддин и его коллеги считают, что разрушение и создание ландшафта тигровых полос вызвало перераспределение массы Энцелада., что заставило его повернуться. Ротация в конечном итоге стабилизировалась, но ось север-юг значительно переориентировалась.

нравится(0)не нравится(0)

NASA: Признаки жизни найдены на спутниках Сатурна и Юпитера

Возможна ли жизнь под ледяной поверхностью Энцелада? Ученые нашли многообещающий знак.

NASA объявило в четверг, что ее миссия «Кассини» собрала новые доказательства того, что под ледяной поверхностью Луны происходит химическая реакция, которая может обеспечить условия для жизни. Ученые изложили свои выводы в журнале Science.

«Это самый близкий момент, когда мы пришли к определению места с некоторыми компонентами, необходимыми для среды обитания», — говорится в заявлении Томаса Зурбучена, помощника администратора научной дирекции NASA в Вашингтоне.

Еще в 2015 году исследователи заявили, что были обнаружены свидетельства теплого океана под поверхностью Энцелада. Это представляло интересную перспективу — исследователи задавались вопросом, может ли этот теплый океан взаимодействовать со скалистым ядром, чтобы создать форму химической энергии, которая могла бы использоваться некоторыми формами жизни.

Эта графика иллюстрирует, как вода взаимодействует со скалой в нижней части океана ледяной луны Сатурна — Энцелада, производя газообразный водород. Credits: NASA / JPL-Caltech

Такие процессы аналогичны зарождению древних организмов на Земле, питаемых энергией в глубоководных океанских жерлах. В четверг ученые NASA сообщили, что они обнаружили доказательства того, что такая химическая реакция, вероятно, происходит под поверхностью Энцелада. Пролетев сквозь струю, из под ледяного панциря спутника, зонд НАСА «Кассини» смог обнаружить молекулярный водород.

NASA сообщило в пресс-релизе, что присутствие водорода в подповерхностном океане «означает, что микробы, если таковые существуют, могли использовать его для получения энергии путем объединения водорода с двуокисью углерода, растворенной в воде». Метаногенез — реакция, которая является, «корнем дерева жизни на Земле».

Как сказал автор исследования Хантер Уэйт, реакция будет обеспечивать «магазин конфет для микробов». Так что же может скрываться под поверхностью?

«Большинство из нас были бы в восторге от любой формы жизни, и, конечно, когда мы говорим об источниках энергии, это должно прокормить базу пищевой сети. Таким образом, мы собираемся начать с бактерий, и если нам повезет, может быть, есть нечто большее», — заявила на пресс-конференции старший научный сотрудник НАСА Мэри Войтек.

Войтек говорит, что найденный водород «говорит о живучести» Энцелада. Но как это ни парадоксально, обнаруженное большое количество водорода может сделать жизнь менее вероятной. Она объясняет:

«Тот факт, что мы обнаружили такие высокие концентрации водорода и двуокиси углерода, означает, что там вообще может не быть жизни, и если есть жизнь, она не очень активна. … Мы видим это накопление «пищи», которое не используется. И объяснение может быть в том, как мы думаем, что Энцелад слишком молод».

Результаты были объявлены вместе с наблюдениями Космического телескопа «Хаббл» другой гораздо более древней луны – и получившим свидетельства того, что водяные струи распыляются с поверхности Европы — спутника Юпитера.

Это составное изображение показывают подозрительный шлейф материала, извергающегося два года, из одного и того же самого места на ледяной луне Юпитера — Европе. Оба плюма, сфотографированные в ультрафиолетовом свете телескопом «Хаббл», были видны, когда луна проходила перед Юпитером. Credits: NASA / ESA / STScI / USGS

Онлайн трансляция с телескопа

Европа на миллиарды лет старше Энцелада, а жизнь требует времени. И нет «причины», почему тот же процесс не будет происходить на луне, вращающейся вокруг Юпитера, говорит Войтек.

Вот почему она думает, что более вероятно, что они найдут жизнь в Европе, чем на Энцеладе. «Моя ставка на данный момент все еще на Европу», говорит она.

Понадобится несколько лет, чтобы ученые окончательно определили, есть ли жизнь на любой из этих лун. Миссия Europa Clipper будет запущена к спутнику Юпитера в 2020-е годы.

«Кассини» завершит свою миссию в сентябре, и, у него «нет инструментов, необходимых для поиска самой жизни» на Энцеладе. После завершения миссии «Кассини», неясно, когда другой корабль направится к луне Сатурна. Но НАСА в рамках программы «Новые рубежи» проводит конкурс на свою следующую миссию, и Энцелад является потенциальной мишенью.

нравится(2)не нравится(0)

Под южным полюсом Энцелада обнаружен аномальный источник тепла

За последнее десятилетие международная миссия «Кассини» достаточно интенсивно изучала южный полюс ледяной луны Сатурна под названием Энцелад, что привело к потрясающим результатам — исследование трещин с повышенными показателями температур в этой области показало, что из них выбрасываются водяные потоки, указывающие на подледное море.

Новое исследование, основанное на микроволновых наблюдениях этого региона, показывает, что спутник Сатурна теплее, чем ожидалось, а источник тепла находится всего на несколько метров ниже ледяной поверхности. Это говорит о том, что тепло производится на широкой площади в полярной области и передается под корой, указывая на наличие там больших объемов воды в жидком виде на глубине всего в несколько километров.

В 2005 году наблюдения миссии NASA / ESA / ASI «Кассини» выявили шлейфы водяного пара и ледяное распыление в космос с южного полюса Энцелада, шестого по величине спутника Сатурна. Эти струи происходят из так называемых «тигровых полос» — четырех теплых трещин на ледяной поверхности луны. Соленый состав этих струй указывает на подземное море с жидкой водой, которое могло бы взаимодействовать со скалистым ядром Энцелада, подобно подводному океану, который, как считается, также существует и на луне Юпитера под названием Европа.

Многие из пролетов космического аппарата «Кассини» были посвящены пониманию структуры внутреннего пространства этого увлекательного космического тела и потенциальной пригодности его водоема для жизни. Последнее исследование, основанное на данных, собранных во время близкого пролета в 2011 году, указывает на то, что скрытое море Энцелада может быть ближе к поверхности, чем считалось ранее.

«Эти наблюдения дают уникальное представление о том, что происходит под поверхностью. Они показывают, что первые несколько метров под поверхностью исследуемого нами района несмотря на 50-60 градусов по Кельвину (-223.15 по Цельсию), намного теплее, чем мы ожидали и, возможно, до 20 Кельвин теплее в некоторых других местах», — сообщил Элис Ле Гал из лаборатории Atmosphères, Milieux, Observations Spatiales во Франции.

«Это не может быть объяснено исключительно освещением Солнца и нагревом Сатурна, поэтому должен быть дополнительный источник тепла».

Обнаруженное тепло, по-видимому, находится под гораздо более холодным слоем инея, так как подобные аномалии не наблюдались в инфракрасных наблюдениях той же области, — приборы зондируют температуру поверхности, но не чувствительны к тому, что находится под ней.

Наблюдения, использованные Элис и ее сотрудниками охватывают узкую дугообразную полосу южной полярной области длиной около 500 км и шириной 25 км, которая расположена всего в 30-50 км к северу от переломов тигровых полос. Из-за эксплуатационных ограничений пролета 2011 года было невозможно получить микроволновые наблюдения самих активных трещин. Однако ученым удалось заметить, что термически аномальные ландшафты Энцелада выходят далеко за пределы тигровых полос.

«Термическая аномалия, которую мы наблюдаем с помощью микроволновых волн, особенно выражена в трех трещинах, но в данный момент они не являются источником струй», — сообщила Элис.

Эти, казалось бы, бездействующие трещины, лежащие над теплым подземным морем, указывают на динамичный характер геологии Энцелада и на историческое прошло спутника: по всей видимости было несколько активных геологических всплесков на разных участках поверхности в прошлом.

Даже если наблюдения охватывают только небольшой участок южных полярных ландшафтов, вполне вероятно, что весь регион будет теплым внизу, а океан Энцелада может находиться всего лишь в 2 км под ледяной поверхностью. Этот вывод хорошо согласуется с результатами недавнего исследования под руководством Ондрея Кадека, опубликованного в 2016 году, в котором дана оценка толщины коры на Энцеладе. Согласно этой гипотезе, при средней толщине 18-22 км ледяная оболочка, по-видимому, уменьшается до менее 5 км на южном полюсе.

В результате, Элис и ее команда пришли к выводу, что источник подземного тепла связан с приливным циклом Энцелада по эксцентричной орбите вокруг Сатурна. Это вызывает сжатие и деформацию напряжений коры, что приводит к образованию разломов и трещин и нагреванию подповерхностных слоев. В этом сценарии более тонкая ледяная кора в районе южного полюса подвержена большей приливной деформации, которая, в свою очередь, выделяет больше тепла и способствует поддержанию подземной воды в жидкой форме.

«Это открытие открывает новые перспективы для изучения появления обитаемых условий на ледяных лунах планет газового гиганта», — сообщил Николя Альтобелли, научный сотрудник ESA, участник проекта «Кассини».

«Если подземное море Энцелада действительно настолько близко к поверхности, как это показывает исследование, то будущая миссия на этот спутник, несущая радиолокационный зондирующий инструмент, способна проникнуть сквозь лед и без труда обнаружит его».

нравится(2)не нравится(0)